Judge, Bellinger unaniem Rookies of the Year

Door

Voorafgaand aan het seizoen ging er veel aandacht naar Boston’s Andrew Benintendi en Atlanta’s Dansby Swanson als kanshebbers voor de Rookie of the Year Award in de American League en National League. Zeven maanden later ontvangen twee andere spelers echter de prijs. Van relatief onbekende sluggers naar spelers waar niemand meer omheen kan: Aaron Judge en Cody Bellinger zijn de 2017 Rookies of the Year.

Voor het eerst in 20 jaar was het verkiezingsresultaat in beide leagues unaniem. Scott Rolen en Nomar Garciaparra gingen het huidige winnaarsduo in 1997 voor. Bellinger en Judge zijn de 22e en 23e Rookie in de geschiedenis die de prijs unaniem winnen. Onder meer Jackie Robinson, Willie McCovey, Mike Piazza, Derek Jeter, Albert Pujols en Mike Trout gingen hen voor.

Judge en Bellinger, het eerste rookie-duo in 20 jaar dat de ROY-Award unaniem wint (Mark Cunningham/Getty Images)

ALL RISE

New York Yankees-outfielder Aaron Judge sloeg in 2017 maar liefst 52 homeruns. De 25-jarige power hitter verbrak daarmee Mark McGwire’s rookie-homerun-record (49), dat 30 jaar stand had gehouden. Na het seizoen als achtste in de lineup te zijn begonnen, eindigde Judge bovenaan het Runs- (128), Walks- (127), Homeruns- (52) en strikeoutklassement (208). De outfielder verbrak en passant Ted Williams’ rookie-record voor vrije lopen uit 1939 en schreeft het op één na hoogste OPS (1.049) voor een rookie in de boeken. Hij hoefde alleen de White Sox’ Shoeless Joe Jackson (1.058 in 1911) voor zich te dulden.

De boomlange outfielder bleef mede-Rookie Benintendi en Baltimore’s Trey Mancini ruim voor in de stemming. Judge eindigde het jar met een 8.1 WAR, ruimschoots meer dan zowel Benintendi (2.6) en Mancini (2.2). Andere rookies die stemmen verkregen waren Matt Olson (Oakland Athletics), Yuli Gurriel (Houston Astros) en Jordan Montgomery (New York Yankees).

Aaron Judge is de eerste Yankee die de prijs wint sinds Derek Jeter in 1996. De outfielder is ook nog in de race voor de MVP Award, die donderdag uitgereikt wordt.

BELLINGER BOMBS

Weinig slagmensen hebben de laatste jaren de Majors zo snel op hun kop gezet als Cody Bellinger. De linkshandige slagman werd in april opgeroepen uit de Minors, na een blessure voor Adrian Gonzalez. Bellinger keerde nooit meer terug naar Triple-A.

Met 39 homeruns stelde hij het rookie-record voor de National League scherp. De outfielder/eerste honkman stapelde ook de strikeouts op en in de World Series was het helemaal bal (29 in zeven duels), waarmee hij en Judge ook op dat gebied records zetten. Hun opgetelde 91 homeruns in het seizoen verbraken het vorige record (McGwire en Benito Santiago sloegen er 67 in 1987) ruimschoots.

In de National League werden de stemmen wat meer verspreid dan in de American League. Achter Bellinger eindigden Paul DeJong (St. Louis Cardinals) en Josh Bell (Pittsburgh Pirates) op plek twee en drie. Rhys Hoskins (Philadelphia Phillies), German Marquez (Colorado Rockies), Manuel Margot (San Diego Padres), Kyle Freeland (Colorado Rockies), Luis Castillo (Cincinnati Reds) en Ian Happ (Chicago Cubs) ontvingen ook stemmen.

Bellinger is de tweede Dodger in twee jaar tijd die Rookie-Award wint. Vorig seizoen ging Corey Seager met de prijs aan de haal.

UP NEXT

De rest van de week staan volgepland met meer Awards. Vandaag (dinsdag) maakt de Baseball Writers Association of America de Managers of the Year bekend. In de NL gaat de race tussen Bud Black (Colorado Rockies), Torey Lovullo (Arizona Diamondbacks) en Dave Roberts (Los Angeles Dodgers). In de AL nemen Terry Francona (Cleveland Indians), A.J. Hinch (Houston Astros) en Paul Molitor (Minnesota Twins) het tegen elkaar op.

Woensdag volgen de Cy Young Awards, waarvoor in de American League Chris Sale (Boston Red Sox), Luis Severino (New York Yankees) en Corey Kluber (Cleveland Indians) zijn genomineerd.  In de National League moet Clayton Kershaw (Los Angeles Dodgers) het opnemen tegen Nationals-ploeggenoten Max Scherzer en Stephen Strasburg.

Donderdag sluit het bal met de uitreiking van de MVP Awards. In de NL wordt het spannend tussen Paul Goldschmidt (Arizona Diamondbacks), Joey Votto (Cincinnati Reds) en Giancarlo Stanton (Miami Marlins). In het junior circuit staan Judge, Jose Altuve (Houston Astros) en Jose Ramirez (Cleveland Indians) tegenover elkaar.

Top photo: YouTube.com

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen