Inside Baseball (week 7): NL West

Door

Het was geen goede week voor ploegen uit de NL West. Alle teams sloten de week namelijk af met een negatieve balans. Daarmee liet een aantal teams een goede kans lopen om terrein in de stand goed te maken. Inside Baseball blikt terug op week 7 en vooruit op week 8.

Standings t/m 13 mei 2018

ARIZONA DIAMONDBACKS
(24-16, .600, -)


Tot aan week 7 hadden de Arizona Diamondbacks nog geen serie dit seizoen verloren. In de afgelopen week kwam daar verandering in en beleefden de snakes hun slechtste week van het seizoen. Van de wedstrijden tegen de Los Angeles Dodgers en Washington Nationals werd slechts één partij winnend afgesloten. Vooral de four game sweep in eigen huis door de Nats heeft de NL West-koploper afgeremd.

De D-backs worden steeds meer getest op de breedte van hun selectie. In de afgelopen weken raakte de starting rotation in Robbie Ray en Taijuan Walker twee starters kwijt. Met Matt Koch (2-1, 2.43 ERA en 0.99 WHIP) is een eerste vervanger gevonden die naar behoren presteert. Een betrouwbare tweede invaller is echter nog niet gevonden.

Het scoren van runs was de afgelopen week een pittige opgave. In de series met de Nationals lukte het Arizona slechts zeven keer in vier wedstrijden. Een aantal spelers beleven sowieso een mindere start van het seizoen. Sterspeler Paul Goldschmidt (.213/.341/.373 met 4 HR) heeft zijn vorm nog steeds niet kunnen vinden. Nieuwkomer Steven Souza Jr. heeft sinds zijn debuut elf wedstrijden gespeeld waarin hij vier singles en één double sloeg, wat hem een slaggemiddelde .139 oplevert.

Een andere nieuwkomer, catcher Alex Aliva (.129/.247/.214), breekt tot op heden ook geen potten aan slag. Hij wordt een enkele keer zelfs uitgejouwd door het eigen publiek. Overigens heeft A.J. Pollock een breuk in zijn duim opgelopen bij een defensieve actie. Pollock is daardoor vier tot acht weken uitgeschakeld.

Zodoende is het flink puzzelen voor GM Mike Hazen en manager Torey Lovullo. Op basis van de afgelopen week lijken de prestaties er onder te leiden.

PLAYER OF THE WEEK

Daniel Descalso was de afgelopen week een van de lichtpuntjes in de Arizona line-up. In zijn wedstrijden sloeg een homerun, 4 RBI’s met een .316/.350/.632 slash line.

UP NEXT

Milwaukee Brewers 14 t/m 16 mei @ Chase Field, Phoenix, Arizona.

@ New York Mets 18 t/m 20 mei, Citi Field, New York, New York.


COLORADO ROCKIES
(22-19, .488, 2.5 GB)


De mindere prestaties van Arizona boden de Colorado Rockies de kans om terrein in de stand goed te maken. Dat lukte, maar minimaal. De Rockies wonnen twee van zes wedstrijden en liepen zodoende één wedstrijd in op de koploper.

Colorado speelde tot op heden 41 wedstrijden. Daarin valt negatieve balans thuis op (7-11) ten opzichte van de balans uit (16-8). Afgelopen week bracht daar mee twee series splits (Los Angeles Angels en Milwaukee Brewers) geen verandering in. Daarbij spant startende werper German Marquez de kroon. In zijn vier starts op Coors Field heeft hij een 0-4 record met een 10.34 ERA en 2.34 WHIP (uit 2-2, 2.25 ERA en 1.21 WHIP). In de wedstrijd tegen de Brewers hield de Venozolaan het slechts 4.2 innings uit, kreeg hij twaalf honkslagen tegen en 5 runs.

Positief bekeken spelen de Rockies de aankomende week uit. Dat komt de prestaties hopelijk ten goede.

PLAYER OF THE WEEK

Dé man in de line-up van de Colorado Rockies afgelopen week was Trevor Story. De kortestop sloeg twee doubles, twee triples en drie homeruns wat resulteerde in bizarre een slash line van .368/.480/1.158. Zijn ‘cycle bingo weekkaart’ kreeg hij niet vol, want hij sloeg in de afgelopen week geen single. In een week waarin de Rockies 23 runs scoorden, sloeg Story elf daarvan over de thuisplaat.

UP NEXT

Uit bij de San Diego Padres 15 t/m 16 mei, Petco Park, San Diego, Californië.

@ San Francisco Giants 17 t/m 20 mei, AT&T Park, San Francisco, Californië.


SAN FRANCISCO GIANTS
(20-21, .559, 4.5 GB)


De San Francisco Giants wonnen één uit zeven in een week waarin de Philadelphia Phillies en Pittsburgh Pirates de tegenstander waren. Met deze teleurstellende prestaties zakken de Giants onder .500. Er waren de afgelopen week weinig lichtpuntjes.

In het begin van de week werd bekend dat werper Johnny Cueto zes tot acht weken mist door een elleboog verrekking. Aangezien Madison Bumgarner voorlopig nog niet beschikbaar is, komt er extra druk te staan op andere startende werpers. Echter, Jeff Samardzija en Derek Holland zijn niet in staat om line-ups te dominoren op Cueto of Bumgarner-achtige wijze.

Werper Chris Stratton begon goed aan het seizoen, maar lijkt het op de heuvel sinds de geboorte van zijn tweede kind even kwijt te zijn (april – 3.90 ERA 1.21 WHIP; mei 6.89 ERA, 1.71 WHIP). Dat alles was terug te zien in de uitslagen van de afgelopen week. De Giants kregen gemiddeld zeven runs per wedstrijd tegen. Het winnen van wedstrijden werd daarmee een lastige opgave. Zeker aangezien de Giants offense gemiddeld nog geen drie runs per wedstrijd scoorde.

PLAYER OF THE WEEK

Giants-fans zullen bemoedigd zijn met de week die Pablo ‘Kung Fu Panda’ Sandoval beleefde. In zeven wedstrijden vertoonde Sandoval iets van zijn oude vorm aan slag door een slaggemiddelde van .357 te noteren. Ten opzichte van hoe hij het seizoen gestart is, een stap in de goede richting. De power was minder aanwezig (slechts één homerun).

UP NEXT

Cincinnati Reds 14 t/m 16 mei, AT&T Park, San Francisco, Californië.

Colorado Rockies 17 t/m 20 mei, AT&T Park, San Francisco, Californië.


LOS ANGELES DODGERS
(16-24, .400, 8.0 GB)


De Los Angeles Dodgers zijn nog steeds op zoek naar de versnelling om hun terug te brengen naar de top van de divisie. Die is ook in de afgelopen week niet gevonden. De two game series tegen de Arizona Diamondbacks werd gesplit, maar in het weekend bleken de Cincinatti Reds een maatje te groot. Een four game sweep in eigen huis door het op dat moment slechtste team in de National League.

Waar men denkt dat de tegenvallende prestaties reden zijn tot paniek sprak president of baseball operations Andrew Friedman dit recentelijk in de L.A. Times tegen. Hij plaatste de start in perspectief door aan te geven dat de line-up en starting pitching redelijk presteert en dat het knelpunt vooral de bullpen is. Dat is terug te zien in de statistieken. Qua ERA, WHIP en homeruns per nine innings staan de Dodgers bij de tien slechtste in de MLB. In diezelfde categorieën staat de starting pitching in de top 10 van de MLB.

Toch zijn er ook qua starting pitching wel zorgpunten. Recentelijk verdwenen Clayton Kershaw en Hyun Jin Ryu naar de DL. Daarnaast is lefty Rich Hill (1-2, 6.20 ERA en 1.74 WHIP) erg wisselvallig in zijn vijf starts. Daartegenover staat wel de positieve ontwikkeling van Walker Buehler. Buehler noteerde afgelopen week 6.0 solide innings tegen de Reds (5 hits, 2 runs en 8 strikeouts).

PLAYER OF THE WEEK

Catcher Yasmani Grandal is bezig aan een offensief een van de beste seizoenen uit zijn carrière (.275/.385/.500). Zijn enige seizoen dat hij het beter deed, was zijn debuutseizoen in San Diego (.297/.394/.469). Ondanks de tegenvallende teamprestaties wist Grandal statistisch een prima week neer te zetten (twee homeruns en een slash line van .294/.455/.647).

UP NEXT

@ Miami Marlins, 15 t/m 17 mei, Marlins Park, Miami, Florida.

@ Washington Nationals 18 t/m 20 mei, Nationals Park, Washington D.C.


SAN DIEGO PADRES
(16-26, .381, 9.0 GB)


Voor de San Diego Padres zit er nog weinig verandering in de teamprestaties op het veld. Met bezoek van de Washington Nationals en St. Louis Cardinals zijn de Padres slechts drie winstpartijen en vier verliespartijen rijker. Daarmee schieten zij momenteel weinig op in de stand.

Belangrijker is de ontwikkeling van de spelers met het oog op de toekomst. Wat dat betreft vielen de outfielders in de afgelopen week positief op. Vorig seizoen was outfielder Manuel Margot een redelijk stabiel lichtpuntje in de line-up van de Padres. Dit seizoen heeft hij in het rechts- en linksveld steun van Travis Jankowski en José Pírela. De drie spelers waren afgelopen week sterk aan slag goed bezig. Gezamenlijk scoorden zij twaalf van de twintig Padres runs. Bovendien noteerden zij alle drie een slaggemiddelde van .320 en hoger.

Dat werd afgelopen week duidelijk toen derdehonkman Chase Headley (goed voor 13 miljoen dollar aan salaris) designated for assignment werd. Afgelopen winter kwam Headley over in een trade met de New York Yankees. Hij keerde daarmee terug op het oude nest in San Diego. De derdehonkman is echter uiterst slecht begonnen aan het seizoen (.115/.233/.135). Mocht geen ander team Headley claimen, dan moeten de Padres zijn volledige salaris betalen. De 26-jarige Christian Villanueva geniet op basis van zijn prestaties (.238/.316/.525) de voorkeur op het derde honk. Bovendien komt er een plekje vrij op het 40-man roster door deze move.

Op zaterdag heeft voormalig GM Kevin Towers een plek gekregen in de San Diego Padres Hall of Fame. Towers overleed eerder dit jaar.

PLAYER OF THE WEEK

Werper Joey Lucchesi is bezig aan een solide debuutseizoen in de MLB. Afgelopen week wierp hij vijf solide innings tegen de Washington Nationals line-up. Zes spelers werden met een strikeout door Lucchesi aan de kant gezet, zes spelers waren goed voor een honkslag en één run kwam over de thuisplaat. Daarmee had Lucchesi een belangrijke bijdrage in de 2-1 overwinning van zijn team. Helaas werd hij na zijn laatste start op de DL geplaatst met een licht blessure.

UP NEXT

Colorado Rockies 15 t/m 16 mei, Petco Park, San Diego, Californië.

@ Pittsburgh Pirates 17 t/m 20 mei, PNC Park, Pittsburgh, Pennsylvania.

Coverfoto: Jennifer Stewart/USA Today

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen