Inside Baseball (week 7): NL East

Door


Don’t look now, maar de Atlanta Braves en de Philadelphia Phillies hebben nog geen moment van zwakte laten zien in de laatste weken. De twee clubs lijken weinig geïntimideerd door de grote namen bij de Nationals en Mets, want de NL East gaat tussen maar liefst vier teams. Wordt dit de spannendste en meest vermakelijke divisie van 2018?

Standings t/m 13 mei 2018

ATLANTA BRAVES
(24-15, .615, -)


Atlanta is los! Waar vele analysten voorafgaand aan het seizoen dachten dat er nog een jaar overheen zou gaan vóór de Baby Braves mee zouden kunnen doen in de NL East, heeft de ploeg daar zelf andere ideeën over. Elke week lijkt er een nieuwe speler op te staan die het stabiele duo Freddie FreemanNick Markakis bijstaat in hun tot nu toe geweldige seizoenen.

Ozzie Albies staat al het hele jaar in vuur en vlam. Hoewel hij dit tempo natuurlijk niet vol kan houden — en de laatste week een lichte normalisering zichtbaar is — staat de Curaçaoenaar fabelachtig te honkballen. Ook Ender Inciarte is opgewarmd, na een stroef begin. De pitching kent zijn ups en downs, maar Sean Newcomb en Mike Soroka hebben al laten zien dat de toekomst de Braves wel eens gunstig gezind kan zijn. Met een enorm diep farmsysteem zou het zomaar kunnen zijn dat GM Alex Anthopoulos halverwege het seizoen zegt: “We gaan ervoor”. Dan beschikt hij over voldoende prospectkapitaal om versterkingen binnen te harken.

DE WEEK DIE WAS

Het draaide vorige week als een tierelier in Atlanta. Van de zes duels (twee tegen de Rays en vier tegen de Marlins) ging er slechts één verloren. Toegegeven, hij zijn de Rays en de Marlins, maar toch. Tampa Bay kreeg met 1-0 en 4-2 klop, terwijl de Marlins 9-2, 10-5 en 4-3 moesten slikken. Tussendoor ging er nog een potje naar Miami, met 3-6.

Nu kan er lichtzinnig worden gedaan over de tegenstanders, maar de Bravos gooien ook regelmatig de mindere teams de hoek in. De week ervoor werd al meerdere keren gewonnen van de Mets en deze week heeft de club al twee uit drie afhandig gemaakt van de Cubs. Deze Braves zouden zomaar eens for real kunnen zijn.

PLAYER OF THE WEEK

Meerdere spelers in de Braves-lineup hadden een goede week (Freddie Freeman was er één van), maar niemand was belangrijker dan Ender Inciarte. De Gold Glover maakte enkele fantastische vangballen en was een force aan slag: .321/.367/.607/.974, twee homeruns, zeven RBI’s, vier steals, vier runs.

UP NEXT

De Bravos zitten middenin een vier game serie in eigen huis tegen de Cubs. In het weekend komen de Marlins voor drie wedstrijden op bezoek. Daarna wordt het zwaarder, want een reeks tegen de Phillies, Red Sox, Mets en Nationals vult de rest van de maand.


PHILADELPHIA PHILLIES
(23-16, .590, 1.0 GB)


Philadelphia draait, net als Atlanta, ook veel beter dan gedacht. Ook de Phillies lijken een voorschot op hun al enige jaren durende rebuild te nemen. De club speelde vorige week zeven wedstrijden en won er daar maar liefst zes van. Een sweep van de Giants (11-0, 4-2, 11-3, 6-3) begon de week al sterk. Eén weekendduel tegen de Mets verregende, terwijl de teams de andere twee splitsten (1-3 en 4-2).

Vooral opvallend in de vorige week zijn de twee blowoutdie Philly op de mat legde. In het met 11-0 gewonnen duel tegen de Giants sloeg de club maar liefst vier homeruns: twee voor Odubel Herrera, één voor Carlos Santana en één voor Cesar Hernandez. De pitching in de vorm van Zach Eflin (6.2 IP, 4 H, 0 ER, 3 BB, 9 K) hield het slot op de deur.

De 11-3 slachting van twee dagen later was van hetzelfde laken een pak. Vijf RBI’s van Santana, twee van Maikel Franco (1 HR) en solide pitching van Nick Pivetta (5.0 IP, 4 H, 0 ER, 0 BB, 7 K) leverde een ruime overwinning op.

MINPUNTJES

Zijn er dan helemaal geen minpunten te noemen bij de Phillies? Jawel, maar het zijn er maar een paar en ze blijven zonder grote gevolgen. Scott Kingery is al weken bezig aan een stevige neergang en closer Hector Neris staat op het punt om zijn baan te verliezen. Toch, als dat alles is…

PLAYER OF THE WEEK

Er is bijna geen hitter in baseball zo hot als Odubel Herrera. De outfielder sloeg over de hele vorige week een ongelooflijke .542 (!) met een 1.675 OPS. Drie homeruns, 10 RBI’s, drie doubles, een steal en zeven runs waren zijn aandeel in de bizarre week. Houdbaar is deze trend natuurlijk niet (Herrera’s BABIP staat op een stompzinnige .588 op de week), maar leuk om te zien was het wel. Inmiddels heeft de outfielder een 42-game on base streak lopen.

UP NEXT

De Phillies zagen hun eerste wedstrijd van de week tegen de Orioles afgelast worden. Het duel wordt op 12 juli ingehaald. Vanaf donderdag spelen de Phils uit in St. Louis tegen de Cardinals, vier keer op rij.


WASHINGTON NATIONALS
(24-18, .571, 1.5 GB)


Ook de Nasty Nats beginnen in vorm te raken. Na een moeizaam begin aan het seizoen, won de club vorige zes van de zeven wedstrijden. Washington pakte twee uit drie tegen San Diego en haalde een verrassende sweep van stal tegen de koplopers uit de NL West, de Arizona Diamondbacks.

Het ging allemaal niet ruim. Het grootste verschil in runs was vier, in de 4-0 overwinning op San Diego. Verder wonnen de Nationals met 8-5, 2-1, 3-1, 2-1 en 6-4. De verliespartij bleef ook spannend (1-2), dus er is een stevige claim gelegd op de pitching uit de hoofdstad. Deze afdeling loopt dan ook het hele seizoen al als een trein. De laatste maand is zeker indrukwekkend, met ERA’s van 3.44 (Strasburg), 2.43 (Gio), 3.24 (Roark), 1.99 (Scherzer) en 1.93 (Hellickson). Vooral laatstgenoemde lijkt weer uit de dood herrezen, na matige jaren bij andere clubs.

De Nationals lijken sowieso wel een handje te hebben van op het juiste moment spelers vast te leggen. Mark Reynolds was daar de afgelopen week een schoolvoorbeeld van.

PLAYER OF THE WEEK

Maandenlang zonder club zitten, dan eindelijk je seizoensdebuut maken en twee homeruns slaan; Mark Reynolds deed het voor de Nationals. Na een honkslag in zijn eerste slagbeurt volgden later in het duel de twee big flys van de big guy. Zulke acties maken je automatisch Player of the Week, zeker in een week waarin de Nats-offense niet echt thuisgaf.

UP NEXT

De twee-game serie tegen de Yankees zag een onderbreking door regen, waardoor het duel op woensdag uitgespeeld werd als een soort doubleheader. Na een vrije donderdag speelt Washington drie keer thuis tegen de de Dodgers, wat op geen beter moment kon komen. LA heeft het zwaar en is een playoffconcurrent.


NEW YORK METS
(19-18, .514, 4.0 GB)


Het begon allemaal zo mooi in New York. Na de eerste twee weken leek het roer om en lagen de Mets op ramkoers. Inmiddels is het bijna weer ouderwets Mets baseball in Queens. De pitching kampt met blessures of andere zorgen, Yoenis Cespedes is (niet voor de eerste keer dit jaar) geblesseerd, de offense is ingezakt en de club keldert in de divisie.

Twee keer winst en drie keer verlies, dat was het resultaat in week 7. Twee keer een wedstrijd aan de Reds laten, dat is voor elk team slecht nieuws. De Phillies waren ook één keer te sterk, terwijl Game 2 verregende en de derde pot gewonnen werd. Dik verloren werd er niet door New York, maar verloren nonetheless.

De situatie waarin Jacob deGrom zich eerder in de week manoevreerde, door 45 pitches in één inning te moeten gooien, was natuurlijk ook niet ideaal, maar de Mets’ keuze om hem na die ene inning uit de wedstrijd te halen, kan alleen maar worden gerespecteerd. Eindelijk coaches die weten waar ze mee bezig zijn.

PLAYER OF THE WEEK

Het was niet geweldig wat de Mets lieten zien, de afgelopen week. Werper Zack Wheeler leverde tegen de Reds echter een prima start af: 6.0 IP, 4 H, 1 ER, 3 BB, 7 K. Meest bemoedigend voor Mets-fans was nog wel dat 56 van zijn 88 pitches strikes waren en slechts vijf nullen via een vangbal kwamen. Wheeler heeft nog een lange weg te gaan — en het waren natuurlijk de Reds tegenover hem — maar wie weet is dit een stap in de goede richting.

UP NEXT

Na een twee-gamer midden in de week tegen de Blue Jays, krijgen de Mets dit weekend de D-backs op bezoek voor drie wedstrijden.


MIAMI MARLINS
(14-26, .350, 10.5 GB)


Zes uit zeven verliezen in een week is nooit leuk, ook niet als het van goede teams als de Cubs en Braves is. De Marlins hebben het zwaar. Hoek, klappen, etc. De Cubs walsten over de Floridianen heen (2-14, 3-4, 4-13) en hoewel de einduitslagen tegen de Braves minder pijnlijk waren (2-9, 6-3, 5-10 en 3-4) is het resultaat hetzelfde: stijf onderaan in de NL East.

Heel veel beter wordt het ook niet in Miami. Het Major League-team heeft het talent goed verstopt (let op Brian Anderson), terwijl de mannen die voor de toekomst zijn gehaald (zoals Lewis Brinson) er niets van bakken. Gooi het maar in onze pet. Dit gaat voorlopig niet beter worden.

PLAYER OF THE WEEK

Het sterke seizoen van Miguel Rojas gaat nog even door. De infielder sloeg over de hele vorige week .385 met een .967 OPS (double, HR, 5 RBI’s). Hij krijgt alle at bats die hij wil, nu de Marlins geen betere alternatieven hebben. Hij maakt er overduidelijk het meeste van.

UP NEXT

Drie keer de Dodgers in eigen huis, dan de Braves in Atlanta voor drie weekendwedstrijden. Maarja, wie maalt er eigenlijk nog om bij Miami?

Coverfoto: YouTube video still

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen