Match of the Day: Cardinals @ Steelers

Door

michael-vick-cody-wallace-nfl-preseason-pittsburgh-steelers-buffalo-bills-850x560Speelronde zes alweer. Bij diverse teams beginnen de fysieke ongemakken een bepalende stempel op de uitvoering en dus ook de resultaten te drukken. Ook de Pittsburgh Steelers en Arizona Cardinals hebben zo hun personele problemen. De twee teams staan vanavond tegenover elkaar in Steel City.

Geen Big Ben
De Steelers maakten afgelopen vrijdag bekend dat quarterback Ben Roethlisberger zijn derde opeenvolgende wedstrijd zal gaan missen door een knieblessure. Eerder in de week verscheen Big Ben weer op het trainingsveld, maar hij had nog zichtbaar last van de verrekte knieband en gekneusde botten, opgelopen in een wedstrijd tegen de St. Louis Rams tijdens speelronde drie. Roethlisberger zal vanaf de zijlijn vervanger Michael Vick en de coaches bijstaan met raad en daad. De backup QB verloor twee weken geleden thuis van de Baltimore Ravens (23-20 OT), maar knokte zich vorige speelronde in San Diego, samen met zijn aanval, naar een knappe 24-20 zege op maandagavond. Met nog vijf seconden op de klok ging de snap verrassend naar Le’Veon Bell die de overwinning binnenrende in plaats van de keuze voor een chip-shot field goal. Daarmee lieten de Steelers zien dat ze speelden om te winnen en niet om niet te verliezen.

Mindere passing game
Door de belangrijke uitoverwinning blijven de Steelers nog een beetje in het spoor van de ongeslagen Cincinnati Bengals, die momenteel koning van de AFC North zijn. Voor de Steelers is het zonder Roethlisberger overleven, aangezien de passing game onder Vick een heel stuk minder is. Met name Antonio Brown zal reikhalzend uitkijken naar de terugkeer van de ervaren QB. De eerste drie weken noteerde hij 436 receiving yards, de afgelopen twee weken bleef hij steken op 87. Breakout rookie Martavis Bryant keert dit weekend waarschijnlijk terug na een schorsing en knieblessure. Hij ving vorig seizoen 26 passes voor 549 yards en acht touchdowns.

Freeney
Ook de Cardinals hebben zo hun zorgen. Special teams contributors Chris Clemons (hamstring) en Kenny Demens (gescheurde knieband) werden deze week op de season-ending injured reserve geplaatst en ongeveer tegelijkertijd kwam het nieuws dat linebacker Alex Okafor sowieso drie weken aan de kant staat met een scheurtje in een beenspier. Hij is ontegenzeggelijk de beste pass rusher off the edge van Arziona en noteerde dit seizoen twee sacks. Om zijn tijdelijke verlies op te vangen duikelden de Cardinals Dwight Freeney op, die ooit sterspeler van de Indianapolis Colts was, maar vorig jaar weinig liet zien bij San Diego. Hij kan in ieder geval gelijk spelen; hoofdcoach Bruce Arians hoeft hem weinig meer te leren.

League-high
De Cardinals verloren vier van hun laatste vijf ontmoetingen met Pittsburgh, waaronder een 27-23 nederlaag in Super Bowl XLIII. Het team verkeert dit seizoen in prima vorm en scoort een league-high 38.0 punten per wedstrijd. Na een gevoelige 24-22 nederlaag tegen St. Louis werd vorige week weer overtuigend van de Detroit Lions gewoon (42-17). De best presterende aanvallers dit jaar zijn quarterback Carson Palmer (13 touchdowns), Larry Fitzgerald (490 receiving yards, zes touchdowns) en Chris Johnson (405 rushing yards). De running back tekende pas vlak voor de start van dit seizoen en vervangt eigenlijk de geblesseerde Andre Ellington, maar gaat steeds beter spelen.

Cardinals @ Steelers vangt aan om 19:00 Nederlandse tijd en is (in NL) live te zien op Fox Sports 2 en uiteraard altijd via GamePass. De betaalzender zendt ook om 22:25 Chargers @ Packers en Sunday Night Football uit.

Het volledige wedstrijdschema:

19:00
Washington Redskins (2-3) @ New York Jets (3-1)
Arizona Cardinals (4-1) @ Pittsburgh Steelers (3-2)
Kansas City Chiefs (1-4) @ Minnesota Vikings (2-2)
Cincinnati Bengals (5-0) @ Buffalo Bills (3-2)
Chicago Bears (2-3) @ Detroit Lions (0-5)
Denver Broncos (5-0) @ Cleveland Browns (2-3)
Houston Texans (1-4) @ Jacksonville Jaguars (1-4)
Miami Dolphins (1-3) @ Tennessee Titans (1-3)

22:05
Carolina Panthers (4-0) @ Seattle Seahawks (2-3)

22:25
San Diego Chargers (2-3) @ Green Bay Packers (5-0)
Baltimore Ravens (1-4) @ San Francisco 49ers (1-4)

02:30
New England Patriots (4-0) @ Indianapolis Colts (3-2)

Dinsdag 02:30 (Monday Night Football)
New York Giants (3-2) @ Philadelphia Eagles (2-3)

Reeds gespeeld (Thursday Night Football)
Atlanta Falcons (5-1) @ New Orleans Saints (2-4) 21-31

Foto: fansided

1 Reactie
  1. Daan 5 jaar ago

    Go Cards!!!

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen