Inside Baseball: NL West (week 8)

Door


Na een teleurstellende week 7 voor de NL West-ploegen, viel er voor de meeste teams weer wat te juichen in week 8. Tel daar een struikelende koploper bij op en de divisie is de afgelopen week in elkaar geschoven. In Inside Baseball NL West wordt week 8 in vogelvlucht doorgenomen, individuele prestaties uitgelicht en vooruitgeblikt op week 9.

Standings t/m 20 mei 2018

ARIZONA DIAMONDBACKS
(25-21, .543, -)


De Arizona Diamondbacks zijn de afgelopen twee weken flink afgekoeld en afgedroogd. Na een flitsende 21-8 start is de ploeg sindsdien 4-13. Week 8 begon met een 2-1 series nederlaag tegen de Milwaukee Brewers en werd gevolgd door een losing sweep. De New York Mets waren drie wedstrijden te sterk voor Arizona.

In de afgelopen elf wedstrijden valt vooral de matige line-up op. Gemiddeld scoort het team twee runs per wedstrijd. Al snel wordt gewezen naar de humidor als verklaring. Deze koelruimte is sinds dit seizoen in gebruik in het thuisstadion. Het beoogde effect om meer gelijkwaardige omstandigheden te creëren ten opzichte van andere stadions lijkt te worden bereikt. De offensieve prestaties uit- en thuis zijn op basis van de splits nagenoeg gelijk.

Verschil in aanvallende statistieken is wel te zien in het aantal triples en homeruns. Er worden tot op heden uit beduidend meer homeruns (18 – 29) geslagen en thuis meer triples (12 – 3). Qua slash line team totaal (.217/.294/.372) valt daarnaast toch wel de conclusie te trekken dat de offense het vertrek van J.D. Martinez onvoldoende heeft op kunnen vangen.

Positief nieuws is dat derdehonkman Jake Lamb de afgelopen week is teruggekeerd van de disabled list. Hopelijk kan hij zorgen voor een offensieve impuls.

PLAYER OF THE WEEK

Wellicht dat de speler van de week niet de best presterende is geweest, maar wel de meest besproken. Clay Buchholz maakte namelijk zijn rentree in de MLB. De voormalig Red Sox werper begon het seizoen bij de Kansas City Royals, maar maakte daar gebruik van zijn opt-out clausule. Hij tekende vervolgens in Arizona als minor league-speler. Aangezien Arizona nog steeds naar een stabiele rotatie arm zoekt als vervanger voor Robbie Ray en Taijuan Walker, kreeg Buccholz de kans tegen de New York Mets. Buccholz wierp vijf inning, kreeg twee honkslagen tegen, één run en gooide eenmaal vier wijd en drie slag. Met dat optreden verzekerde hij zich van een tweede start.

UP NEXT

@ Milwaukee Brewers 21 t/m 23 mei, Coors Field, Milwaukee, Wisconsin.

@ Oakland Athletics 25 t/m 27 mei, Oakland Coliseum, Oakland, Californië.


COLORADO ROCKIES
(25-22, .532, 0.5 GB)


Het verschil is slechts één wedstrijd, maar de kans is groot dat de Colorado Rockies volgende week de nieuwe koploper zijn van de NL West. In de afgelopen week wonnen de Rockies drie uit zes wedstrijden. Met een halve wedstrijd achterstand staan ze nipt achter de koploper.

Een two-game series met de Padres werd in het eerste deel van de week gesplit. Wade Davis tekende in de overwinning voor zijn 15e save van het seizoen. Later in de week voegde hij aan dat totaal nog een save toe (16), waarmee hij de MLB aanvoert op dat gebied.

In het weekend volgde de series tegen de San Francisco Giants. Daarvan werden twee wedstrijden gewonnen en gingen er twee verloren. In de twee overwinningen noteerde startende werpers Chad Bettis en Kyle Freeland beiden een quality start. Daarmee legden zij een goede basis voor het team om de wedstrijden te winnen.

In de twee verliespartijen was de starting pitching juist de achilleshiel. Op het werpen van Jon Gray en Tyler Anderson scoorden de Giants vijf runs, wat meer of gelijk was aan het aantal runs van de Rockies in die wedstrijden. Vooral de prestaties van Jon Gray stellen dit seizoen tot op heden teleur. Vorig jaar was Gray in 20 wedstrijden goed voor een 10-7 record met 3.67 ERA en 1.30 WHIP. Na de wedstrijd tegen de Giants, waarin hij het slechts 3.2 innings volhield, zijn de cijfers van Gray dit seizoen 4-6 met een 5.34 ERA en 1.40 WHIP.

De Rockies-offense is geen grootmacht tot op heden (staat bij de tien slechtste ploegen in de MLB qua runs scored, slaggemiddelde, on-base percentage en sluggingpercentage), maar wel ietsje beter dan de Arizona Diamondbacks. Het is dan ook niet gek dat de Rockies langszij lijken te komen.

PLAYER OF THE WEEK

De naam van Nolan Arenado duikt bijna wekelijks op in deze rubriek en dat is ook deze week weer het geval. In 26 slagbeurten sloeg de Amerikaan elf honkslagen en drie punten over de thuisplaat, waarmee hij goed was voor een .423 slaggemiddelde.

UP NEXT

@ Los Angeles Dodgers 21 t/m 23 mei, Dodgers Stadium, Los Angeles, Californië.

vs. Cincinnati Reds 25 t/m 27 mei, Coors Field, Denver, Colorado.


SAN FRANCISCO GIANTS
(24-24, .500, 2.0 GB)


Vorige week zakten de San Francisco Giants nog tot onder .500, maar na wedstrijden tegen de Cincinnati Reds en Colorado Rockies zijn de Giants terug op precies .500. Dat was vooral te danken aan de slagkracht van de line-up. In de wedstrijden waarin de de Giants vijf runs of meer scoorden, werd de W veilig gesteld. Gegeven de blessures van Madison Bumgarner en Johnny Cueto zijn de extra runs scored door de line-up wel gewenst om wedstrijden te winnen.

Grote man in 2-1 series winst tegen de Cincinnati Reds was eerstehonkman Brandon Belt. Hij sloeg iedere wedstrijd een homerun. Ook kortestop Brandon Crawford was goed op slag in de serie met zeven hits uit negen slagbeurten.

In de weekend serie tegen de Colorado Rockies bleven Belt en Crawford hot aan slag. Belt sloeg nog eens twee ballen over de hekken en Crawford ging zes uit zestien. Toch was de Rockies pitching in de eerste twee wedstrijden een maatje te groot voor het merendeel van de Giants line-up, waardoor de eerste twee wedstrijden werden verloren. In het weekend draaiden de rollen om en werd door de Giants met 9-4 en 9-5 gewonnen van de divisiegenoot uit Colorado.

Overigens is er goed nieuws uit San Francisco over de terugkeer van Madison Bumgarner. Als alles verder goed verloopt start hij zaterdag 26 mei voor het Triple-A team van de San Francisco Giants in Sacramento. Een return in de Majors laat daarmee niet lang meer op zich wachten.

PLAYER OF THE WEEK

De eer van speler van de week gaat naar Brandon Belt. Hij was afgelopen week goed voor bijna een verdubbeling van zijn seizoenstotaal aan homeruns (5 stuks), elf RBI’s en een slash line van .444/.500/1.074. De eerstehonkman lijkt bezig aan het beste seizoen uit zijn carrière. Belt staat inmiddels tweede in de National League wat betreft slugging percentage en OPS. Brandon Crawford moet het doen met een eervolle vermelding.

UP NEXT

@ Houston Astros 22 t/m 23 mei, Minute Maid Park, Houston, Texas.

@ Chicago Cubs 25 t/m 27 mei, Wrigley Field, Chicago, Illinois.


LOS ANGELES DODGERS
(20-26, .435, 5.0 GB)


Met vier overwinningen en twee nederlagen lijken de Los Angeles Dodgers hun seizoen de goede richting in te hebben gekregen. Vooral de weekend series sweep van de Washington Nationals was hoopgevend. Ondanks dat de sterspelers op de heuvel van de Dodgers ontbraken en het team Nationals aces Max Scherzer en Stephen Strasburg tegenover zich had, werden alle drie de wedstrijden gewonnen. De Dodgers begonnen de week overigens met een valse noot. Tegen de Miami Marlins werd twee keer verloren, voordat het team uit L.A. de serie met een 7-0 overwinning afsloot.

Evenals de Giants beschikten de Dodgers ook over een duo dat offensief een belangrijke bijdrage leverde. Derdehonkman Justin Turner keerde sterk terug (.333/.391/.429) van de disabled list en buitenvelder Yasiel Puig toverde drie van zijn vijf hits om in homeruns.

Net als de Giants lijken ook de Dodgers niet al te lang meer te hoeven wachten op de terugkeer van hun ace. Clayton Kershaw gooit inmiddels bullpen sessies. Slecht nieuws was er voor Rich Hill. Na twee pitches tegen de Washington Nationals moest zijn enige start afgelopen week verlaten. Hij had last van een blaar en gaat een week of vier missen.

PLAYER OF THE WEEK

In de 7-0 overwinning op de Miami Marlins leverde Kenta Maeda 8.0 sterke scoreless innings af met twee hits en acht strikeouts. Het was de tweede scoreless start van de Japanner dit seizoen. Hij heeft een 3-3 record met een 3.89 ERA en 1.30 WHIP. Zijn volgende start is op 22 mei tegen de Colorado Rockies.

UP NEXT

vs. Colorado Rockies 21 t/m 23 mei, Dodger Stadium, Los Angeles, Californië.

vs. San Diego Padres 25 t/m 27 mei, Dodger Stadium, Los Angeles, Californië.


SAN DIEGO PADRES
(20-28, .471, 6.0 GB)


Een heugelijke week voor San Diego Padres fans, want ook zij hadden deze week een positieve balans. Vier van de zes wedstrijden werden gewonnen. In de series split met de Colorado Rockies blonk werper Jordan Lyles uit. Zeven innings wierp hij in honkbaltermen perfect en stond hij geen honkloper toe. In de achtste inning sloeg Rockies kortestop Trevor Story een single, waarmee een eind kwam aan het sterke optreden van Lyles. De Padres wonnen de wedstrijd uiteindelijk met 4-0 dankzij two run homeruns van corner infielders Eric Hosmer en Christian Villanueva.

De Friars stapten het vliegtuig in naar Pittsburgh voor een weekend serie tegen de Pirates. Daar werden drie van de vier wedstrijden gewonnen. Het was voor de tweede keer dit seizoen dat drie wedstrijden op rij werden gewonnen door de Padres. ook in deze series waren Hosmer en Villanueva van belang. Hosmer sloot zijn week af met de statistieken .304/.385/.609 met één homerun en zeven RBI, terwijl Villanueva .412/.412/1.000 met drie homeruns en zes RBI’s bijschreef.

PLAYER OF THE WEEK

Met zijn uitzonderlijk sterke start is Jordan Lyles de player of the week van de San Diego Padres. In Petco Park hield hij de Rockies slagvolgorde lange tijd in toom, maar moest hij uiteindelijk de wedstrijd verlaten na het tegenkrijgen van een honkslag. Hij zette tien spelers aan de kant met een strikeout. Later in de week tegen Pittsburgh ging het minder goed, maar desalniettemin heeft Lyles met 1-1 record, een 3.19 ERA en 1.01 WHIP keurige seizoenstotalen.

UP NEXT

@ Washington Nationals 21 t/m 23 mei, Nationals Park, Washington, Washington D.C.

@ Los Angeles Dodgers 25 t/m 27 mei, Dodgers Stadium, Los Angeles, Californië.

Coverfoto: Gregory Bull/AP

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Ook leuk om te lezen