Inside Baseball: NL Central (week 7)

Door


Nieuwe week, nieuwe koploper. De Brewers voeren voor het eerst in 2018 de NL Central aan. De Cardinals hadden een mindere week en de Pirates blijven verbazen. De Cubs deelden een paar rake klappen uit aan de crosstown rivals en de Reds…wonnen! Met de eerste vier teams binnen 1.0 game op het kwartpunt van het seizoen kijken we naar de verrichtingen van de teams in de NL Central.

Standings t/m 13 mei

MILWAUKEE BREWERS
(
24-17, .585, – GB)


De Crew begon met een korte serie tegen de Indians, thuis op Miller Park. Brent Suter gooide 4.2 innings in relief — nadat starter Wade Miley vroeg geblesseerd raakte — en was ook belangrijk met de knuppel. Zijn homerun zorgde voor de 3-2 overwinning. Daarnaast vochten Manny Piña en Zach McAllister een aardig duel uit. Piña kreeg 15 pitches te zien, waarvan hij twaalf in foul territory sloeg. Dit was de langste Brewers slagbeurt sinds 1999.

De tweede wedstrijd werd een overtuigende 6-2 overwinning voor the Tribe. Travis Shaw en Jesus Aguilar konden nog net voorkomen dat de Brewers tegen de achtste shutout van het seizoen aanliepen. Starter Junior Guerra moest echter wel zijn derde loss op rij incasseren. Dit was de tweede wedstrijd in een achtereenvolgende reeks van vijftien tegen teams die in 2017 de playoffs haalden.

Het probleem bij de Brewers tot nu toe is de wisselvallige offense. Gemiddeld scoort the Crew maar 3.98 runs per wedstrijd, ‘goed’ voor de 26e plaats. Ook hun OPS is nog niet denderend. Ze staan hiermee op een 24e plek. Daarnaast hebben ze enkele vervelende blessures. Zowel Eric Thames, Wade Miley en Zach Davies bevinden zich in de ziekenboeg.

ON THE ROX

In de 4-game serie tegen de Rockies ging het allemaal stuk beter. Voor aanvang van de series opener liet Lorenzo Cain zijn teamgenoten weten dat hij — in de leadoff spot — de eerste pitch die hij zag Coors Field uit zou jagen. Cain hield zich aan zijn woord en opende zo de score. De offense produceerde twaalf hits, waaronder drie van Travis Shaw, die op dat moment in een 5-50 funk zat. Pitcher Jhoulys Chacin mocht zijn vijfde win op rij noteren.

In game 2 gaf de offense ook niet op. Ze bevonden zich in een 6-run hole, maar vochten knap terug. Travis Shaw zette met zijn single uiteindelijk 11-10 eindstand op het bord in extras.

 

In game 3 kwam er dan toch de achtste shutout (0-4) van het seizoen. Dit is net zoveel als de Brewers de laatste twee seizoenen in totaal hadden. Wat deze wedstrijd extra pijnlijk was is dat alle runs tot stand kwamen met twee outs op het bord. In de series finale werd echter weer orde op zaken gesteld met een 7-3 overwinning

PLAYER OF THE WEEK

Met twee homeruns en zes RBI’s was Travis Shaw op bepalende momenten belangrijk voor de Brewers en daarmee Player of the Week.

UP NEXT

De Brewers blijven in de NL West. Ze gaan voor Arizona voor een serie van drie tegen de Diamondbacks. Na een dag rust reizen ze naar de Twin Cities voor een serie tegen de Twins.


ST. LOUIS CARDINALS
(
22-16, .579, 0.5 GB)


Waar het vorige week crescendo ging voor de Cardinals, verloren ze er dit weekend vier uit zes. De Twins deelden een mini-sweep uit. De Cardinals konden geen vuist maken tegen Fernando Romero en de Twins-bullpen. Ze werden met een 6-0 eindstand voor de tweede keer dit seizoen door een rookie op de nul gehouden. Daarnaast wisten de Cards slechts drie hits te produceren. Starter John Gant zal zijn start snel willen vergeten: 5 innings, 6 hits, 4 runs, 2 walks en 5 strikeouts.

In de tweede wedstrijd stokte de aanval opnieuw. José Martinez bracht the Birds nog wel op voorsprong, maar Jake Odorizzi gaf daarna niets meer weg. Carlos Martinez was de tweede starter in twee dagen die 4 runs weg gaf.

Wie de eerste maanden positief opvalt is buitenvelder Harrison Bader. Hij is één van de league leaders in Outs above Average en Catch Probability.

 

Manager Mike Matheny zou vooral graag wat meer diepte op de bank willen hebben. De serie tegen de Cubs hakte er qua lengte behoorlijk in en de Cardinals kwamen ook niet helemaal ongeschonden uit die serie.

FIFTY-FIFTY

Tommy Pham keerde in ieder geval wel weer terug in de serie tegen de Padres. En hoe. Hij was meteen belangrijk met een homerun, twee hits en twee runs in de 2-1 winst. Toeval of niet: de Cardinals verloren de twee partijen die Pham moest missen. Starter Miles Mikolas blijft maar doorgaan en gooide wederom een quality start: 6.2 innings, 5 hits, 1 run, 1 walk en 4 strikeouts.

Luke Weaver had de dag erna ook een prima start en werd geholpen door de offense. De Cards gingen vijfmaal diep en versloegen de Friars met 9-2. Paul DeJong sloeg vier teamgenoten over de thuisplaat. Jedd Gyorko speelde ook een prima partij en staat ondertussen op acht homeruns in 12 wedstrijden tegen zijn oude team (die hem dit seizoen nog $2.5 miljoen betalen).

Het derde duel was er één van de lange adem. Michael Wacha had een quality start, maar het was uiteindelijk de bullpen die het niet vol kon houden. Mike Mayers was de achtste pitcher in relief die uiteindelijk een tweehonkslag aan Eric Hosmer weg moest geven, waardoor de Padres er in de dertiende inning met de 2-1 winst vandoor gingen. In de series finale moest Adam Wainwright vroeg het veld verlaten door een sluimerende elleboog-blessure. De Cardinals hebben de veteraan (weer) op de 10-day DL geplaatst. Mede door de stroeve start van Wainwright moesten de Cardinals de hele wedstrijd catch-up spelen, maar kwamen met een 3-5 eindstand uiteindelijk toch tekort.

PLAYER OF THE WEEK

Geblesseerd raken en meteen ijzersterk terugkomen wanneer je team je hard nodig heeft. Tommy Pham is Player of the Week

UP NEXT

De Cardinals beginnen deze week in Minneapolis en zullen revance willen nemen in de korte serie tegen de Twins. Vervolgens staat een serie van vier op het programma, thuis tegen de Phillies.


PITTSBURGH PIRATES
(
23-17, .575, 0.5 GB)


De verrassing in de NL Central zijn toch wel de Pittsburgh Pirates. Waar iedereen dacht dat het een threeway fight zou worden tussen de Cardinals, Brewers en Cubs, mengen de Pirates zich vanaf het begin ook nadrukkelijk in het gevecht.

De week werd begonnen met een korte serie tegen de White Sox. Iván Nova had een rough start en kreeg in twee innings vijf runs tegen, waaronder vier in de eerste inning. De aanval van de Pirates antwoordde meteen door in de tweede inning eveneens vier runs binnen te slaan en zo de stand weer gelijk te trekken. De Pirates kwamen niet meer in de problemen en wonnen met 10-6. De bullpen gaf pas weer een run weg toen ze al een comfortabele 10-5 voorsprong hadden.

Na 36 wedstrijden hebben de Pirates een 20-16 record, waar dit in 2017 nog een 14-22 record was. Saillaint detail: 17 van die 20 wins komen uit de Central divisions. Zeven tegen de AL Central, tien tegen de NL Central.

De tweede wedstrijd tegen the Sox werd met 6-5 ook een prooi voor de ‘Buccos’, mede door vier runs in de negende inning. Het is de tiende come from behind win en hun tweede in twee dagen tijd. Colin Moran was met zijn 2-run homer belangrijk in de comeback. Gregory Polanco had een aardige road trip: 10 voor 32 in zijn at bats, 7 runs, 4 RBI, 4 walks, 3 doubles en een homerun.

WELCOME HOME

De serie tegen de San Francisco Giants stond volledig in het teken van de terugkeer van ‘Cutch’.

 

Dat Andrew McCutchen voor veel spelers een oud-teamgenoot was, deed niets af aan het feit dat ze ‘m wilden verslaan. Het werd uiteindelijk ook een afgetekende 11-2 overwinning voor de Pirates. Starling Marte (één van de uitblinkers in zowel hitting als fielding), José Osuna, Josh Bell en Max Moroff voegden allemaal een homerun toe aan hun seizoenstotaal. De streak van de Pirates kwam hiermee op vier. Het is de derde keer dat ze een winning streak hebben van minimaal vier wedstrijden. Ter vergelijking: in 2017 hadden ze vier winning streaks in totaal. Starter Jamison Taillon liep een scheur in de vinger op en moest vroegtijdig de wedstrijd verlaten.

Game 2 van de serie bleef close tot de achtste inning. In de gelijkmakende slagbeurt was het uitgerekend ex-Pirates reliever Tony Watson die slagman Jordy Mercer raakte en zo een bases-loaded walk weg gaf voor de voorsprong en de uiteindelijke 6-5 overwinning.

De Giants beten van zich af in de series finale en Iván Nova had wederom geen beste start. In iets meer dan vijf innings kreeg hij vier runs aan zijn broek, waaronder twee toen hij de heuvel al verlaten had. De Bucs-aanval had niets in te brengen tegen Giants’ starter Derek Holland en werden uiteindelijk door hem en de bullpen op de nul gehouden, tegenover de vijf runs van de Giants.

De kracht van de Pirates ligt in de aanval. In aantal gescoorde runs, hits, RBI, minste strikeouts, slaggemiddelde, slugging en OPS behoren de Pirates tot de top-3 in de National League. Als ze dit tempo vol kunnen houden, doen ze mee tot het eind.

FANS OF THE WEEK

Voor deze week dopen we dit om tot Fans of the Week. De manier waarop McCutchen begroet werd — niet alleen in de eerste wedstrijd, maar de gehele serie — was ontroerend om te zien.

UP NEXT

De Pirates begonnen de week met een rustdag. Vervolgens komen de White Sox op bezoek voor een korte serie. De Pirates blijven daarna thuis voor een 4-game serie tegen de Padres.


CHICAGO CUBS
(21-16
, .568, 1GB)


Deze week stonden er voor de Cubs twee series op het programma tegen teams die allebei op de laatste plaats in hun divisie staan.

De Marlins kwamen op bezoek, het team waartegen de Cubs het jaar openden. Het werd een 14-2 blowout voor de thuisploeg, waarbij Kris Bryant, Javier Baez, Anthony Rizzo en Ian Happ allen diep gingen. Ian Happ deed dit als switch-hitter aan beide kanten van de plaat. Bryant begon het jaar net als de rest van de Cubbies aanval traag, maar zit nu helemaal in z’n groove. Dit was de vijfde wedstrijd waarin Bryant goed was voor extra base hits.

Bryant gaf ook de doorslag in de tweede wedstrijd tegen de Marlins, die met 4-3 ook naar de Cubs gingen. Door slim loopwerk op de honken maakte hij het verschil. Zijn baserunning wordt door zijn werk met het slaghout nog wel eens over het hoofd gezien. Yu Darvish zou de start krijgen deze wedstrijd maar moest verstek laten gaan vanwege griepverschijnselen. Iets waar Cubs fans, erg genoeg, geen moeite mee hebben. Jen-Ho Tseng (Cubs Minor League Pitcher of The Year in 2017) kreeg daarom de start, maar het was niet denderend. Met drie runs in 2.0 innings werd al snel de bal aan de bullpen gegeven.

In de series finale voltooiden de Cubs de sweep. Na negen innings stond een 13-4 eindstand op het bord. De ploeg van Joe Maddon maakte al vroeg haar intenties duidelijk: in de derde inning regen de Cubs 8 runs aaneen. Het was tevens de wedstrijd waarin Kris Bryant zijn honderdste homerun sloeg. Jose Quintana was wederom solide met 1 run, 5 strikeouts en 2 walks over zes innings.

CROSSTOWN CLASSIC

Het was vrijdag ‘Wilson Contreras Bobblehead Night’ op Wrigley Field en de catcher besloot wat extra’s te doen voor de fans die avond. Met een grand slam in de eerste inning (de tweede in zijn carrière), een solo homerun in de zesde inning, twee doubles en een career high 7 RBI sloeg hij de helft van de Cubs runs binnen die avond (14-2). Daarnaast had hij nog een mooie verdedigende actie door de bal naar kortestop Addison Russell te gooien die zo Matt Davidson het tweede honk uit kon gooien, ondanks dat instant replay bewees dat Davidson safe was. Een challenge volgde echter niet, dus de nul stond. Kris Bryant werd voor de negende keer dit seizoen geraakt door een pitch en voert daarmee de Majors aan — eentje vóór… Anthony Rizzo.

 

Ook de tweede wedstrijd ging naar de Cubs. Anthony Rizzo sloeg een 3-run homer en Contreras deed daar ook nog eens drie RBI’s bij. Joe Maddon experimenteerde weer eens, want dit keer mocht Javy Baez op de leadoff spot beginnen. Dat de aanval on-fire was in de vijf-win streak is te zien aan het verschil in runs. De Cubs scoorden 35 (!) runs meer dan hun tegenstanders (50-15). In de series finale voorkwamen de White Sox de sweep met een 3-5 overwinning. Lucas Giolito gooide prima en weerhield de Cubs van het maken van hard contact. Kyle Hendricks gaf vier runs (drie earned) weg, zonder vrije loop over 6 innings, maar het mocht niet baten. Brian Duensing kon zijn 0.00 ERA in relief niet volhouden en gaf zijn eerste run dit jaar weg.

PLAYER OF THE WEEK

(Madeline Kenney/Sun-Times photo)

*Bobble* *Bobble*

UP NEXT

Voor de Cubs staat er een zware 4-game serie tegen de Braves op het programma, waarbij de eerste een inhaalwedstrijd is die thuis gespeeld zal worden. Vervolgens reizen ze door naar Cincinnati, waar ze vier wedstrijden in drie dagen tegen de Reds zullen spelen.


CINCINNATI REDS
(14
-27, .341, 10 GB)


Het grote nieuws deze week bij de Reds was toch wel de toevoeging van Matt Harvey aan het roster. Met een kwakkelende rotation is eigenlijk iedere toevoeging wel welkom.

In de openingswedstrijd tegen de Mets startte Homer Bailey zijn tweehonderdste wedstrijd in de Big Leagues. En zoals eigenlijk iedere wedstrijd die Bailey de laatste tijd gooit, ging het niet best. Hij gaf zes runs weg, waaronder drie homeruns in 4.0 innings, en werd wederom (te) vroeg van de heuvel gehaald. De Reds bevonden zich daardoor in een bekende situatie: te vroeg op een te grote achterstand. De aanval begint wel lekker te lopen, maar homeruns van Billy Hamilton, Eugenio Suarez en Scooter Gennett konden niet voorkomen dat ze met 6-7 verloren.

Suarez was ook in de tweede wedstrijd belangrijk met vier RBI’s. Deze wedstrijd werd door de Reds gewonnen, mede door uitstekende pitching van Luis Castillo. Hij gooide 4.2 perfect innings, alvorens twee runs weg te geven in de zesde inning.

De rubber match ging ook naar de Reds, door een walk-off homerun van Adam Duvall in de tiende inning (eindstand 2-1). Voor de tweede dag op rij liet de pitching staff van zich horen. Sal Romano had een quality start met 4 hits, 1 run, 1 walk, 7 strikeouts en een homerun over zes innings. In een wedstrijd die close bleef ontstond op enig moment verwarring: de Mets batted out of order.

THE SWEEP

In LA mocht Tyler Mahle aan de bak. Hem werd medegedeeld dat er een sterke outing nodig was, aangezien Matt Harvey de dag erna maar een paar innings zou kunnen werpen. De Dodgers brachten Mahle echter al vroeg in de problemen. Na twee innings had hij al 63 pitches gegooid. Na drie innings stond de teller op 80+. Hij wist er zich echter doorheen te knokken en mocht na 5 innings, 3 hits, 1 unearned run, 4 walks en 2 strikouts blijven zitten. De bullpen gaf daarna nog maar 1 hit weg. Scooter Gennett deed met een 2-run double en een solo homer offensief een duit in het zakje.

De rotation mag zich echt zorgen gaan maken. Met een gezamenlijk ERA van 4.85 staan ze een-na-laatste in de National League.

DEBUUT RED KNIGHT

Game 2 zag het debuut van Matt Harvey als Cincinnati Red. Hij gooide vier innings en dat is eigenlijk ook alles wat je op dit moment van Harvey mag verwachten. In die vier innings stond hij maar één hit toe, dus daar kunnen de Reds tevreden mee zijn. Scooter Gennett sloeg voor de vierde wedstrijd op rij een homerun en heeft 10 RBI over de laatste vijf wedstrijden.

In game 3 tegen de Dodgers kwam Homer Bailey weer in actie (5.0 innings, 10 hits en 3 runs) en het ging al een beetje beter, waarna de bullpen het voor vier scoreless innings overnam. Bailey denkt dat het het aan zijn mechanics ligt en wil er hard aan werken om weer op zijn oude niveau terug te keren. Scott Schebler sloeg een 3-run go ahead homerun en tilde zo de Reds met 5-3 over de Dodgers.

De Reds wonnen in de series finale hun zesde wedstrijd op rij, en maakten de sweep compleet. Ze kregen in het begin van de wedstrijd geen grip op Rich Hill. Met de honken vol en 1 uit in de eerste inning, kwamen ze niet tot scoren. Billy Hamilton kwam met een stootslag op het eerste honk, stal het tweede én derde, maar kwam niet over de thuisplaat. Eugenio Suarez brak de ban met een 2-run homerun in de zesde. Joey Votto deed daar nog een homerun waardoor de Reds uiteindelijk met 5-3 wonnen. Starter Luis Castillo heeft in de drie wedstrijden sinds het mei is 17.2 innings gegooid en gaf maar 6 runs over 16 hits weg. Hij verwees 22 hitters naar de dugout.

PLAYER OF THE WEEK

Met twee sterke outings gaf hij de basis die de Reds’ aanval nodig hebben om wedstrijden te kunnen winnen. Luis Castillo is Player of the Week.

UP NEXT

De Reds reizen naar de West Coast voor drie wedstrijden tegen de San Francisco Giants. Daarna komen de Cubs op bezoek voor drie wedstrijden plus een inhaalwedstrijd.

Coverfoto: Charles LeClaire/USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen