Magnifieke Morton, McCullers leiden Astros naar AL-titel

Door

Voorafgaand aan het seizoen 2013 werden de Houston Astros overgeheveld vanuit de NL Central naar de AL West. Het eerste jaar in de American League was een verschrikking voor Astros-fans; er werd maar liefst 111 keer verloren. Er zat echter wel verbetering in de ploeg. Na jaren van slechte seizoensuitkomsten en hoge Draftselecties, werd het tijd voor meer successen.

In 2014 gingen de Texanen 70-92 en in 2015 werden de play-offs gehaald. In 2016 miste Houston de postseason verrassend, maar in 2017 was daar eindelijk de doorbraak. Na een 101-61 campagne werden de Red Sox in de eerste ronde van de play-offs uitgeschakeld. Afgelopen nacht stond de beslissende Game 7 tegen de Yankees op het programma.

CHARLIE MORTON

Nadat topstarters Dallas Keuchel en Justin Verlander al in Games 5 en 6 waren gebruikt, gaf manager A.J. Hinch in de beslissingswedstrijd de bal aan rechtshandige starter Charlie Morton. De 33-jarige werper, die afgelopen december een tweejarig contract in Houston tekende, groeide op als Yankees-fan, maar moest zijn jeugdclub nu dus af zien te houden van een plek in de World Series.

Dit lukte de veteraan op een indrukwekkende manier. In Game 3 van de ALCS had hij duidelijk zijn dag niet tegen de Yankees, maar eerder dit seizoen de Bombers hield hij de Yankees ook al eens volledig onder controle. New York wist in Game 7 opnieuw niets te beginnen tegen Morton en zijn ongelooflijke curveball.

ASTROS TEN AANVAL

Waar Charlie Morton de Yankees-aanval volledig aan banden wist te leggen, hield CC Sabathia de Astros de eerste paar innings ook onder de duim. De veteraan maakte een renaissance-postseason door gedurende de laatste paar weken. Ook in Game 7 begon Sabathia sterk, maar in de tweede helft van de vierde inning wist Evan Gattis de scoreloze wedstrijd van wat vuurwerk te voorzien.

GEMISTE KANS

De Yankees probeerden in de eerste helft van de vijfde inning meteen wat terug te doen tegen Morton, maar de Astros-defense dacht daar anders over. Met lopers op één en drie was het aan Todd Frazier om te proberen de stand gelijk te trekken. Frazier sloeg een trage bal naar derde honkman Alex Bregman, die zich geen moment bedacht en de bal naar catcher Brian McCann vuurde. Greg Bird probeerde met een sliding nog te scoren, maar de call was duidelijk: out at the plate.

HOUSTON LOOPT UIT

Met de 1-0 stand op het bord en twee lopers op de honken, haalde Joe Girardi Sabathia na 3.1 innings van de heuvel. Sterreliever Tommy Kahnle werd, veel eerder dan normaal, op de heuvel gezet. De vlammenwerper wist via een dubbelspel nog wel uit de vierde inning te komen, maar in de vijfde inning ontbrandde de Astros-lineup.

Kahnle, niet gewend meer dan één inning te pitchen, kwam voor een tweede inning de dugout uit en wist niet te brengen wat hij normaal kan. Jose Altuve, Carlos Correa, Yuli Gurriel en Brian McCann wisten hits te produceren tegen de grote rechtshandige werper, waardoor de Astros uitliepen naar een 4-0 voorsprong.

LANCE MCCULLERS

Na vijf solide innings van Morton (twee hits, één walk, vijf strikeouts), bracht A.J. Hinch in de zesde inning Lance McCullers Jr. op de heuvel. McCullers, door blessures weinig in actie gekomen dit seizoen, zette de sterke lijn van Morton voort in de laatste innings.

De Yankees wisten helemaal niets te beginnen tegen de 24-jarige McCullers. In de resterende vier innings kreeg de rechtshandige werper slechts één hit en één walk te verwerken. Hij zette er zes strikeouts tegenover en hield de Yankees op nul punten.

 

Na strikeouts voor Didi Gregorius (Gouden Sombrero) en Gary Sanchez, was Greg Bird de laatste hoop voor Yankees-fans. Bird sloeg echter een zwakke pop-up naar het midveld, waar George Springer de laatste nul maakte en de Astros naar de World Series gaan.

WORLD SERIES-GESCHIEDENIS

De Dodgers staan voor het eerst sinds 1988 weer in de World Series. De ploeg versloeg toen, mede dankzij de iconische homerun van Kirk Gibson tegen Hall of Famer Dennis Eckersley, de favoriete Oakland Athletics met 4-1 in de series.

De Houston Astros roken voor het laatst in 2005 aan de World Series-trofee. De ploeg met daarin Hall of Fame-waardige namen als Roger Clemens, Andy Pettitte, Jeff Bagwell, Craig Biggio, Carlos Beltran en sterren Lance Berkman, Morgan Ensberg, Roy Oswalt en Brad Lidge legde het echter af tegen de Chicago White Sox van Paul Konerko, Mark Buehrle, Aaron Rowand, A.J. Pierzynski, Jermaine DyeBobby JenksJuan UribeFrank Thomas en Scott Podsednik. Houston werd gesweept door Chicago: 4-0.

UP NEXT

Nu zowel de American, als de National League een kampioen hebben, is het tijd voor de World Series. De eerste wedstrijd van de grote finalereeks staat in de nacht van dinsdag op woensdag (02:00 uur, Nederlandse tijd) op het programma. In Dodger Stadium nemen Dallas Keuchel (Astros) en Clayton Kershaw (Dodgers) het tegen elkaar op.

De laatste World Series-herinneringen in LA zijn die van een titel, maar van lang geleden. In Houston voelen de fans nog de heartbreak van 12 jaar terug. Beide teams hebben genoeg om voor te vechten.

Cover photos: Eric Christian Smith / AP Photo
David J. Philip / AP Photo

2 Reacties
  1. Wouter van Willigen 1 jaar ago

    Toch nog ff de WS winners van 2005 allemaal bij naam genoemd 😉

    • Jasper Roos 1 jaar ago

      Haha! Negen spelers per team; vond ik na de waslijst aan supersterren die ik bij Houston noemde wel zo eerlijk 😉

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen