AFC Championship Game - Patrick Mahomes

Mahomes leidt Chiefs naar Super Bowl

Door

AFC Championship Game - Patrick Mahomes

Met het zoveelste waanzinnige optreden van quarterback Patrick Mahomes keren de Kansas City Chiefs voor het eerst sinds 1969 terug in de Super Bowl. De Chiefs, die als tweede seed in de AFC de play-offs in gingen, kwamen terug van een achterstand die in het tweede kwart op het bord stond. Met 28 punten op rij waren ze de Tennessee Titans (#6 seed) te vlug af: 24-35. Op 2 februari nemen de Chiefs het in Miami op tegen de San Francisco 49ers.

WEDEROM EEN CHIEFS COMEBACK

Net als vorig weekend startten de Chiefs niet voortvarend. Vorige week keken ze al gauw tegen een 24-0 achterstand aan. Ditmaal was het een 10-0 achterstand, maar desondanks gingen ze met een 21-17 voorsprong de rust in. Bij een 17-7 achterstand gingen Mahomes en de zijnen los met maar liefst 342 aanvallende yards tegenover slechts 39 van de Titans. Daarna begon de zogenaamde garbage time. Met 7:30 minuten op de klok was het duel gespeeld. Mahomes deed alles: lange passes, korte passes, rushes. Hij was onhoudbaar. Tennessee hield het veld kort en zocht haar heil niet in diepe ballen. Voor de Kansas City quarterback deed het er niet toe. De Titans defense had hem niet onder controle en zodoende eindigde hij het duel met 23 uit 35 passes, 294 passing yards en drie touchdowns. Daarbij vergeten we nog zijn, nu al legendarische, touchdown run.

TITANS ZAKKEN IN

Desondanks leek het er in het begin niet op dat de Chiefs met een vrij eenvoudige zege het veld af zouden stappen. Running back Derrick Henry was goed op dreef en quarterback Ryan Tannehill vond wide receiver A.J. Brown met lange passes, maar bij een 17-7 voorsprong stokte het. Haalde Tannehill eerst nog 114 passing yards uit slechts drie drives, na de ruime voorsprong kwamen de Titans niet verder dan 33 aanvallende yards in totaal. Inmiddels stond het 35-17: Mahomes had met zijn toverstaf gezwaaid.

KANSAS CITY OFFENSE BLIJKT ONMOGELIJKE OPGAVE

Naast Mahomes maken zijn offensieve wapens het een nagenoeg onmogelijke operatie om de Chiefs offense te bedwingen. Mannen als Tyreek Hill, Travis Kelce, Sammy Watkins, Mecole Hardman en Demarcus Robinson houden het veld lang en dwingen cornerbacks om bij ze in de buurt te blijven. Mahomes maakte hier handig gebruik van door veel te rennen. De meest imposante run vond plaats aan het eind van de eerste helft. Hij leek een sack te moeten verwerken, maar ontsnapte, ging niet buiten de lijnen, rende richting de Titans endzone, ontweek tackles en dook in de endzone voor de touchdown. Kansas City stond voor en zou die voorsprong niet meer uit handen geven.

KC D BETEUGELD TITANS OFFENSE

De offensieve playmaker aan de kant van Tennessee is Derrick Henry. Hij begon het duel sterk en liet 62 yards en een touchdown noteren in 16 keer balcontact. In de laatste twee kwarten, waarin de Titans tegen een flinke achterstand aankeken, kwam Henry nauwelijks nog in het spel voor. In de tweede helft kreeg hij driemaal de bal voor slechts zeven yards. Defensive end Frank Clark liet vooraf weten Henry eenvoudig in bedwang te kunnen houden en was in staat die belofte waar te maken. Safety Tyrann Mathieu was tegelijkertijd een enorme plaag voor de Tennessee passing game. De defensive line zette daarnaast flink druk op Tannehill die drie sacks te verduren kreeg. Gedurende het hele seizoen heeft de KC defense zich gemanifesteerd als één van de betere defenses. Met Mahomes kom je ver, maar een defense die er staat als het moet, brengt je championships.

CHIEFS NA 50 JAAR WEER NAAR DE SUPER BOWL

Voor Kansas City was het de eerste keer dat ze de Lamar Hunt Trophy mochten ontvangen. Tenminste, sinds de bokaal zo genoemd is. Sinds 1969 wonnen de Chiefs namelijk nog geen enkel AFC/AFL kampioenschap. Het is ook sinds dat seizoen dat KC voor het laatst de Super Bowl won. Andy Reid heeft voor de tweede keer de kans om de Lombardi Trophy te winnen. Nadat het vorig seizoen net niet lukte, komen de Chiefs met een zeer aantrekkelijk team naar Miami. Vers bloed na drie seizoenen de Patriots als vertegenwoordigers van de AFC.

Cover photo: David Eulitt / Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen