Inside Baseball: NL Central (week 17)

Door

Nadat ook wij een korte pauze genomen hebben, zijn we er weer met Inside Baseball. We hebben een nieuwe koploper in de NL Central! De Cubs hebben de voorsprong van de Brewers teniet gedaan en zelfs een kleine voorsprong genomen. We gaven de Cardinals al eerder het advies om tijdens de break even te hergroeperen. De Cardinals besloten niet tot de break te wachten en ontsloegen Mike Matheny, die daarmee de tweede manager wordt die dit seizoen zijn baan verliest (na Bryan Price van de Reds).

De break heeft Pirates goed gedaan. Er kwam eindelijk een einde aan de periode waarbij ze geen wedstrijd konden winnen en zelfs achterom moesten kijken naar de Reds. De Pirates wonnen tien wedstrijden op rij, zijn na de break nog ongeslagen en nemen de derde plaats over van de Cardinals. De Reds komen hiermee dus weer wat op achterstand, maar dat maakt ze eigenlijk weinig uit. Het wordt voor hen een kwestie van het seizoen uitspelen en kijken wat ze aan materiaal hebben voor het komend seizoen. De dog days of summer zijn in volle gang: week 17 in de NL Central.

Stand t/m 23 juli

CHICAGO CUBS
(58
-41, .586, – GB)


De Cubs openden de tweede helft van het seizoen meteen tegen de rivalen uit St. Louis met een serie van vijf wedstrijden. De Cardinals verschenen voor het eerst sinds 14 november 2011 zonder Mike Matheny in de dugout.

De Cubs gingen vrolijk verder met het maken van comebacks. Ze wonnen de opener met 9-6, maar stonden tot aan de vijfde inning op achterstand. Kyle Hendricks had wederom een matig start en hield het maar 4.2 innings vol, met drie runs over negen hits. Hij had voor die 4.2 innings wel 113 pitches nodig, een seizoensrecord. Dankzij enkele RBI singles van ‘J-Hey‘ en een 2-run homer van Ian Happ in de vijfde inning leverde dit echter niet al te veel problemen op.

In de tweede wedstrijd liepen de Cubs tegen een oorwassing van jewelste op. De Cardinals versloegen de Cubs met maar liefst 18-5. Jon Lester had een zeldzaam slechte dag en mocht daarom ook na drie innings en acht runs over zeven hits de heuvel verlaten. De bullpen kon het offensieve geweld ook niet tegenhouden en op enig moment werden veldspelers Tommy La Stella, Victor Caratini en Ian Happ zelfs ingebracht als werpers… dan weet je het wel.

DOUBLEHEADER

Door alle rain delays in de eerste helft van het seizoen, zullen de Cubs in de tweede helft wat meer wedstrijden moeten spelen. Daarom stond er op zaterdag ook een doubleheader op het programma. Ze kregen een prima start van Tyler Chatwood (die wel weer zes slagmannen liet lopen). Hij zorgde er met een belangrijke double play voor dat de Cardinals in de vijfde inning, met de honken vol, geen slagman over de thuisplaat kregen. De Cubs wonnen de eerste wedstrijd overtuigend met 7-2.

In de late wedstrijd sloegen de Cardinals pas aan het eind toe. De Cubs namen in de zesde inning een 3-1 voorsprong. De Cardinals trokken de score in de achtste inning gelijk en gingen er in de negende inning met drie runs overheen, voor de 6-3 eindstand. Mike Montgomery leverde een quality start en blijft een waardevolle toevoeging aan de rotation, bij absentie van Yu Darvish.

De rubber match moest uitkomst brengen. José Quintana leverde zeven prima innings. Hij hoefde maar twee runs toe te staan, dit waren meteen ook alle runs die de Cardinals wisten te produceren. De Cubs kwamen terug van een achterstand in de  vierde inning, waarna Kyle Schwarber met een solo homerun de gelijke stand verbrak. De Cubs voegden er nog eens vier runs aan toe voor de 7-2 eindstand en de winst in de serie.

WAT BRENGT DE TWEEDE HELFT?

De Cubs zijn de laatste jaren in de tweede helft van het seizoen beter dan in de eerste helft, iets wat de Brewers de nodige zorgen moet baren. Ervan uitgaande dat de Cubs de playoffs halen, hebben de Cubs toch wat opties nodig en dan vooral op de heuvel.

Jon Lester heeft een prima seizoen en is niet voor niets een All Star. José Quintana heeft het af en toe lastig, maar is over het algemeen solide. Kyle Hendricks is dit seizoen echter zijn mojo helemaal kwijt en zijn goede dagen kun je bijna op één hand tellen.

Yu Darvish werd met een waanzinnig contract naar Wrigley Field gelokt, maar heeft vooralsnog veel te weinig laten zien, in de keren dat hij wél op de heuvel stond. Hij zit al enige tijd in de lappenmand en het is de verwachting dat hij pas in augustus weer klaar is voor het echte werk.

Als vijfde man in de rotation hebben de Cubs Tyler Chatwood. Oh boy…

Volgens diverse bronnen zouden de Cubs in de markt zijn voor Rays starter Nathan Eovaldi. Die heeft een beetje een verleden met blessures, maar hij zal de Cubs waarschijnlijk niet al te veel kosten, waardoor ze een risico kunnen nemen. Jacob deGrom kunnen we gerust doorstrepen (de Mets hebben dat trouwens al voor ons gedaan). De Cubs zijn pas begonnen hun farm system op te bouwen. Deze werd compleet geledigd na de trades voor José Quintana en Aroldis Chapman. Ze hebben dus weinig prospects om mee te handelen. Ze zouden dan afscheid moeten nemen van basisspelers en dat ziet Theo Epstein niet zitten.

PLAYER OF THE WEEK

Ian Happ had een prima Spring Training, maar zakte gedurende het seizoen door het ijs. Na de break herpakt hij zich prima. Vier RBIs, een homerun, .267/.421/.600 slashline.

UP NEXT

De Cubs blijven op Wrigley Field voor een serie tegen de Arizona Diamondbacks. Aansluitend gaan ze herhaling bij de Cardinals, ditmaal in Busch Stadium


MILWAUKEE BREWERS
(57-45, .559, 2.5 GB)


De Brewers hebben in het offseason geïnvesteerd om een herhaling van het afgelopen seizoen te voorkomen. Daarin verloren ze laat in het seizoen de leiding in de NL Central aan de Cubs en daarmee ook een plek in de playoffs. Helaas bevinden de Brewers zich in dezelfde positie. Nog voor de break mochten de Brewers wederom in de achtervolging op de Cubs, die een kleine voorsprong van 2.5 wedstrijd genomen hebben.

NL PLAYOFF KANDIDATEN

De Dodgers kwamen op bezoek voor de opener van de tweede helft. De Dodgers voegden tijdens de break Manny Machado toe aan hun roster. Het was geen geheim dat de Brewers ook zwaar in de markt waren voor de 26-jarige kortestop/derdehonkman en eindigden zelfs als runner-up in de strijd om Machado.

De Brewers gingen de negende inning van de opener in met vier runs achterstand. Ze wisten de achterstand te halveren, maar het bleek niet voldoende, waardoor de Dodgers de opener met 6-4 wonnen. De Brewers verloren hiermee de achtste van negen wedstrijden. Wade Miley leverde een quality start, maar de bullpen kon het gelijkspel niet vasthouden. Jesus Aguilar sloeg wel zijn 25ste homerun en voert daarmee de National League aan. Ook Christian Yelich was op stoom: hij besloot de avond met drie hits, drie RBIs.

De ‘Crew’ hoopte in de tweede wedstrijd een einde te maken aan de losing streak. Dit mochten ze doen tegen Dodgers ace Clayton Kershaw. Geen eenvoudige klus. De Dodgers kwamen vroeg op voorsprong, maar het waren toch de Brewers die in de zesde inning aan het langste eind trokken en met 4-2 wonnen. Ryan Braun keerde terug van de DL en scoorde meteen twee keer. Christian Yelich bleef scherp aan de plaat en sloeg de gelijkmakende homerun.

Josh Hader verscheen op de heuvel, een dag nadat hij zijn excuses aanbood voor een serie racistische en beledigende tweets. Hij werd door de Brewers fans met open armen ontvangen en ontving zelfs een applaus. Daar mag ieder het zijne van denken.

ANOTHER ONE BITES THE DUST

In de finale van de serie liep het compleet uit de hand. Brent Suter kreeg in drie innings zes runs over zeven hits te verduren. Zijn vervanger Taylor Williams moest er ook vijf toestaan, over vier hits in één inning. De rest van de bullpen was vervolgens foutloos, maar het kwaad was toen al geschied waardoor de Brewers verloren met 11-2. Brent Suter bleek last te hebben van een blessure waardoor hij naar de DL moest. Later zou zelfs blijken dat Suter zijn UCL afscheurd had en een operatie (Tommy John) zal moeten ondergaan.

Met de blessure van Zach Davies hadden de Brewers nog een arm nodig om de rotation wat te versterken. Bronnen rondom het team meldden dat de Brewers daarnaast hun oog op Mike Moustakas hebben laten vallen. Daar kan nu een streep door: de Brewers zullen met de blessure van Suter echt op zoek moeten naar een arm. De kans is aanwezig dat ze die in hun eigen divisie gaan oppikken in de persoon van Matt Harvey en de Dark Knight over enkele dagen een Miller Knight wordt.

PLAYER OF THE WEEK

Christian Yelich is de hot bat in de lineup: vijf extra base hits, zeven RBIs, één homerun en een .500/.500/1.563 slashline.

UP NEXT

De Brewers krijgen op Miller Park de Nationals op bezoek. Aansluitend gaan ze op een road trip naar de Westkust voor series tegen de Giants en Dodgers.


PITTSBURGH PIRATES
(
52-49, .515, 7.0 GB)


De wederopstanding van de Pirates begon eigenlijk al voor de break. Ze deelden een 5-game sweep uit aan de Brewers en hielpen daarmee de Cubs in het zadel. Na de break gaan de Pirates echter gewoon door.

Ze begonnen de tweede helft tegen de Reds, een ploeg die de Pirates nog niet zo lang geleden tot op enkele wedstrijden genaderd was.  Jamison Tallion legde met zijn prima start de basis voor de overtuigende 12-1 overwinning. Sean Rodriguez keerde terug na een lange stint op de DL. En hoe. Met drie hits en vier RBIs zette hij zijn terugkeer luister bij. Voeg daaraan toe Colin Moran die vier uit vijf ging in zijn slagbeurten, een solo homerun van Corey Dickerson en een Starling Marte grand slam en je kunt stellen dat het offensief gezien wel snor zat. Het was de zevende overwinning op rij en het bracht ze voor het eerst sinds 18 juni weer op .500.

In de tweede wedstrijd leverde Nick Kingham een quality start af en moest hij de enige twee Reds runs toestaan. Corey Dickerson had aanvallend gezien weer een hoofdrol door twee homeruns Great American Ballpark uit te slaan. Het was zijn derde opeenvolgende wedstrijd waarin hij diep ging. Hij heeft zijn aanpak iets veranderd, waardoor hij meer geduld heeft aan de plaat. Daarnaast richt hij zich meer op het maken van contact, dan power hitting. In de eerste helft van het seizoen sloeg hij daardoor maar 7 homeruns, een aantal dat hij gezien de laatste wedstrijden met gemak gaat verbreken.

SWEEP

In de series finale ging hij namelijk voor de vierde wedstrijd op rij diep. Met vier uit vijf had hij sowieso een prima dag aan de plaat. De Pirates sloegen in de eerste innings meteen vier homeruns en gaven hun voorsprong niet meer weg. In de zevende inning deden de Reds nog iets terug, maar konden de 9-2 nederlaag én de sweep niet ontwijken. Ivan Nova had ook een quality start, waardoor de rotation een prima week afsluit. In de mindere periode voor de break gaven de starters nog wel eens de wedstrijd weg voordat de fans in hun stoeltjes zaten, maar de outings na de break zijn bemoedigend.

TRADE DEADLINE

Het is lastig te zeggen wat de Pirates in de tweede helft van het seizoen gaan doen. Als ze door blijven spelen zoals ze nu gedaan hebben, maken ze een kans op ‘n wildcard. Maar het kan ook zomaar dat ze weer door het ijs zakken. De Pirates missen eigenlijk teveel kwaliteit om echt een rol van betekenis te kunnen spelen in de playoffs. Het frontoffice zal daarom ook ook eerder willen verkopen, dan aankopen, het is nu simpelweg te risicovol om prospects op te offeren.

PLAYER OF THE WEEK

We noemden ‘m al eerder: Corey Dickerson. Zeven extra base hits, vier homeruns, zeven RBIs en een .500/.522/1.749 slashline.

UP NEXT

De ‘Bucs’ spelen als eerste op Progressive Field een serie tegen de koploper in de AL Central, de Cleveland Indians. Aansluitend komen de stuntelende New York Mets op bezoek.


ST. LOUIS CARDINALS
(50-50
, .500, 8.5 GB)


Het rommelde al een tijdje in St. Louis en het ontslag van Mike Matheny is daardoor ook niet echt een verrassing. Mike Schildt zal de honneurs gaan waarnemen op interim basis. Schildt heeft Mark Budaska en George Greer aangesteld als hitting coaches, Ron “Pop” Warner wordt zijn bench coach.

De nieuwe coaching staff begon de tweede helft met een pittige test in Chicago. De eerste wedstrijd werd helaas met 6-9 meteen verloren. Carlos Martinez had een redelijke start, maar moest aan het eind van zijn outing vijf runs toestaan. De bullpen kon het bloeden daarna ook niet stoppen. De bullpen blijft nog steeds een punt van zorg en het wordt interessant om te zien hoe Schildt daar meer productie uit gaat krijgen.

Schildt maakte voor de wedstrijd enkele aanpassingen aan de lineup. Yadier Molina ging van het hart van de slagorde naar de two-hole. Tommy Pham verkaste daarmee naar de #8 positie in de slagorde. Dit pakte goed uit: Molina had vier hits, het hoogste aantal in zijn carrière, Pham had er drie inclusief een 433 feet homerun in de tweede inning. Het is ook Schildt’s taak om het aantal veldfouten terug te brengen. Met drie errors, waaronder twee van kortestop Paul DeJong blijft dit work in progress.

BLOWOUT

De tweede wedstrijd was de Matt Carpenter show: drie homeruns, twee doubles en zeven RBIs. Door onder andere zeven runs in de vierde inning werden de Cubs met 18-5 verslagen. Hij zette en passant ook nog een franchise record met zijn 21ste leadoff homerun. De aanval had overigens sowieso een goede dag. Iedere positiespeler kwam ten minste tweemaal op de honken.

DOUBLEHEADER

De Cubs namen in de derde wedstrijd weer een voorsprong in de serie, door met 7-2 te winnen. De ‘Birds’ aanval die de dag ervoor nog zo goed liep, haperde een dag later in de eerste wedstrijd van de doubleheader. Slechts twee hits konden de Cardinals produceren. Starter Luke Weaver werd in de vijfde inning van de heuvel gejaagd (drie runs over zeven hits) en wederom kon de bullpen geen ondersteuning geven. Voor de tweede keer deze week was het reliever Tyler Lyons die teveel runs moest toestaan.

De late wedstrijd werd wel gewonnen met 6-3 en wederom had Matt Carpenter een hoofdrol. Hij sloeg een homerun in zijn zesde opeenvolgende wedstrijd en hij is de eerste speler die zesmaal diep gaat in een serie op Wrigley Field. John Gant had een prima start, de enige runs deze wedstrijd kwamen van Greg Holland, die wederom een blown save krijgt toegeschreven.

De finale én de winst in de serie was uiteindelijk voor de Cubs. All Star Miles Mikolas leverde weer een prima start, maar de bullpen besloot dit niet voort te zetten. Ze gaven vijf runs weg over drie innings en zetten zo de 7-2 eindstand op het bord.

PLAYER OF THE WEEK

We zouden hier voor de verandering graag een pitcher neerzetten, maar dat kunnen we deze week echt niet maken. Daarvoor was Matt Carpenter met zijn zes homeruns, 10 RBIs en .423/.516/1.231 gewoon té goed.

UP NEXT

De Cardinals blijven deze week in de NL Central. Als eerste spelen ze op Great American Ballpark een serie tegen de Reds. Vervolgens komen de Cubs op bezoek.


CINCINNATI REDS
(44
-56, .440, 14.5 GB)


Dat de Reds heel aardig kunnen honkballen hebben we voor de All Star Break al kunnen zien. Het was echter de vraag hoe de Reds die paar dagen vrij verteerd hebben.

De opener tegen de Pirates was in elk geval niet best. Voor de tweede start op rij werd Tyler Mahle afgerost. Na 5.2 innings en zes runs over acht hits mocht hij dan ook op de bank plaatsnemen. De bullpen deed het niet veel beter en gaf in het restant ook zes runs weg, waardoor de Reds de opener met 12-1 verloren. Jesse Winker sloeg nog wel een RBI double, maar daar bleef het dan ook bij.

Anthony DeSclafani had geen antwoord op de Pirates slagmannen in de tweede wedstrijd. Hij gooide niet eens zo slecht, maar kon toch niet voorkomen dat hij de heuvel moest verlaten met een 3-0 achterstand. Hij kreeg daarna praktisch geen hulp van de bullpen waardoor er met 6-2 verloren werd. Wat bij DeSclafani wel zorgen baart, is zijn hoge aantal homeruns in korte tijd. Hij heeft er ondertussen al 14 in 48.1 innings.

De sweep kon niet ontweken worden. Het bleef een zware week voor de pitching staff. Matt Harvey moest acht runs over 3.2 innings toestaan, waardoor zijn dag redelijk gauw ten einde kwam. Reliever Jackson Stephens gaf nog een run weg, maar dat maakte toen al lang niet meer uit.

Met de Trade Deadline op 31 juli in zicht is het nog maar de vraag hoe vaak we Harvey in een Reds uniform te zien krijgen. Zelf wil hij er niet teveel over speculeren, maar als de Reds een fatsoenlijk aanbod krijgen, is hij weg. De Reds spelen dit seizoen nergens meer om en zijn al met het roster voor 2019 bezig.

PLAYER OF THE WEEK

Ook na de break vinden we hier Eugenio Suarez weer terug. Hij gaat vrolijk verder met twee homeruns, drie RBIs en een .400/.438/.904 slashline.

UP NEXT

De Reds mogen thuis blijven deze week. Als eerste komen de Cardinals op bezoek, gevolgd door een bezoek van de Phillies.

Coverfoto: Dilip Vishwanat – Getty

Ook leuk om te lezen