Inside Baseball: NL Central (week 15)

Door


De Brewers blijven stevig aan de leiding, maar kunnen de Cubs nog niet van zich afschudden. De Cubs blijven in het spoor, maar wel met het nodige kunst- en vliegwerk. Bij de Cardinals rommelt het nog steeds, en doen ze er verstandig aan om zich tijdens de All-Star Break even te hergroeperen. Voor de Pirates is er ook nog geen verbetering in zicht. Het gaat zelfs zo slecht dat ze de hete adem van de nog altijd prima spelende Reds in de nek voelen. Met nog een week tot de break kijken we naar week 15 in de NL Central.


MILWAUKEE BREWERS
(54
-36, .600, – GB)


De Brewers mochten als eerste aantreden tegen de nummer twee uit de onthutsend zwakke AL Central: de Minnesota Twins. Later in de week werd er een serie afgewerkt tegen de — op papier — sterke Atlanta Braves, de koploper in de NL East.

BEGIN DE WEEK GOED

De opener tegen de Twins werd pas beslist in extras: na een gelijkmakende sac fly van Trevor Shaw, bleef in de tiende inning Brad Miller koel aan de thuisplaat en zorgde met vier wijd voor een walk-off walk. De eerste wedstrijd eindigde zo in 6-5. Alle runs werden gemaakt tegen de starter van die wedstrijd, Brent Suter.

In de tweede partij bleek de 2-run homerun van Eric Thames in de vijfde inning voldoende voor de winst. Na zijn stint op de DL vanwege een operatie aan zijn linkerduim, slaat Thames .295/.392/.568 met drie homeruns en negen RBIs over zijn laatste twaalf wedstrijden.

In de series finale werd de sweep voltooid. Het vuurwerk kwam op die vierde juli van de Brewers aanval die drie solo-homeruns sloeg. In de negende inning probeerden de Twins het nog even, maar het was niet genoeg (3-2 winst). Nate Orf miste eerder deze week bij zijn MLB debuut zijn eerste grand slam op een paar meter. In deze wedstrijd krijg hij dan toch zijn eerste big hit. Hij tekende voor de derde en laatste homerun.

In de opener stonden de Brewers als eerste team in 11 jaar tijd een grand slam toe in drie opeenvolgende wedstrijden. Het is voor de Brewers de eerste keer in 50 jaar dat dit gebeurt. In de tweede wedstrijd bereikten ze als eerste team in de National League 50 wins dit seizoen.

EINDIG DE WEEK GOED

De Brewers gingen tegen de Braves vrolijk verder waar ze gebleven waren. Dankzij een solide outing van Jhoulys Chacin — die twee runs over drie hits toestond na zeven innings — hoefde alleen Dave Jennings nog maar op heuvel te verschijnen, en kreeg de bullpen een dag rust. De Brewers maakten na de eerste inning de achterstand goed en zetten na enkele runs in de achtste inning de 7-2 eindstand op het bord.

Freddy Peralta leverde wederom een quality start, in de met 5-4 gewonnen tweede wedstrijd. We gaven eerder al aan dat dit zeer gewenst is, nu Zach Davies nog altijd geblesseerd is. Vrijdag werd echter bekend dat de blessure van Davies zelfs nog wat langer gaat duren. Ze zullen dus alles goede innings nodig hebben die de rookie kan leveren.

In de derde wedstrijd werd er dan toch weer een keer verloren. Starter Aaron Wilkerson kreeg twee runs over vijf innings te verduren, waarna reliever Mike Zagurski er ook nog drie om de oren kreeg in de achtste inning. Omdat de ‘Crew’ aanvallend geen vuist kon maken, en slechts één run produceerden, gingen de Braves er met de 1-5 zege vandoor.

In de series finale werd er toch weer uitgehaald. De basis werd gelegd met een quality start van Junior Guerra, zijn tweede degelijke outing deze week. Jesus Aguilar voegde nog twee homeruns toe aan zijn seizoenstotaal. Utility man Hernan Perez sloeg een 3-run homerun, en zorgde mede daardoor voor de 10-3 eindstand.

PLAYER OF THE WEEK

De Brewers hebben Eric Thames een hele tijd moeten missen. Met twee homeruns, drie RBIs en een .368/.455/.684 slashline deze week, lijkt hij vrij snel weer de oude te zijn.

UP NEXT

De ‘Crew’ heeft een — op papier makkelijke — road trip voor de boeg. Als eerste reizen ze naar het zuidoosten voor een serie tegen de Marlins. Aansluitend gaan ze op bezoek bij de Pirates voor een serie van vijf, alvorens ze aan de All-Star Break kunnen beginnen.


CHICAGO CUBS
(51
-36, .586, 1.5 GB)


Na het gat gedicht te hebben met de Brewers, zijn de Cubs op zoek naar meer. Het liefst zouden ze de wildcard game aan het eind van het seizoen willen vermijden.

TANDLOZE TIJGERS

De Cubs moesten in de opener een achterstand van drie runs goedmaken. Dat is een klus die je gerust aan Anthony Rizzo over kan laten. Met een gelijkmakende RBI single en een fielder’s choice run in de zevende, tilde hij Cubs over de Tigers heen. Na een solo homerun van Kyle Schwarber kwam de 5-3 eindstand op het bord. Alle wedstrijden die de Cubs sinds 26 juni wonnen, zijn wedstrijden waarin ze zich terug hebben moeten knokken na een achterstand. Kyle Hendricks had wederom geen lange start. Hij moest twee runs toestaan in de eerste inning en nog één in de vierde. Na vijf innings werd hij bedankt voor de moeite. In zijn 17 starts stond hij 16 runs toe in de eerste inning voor een ERA van 8.47. Na de eerste inning duikt zijn ERA naar 3.48.

De tweede wedstrijd ging gelijk op tot de zesde inning. Daarin namen de Cubs de voorsprong, en met nog twee runs in de zevende inning werd de wedstrijd met 5-2 beslist. David Bote sloeg zijn eerste homerun, Javy Baez was zijn gebruikelijk zelf een maakte een krankzinnige steal op de thuisplaat (zijn tweede dit jaar) en Wilson Contreras zorgde met zijn tie-breaking homerun en 2-run double voor een nog vrolijkere vierde juli aan de noordzijde van Chicago. Wederom moest er terugkomen worden van een achterstand. Het is de 26e come-from-behind winst dit seizoen, het meeste in de Majors.

Rizzo heeft voor het derde jaar op rij, 50 of meer RBI binnengeslagen voor het einde van de maand juni. Hij is de derde speler in de clubhistorie die dit lukt. De andere twee? Ernie Banks en Sammy Sosa.

WRAAK

De Reds kwamen later in de week op bezoek. Geen makkelijke tegenstander voor de Cubs. Ze liepen twee weken geleden zelfs tegen een pijnlijke sweep aan. De Cubs wilden dus iets van de nare bijsmaak wegspoelen. In de opener kwam het er nog niet van. De Reds namen halverwege de wedstrijd de leiding. De Cubs produceerden wederom een comeback op te zetten, maar kwamen op het eind een run tekort (eindstand 2-3).

In de tweede wedstrijd begon de comeback-machine toch weer te lopen. Nadat de Cubs met vier runs achterstand de achtste inning, zorgden Javy Baez, Ben Zobrist en Anthony Rizzo er voor dat de achterstand werd omgebogen in een 8-7 overwinning. Met de overwinning komen de Cubs op 50 wins voor de All-Star Break, de zevende keer in de clubhistorie.

De rubbermatch moest in extras beslist worden. Het was een gelijkopgaande wedstrijd, waarin de Cubs in de zevende inning een voorsprong namen. In de negende inning gaven ze die voorsprong echter ook weer weg. In de tiende inning werden de honken geladen dankzij een zeldzame veldfout van Joey Votto. David Bote bleef daarna kalm en zag bal vier hoog aan de binnenkant voorbij zeilen, en zorgde daar mee voor een walk-off walk en de 8-7 overwinning.

De starting pitching deze week was redelijk, maar hadden wel vaak hulp nodig van de bullpen. Alleen José Quintana en Jon Lester voltooiden de zes innings. Tyler Chatwood was echter niet best: 5.2 innings, negen hits, zeven runs in zijn outing.

PLAYER OF THE WEEK

Wilson Contreras zijn week kan al niet meer stuk. Hij mag zich gaan opmaken voor zijn eerste All-Star Game. Daarnaast liep het voor hem met het slaghout ook bijzonder aardig. Hij sloeg een homerun, drie RBIs en een .500/.588/.857 slashline bij elkaar.

UP NEXT

Voor de Cubs komt er wederom een road trip naar de Westkust aan, alvorens ze van hun Break kunnen genieten. Ze spelen eerst op AT&T Park een serie tegen San Francisco Giants. Na een dag rust spelen spelen ze in San Diego een serie tegen de ‘Friars’.


ST. LOUIS CARDINALS
(
46-43, .517, 7.5 GB)


De Cardinals zagen vorige week de achterstand richting de kop oplopen. De Cardinals bevinden zich in een kleine funk en hebben enkele geblesseerden waardoor het allemaal niet lekker loopt. Ze kregen deze week tegen de NL West de kans om zich te herpakken. De race in de NL West is net als die in de NL Central nog redelijk close. Geen lekker uitgangspunt voor de Cardinals dus.

DIAMONDBACKS

Als eerste werd er op bezoek gaan bij de koploper in de NL West, de Arizona Diamondbacks. De ‘Birds’ haalden in de opener al vroeg uit, en stonden na de eerste inning al op een 4-1 voorsprong. Die voorsprong werd de rest van de wedstrijd niet meer uit handen gegeven, waardoor er aan het eind een 6-3 stand op het bord stond, een prima begin van de week. Yadier Molina was deze wedstrijd de grote man met drie RBIs en een solo homer.

In de tweede wedstrijd kwam de ploeg van Mike Matheny in de tweede inning op voorsprong, maar nadat rookie Jack Flaherty in de vijfde inning even de controle verloor en drie runs toestond, gingen de Diamondbacks er met 4-2 winst vandoor. Flaherty heeft 100 strikouts in zijn eerste 18 starts voor de Cardinals, het meeste van alle rookies in de clubgeschiedenis.

In de rubbermatch stelden de Cardinals orde op zaken, en wonnen de wedstrijd (en de serie) dankzij vijf runs in de zevende inning. Miles Mikolas leverde wederom een quality start. Tommy Pham verbrak zijn reeks van 31 slagbeurten waarbij hij niks wist te raken. In deze wedstrijd zorgde hij meteen voor 3 RBIs. Yadier Molina zorgde met zijn homerun voor hetzelfde aantal runs.

SAN FRANCISCO SPLIT

In San Francisco werd de serie gesplit. De Cardinals wonnen de eerste wedstrijd tegen de Giants met 11-2. De Giants sloegen daarna terug, en wonnen de tweede wedstrijd met 2-3. De derde wedstrijd werd met dezelfde cijfers in het voordeel van de Giants beslist. De Giants pakten echter de finale nog met 8-13.

Wat opviel was de uitstekende starting pitching van de Cardinals starters:

  • Luke Weaver: acht innings, twee hits, twee runs en zeven strikeouts
  • John Gant: zes innings, vijf hits, twee runs en vijf strikouts
  • Carlos Martinez: zeven innings, zes hits, één run en drie strikeouts

Alleen Jack Flaherty kwam in de problemen in de series finale. Hij was niet de enige, want ook Greg Holland kreeg (uiteraard) de nodige runs om de oren. Na 0.2 innings, vier hits en vijf runs werd hij uit zijn lijden verlost.

PLAYER OF THE WEEK

Luke Weaver was perfect tot aan de zesde inning en gaf ook daarna weinig meer weg. Voldoende om Player of the Week te zijn.

UP NEXT

De Cardinals hebben een tamelijk rustige week voor ze aan de Break beginnen. Ze openen met een dag rust, waarna ze aan de zuidzijde van Chicago een korte serie tegen de White Sox spelen. Aansluitend komen de Reds op bezoek in Busch Stadium.


PITTSBURGH PIRATES
(41-48
, .461, 12.5 GB)


De Pirates bevinden zich in een skid, en er is helaas nog geen eind in zicht. Ze moeten zelfs op gaan letten dat ze de rode lantaarn niet overnemen van de goed spelende Cincinnati Reds.

COULDN’T DODGE

Het ging in de opener tegen de Dodgers al finaal mis. De ‘Buccos’ wisten één run op het bord te zetten tegenover de 17(!) runs (over 21 hits) van de Dodgers. Nick Kingham maakte zijn terugkeer vanuit de Minors, en kreeg in drie innings 7 runs over acht hits te verwerken. Voor relievers Tanner Anderson (twee innings, acht hits, zes runs) en Steven Brault (twee innings, vijf hits, vier runs) ging het niet veel beter. Edgar Santana maakte met drie strikeouts een einde aan de wedstrijd.

Ook de tweede wedstrijd ging niet veel beter en werd met 3-8 verloren, mede door de zes homeruns die de Pirates toe moesten staan. Ivan Nova zette het dubieuze record als de eerste starter in de clubhistorie die vijf homeruns toe moest staan. Elias Diaz en David Freese zorgden voor de enige runs tegen Dodgers starter Clayton Kershaw, die met 74 pitches door zes innings heen cruisde.

De sweep werd daarna onvermijdelijk. Starling Marte en Gregory Polanco sloegen ieder nog wel twee runs binnen, maar dat was niet voldoende om het verlies af te wenden (eindstand 4-6).

NIET VEEL BETER

De Pirates hoopten op enig herstel tegen de Phillies. Het mocht helaas niet zo zijn. Voor de tweede maal in vier wedstrijden moesten ze 17 runs toestaan. Trevor Williams mocht na 2.1 innings , 5 hits en evenzoveel runs de heuvel verlaten. Steven Brault gooide daarna nog 2.2 foutloze inning, maar rest van de bullpen kon het niet in de hand houden, waardoor er met 5-17 verloren werd.

Het was de 30ste nederlaag in hun laatste 40 wedstrijden. Pirates starters valt wel e.e.a. aan te rekenen. Sinds 29 juni hebben ze 31 runs (28 earned) toe moeten staan over 22 innings in zes wedstrijden.

Ook de tweede wedstrijd moest aan de Phillies gelaten worden. Jamison Tallion leverde een quality start en ook de bullpen kwam niet meer in de problemen. Phillies starter Jake Arrieta deed het echter nét iets beter De Pirates kwamen vroeg op voorsprong en hielden dit vast tot de zevende inning. Daarin moesten ze toch drie runs toegeven, waardoor er nipt met 2-3 verloren werd.

In de series finale werd dan eindelijk een einde gemaakt aan de losing streak. Nick Kingham leverde voor de tweede dag op rij een quality start (zes innings, één run), en ook de bullpen was wederom foutloos. De Pirates kwam weer vroeg op voorsprong. De Phillies kwamen in de vierde inning alweer langszij, maar in de gelijkmakende slagbeurt namen de Pirates definitief afstand, en trokken ze de wedstrijd met 4-1 naar zich toe.

PLAYER OF THE WEEK

Nick Kingham begon de week niet best in zijn outing tegen de Dodgers. Hij herpakte zich echter prima tegen de Phillies, zowel op de heuvel als aan de plaat. Hij had met een belangrijke 2-run double (zijn eerste MLB hit) een groot aandeel in de eerste zege deze week.

UP NEXT

De Pirates snakken naar de Break, maar krijgen eerst nog enkele pittige partijen voor de kiezen. Ze blijven de hele week thuis op PNC Park, maar krijgen wel de Nationals op bezoek voor een serie van vier, met meteen aansluitend de Milwaukee Brewers voor een serie van vier.


CINCINNATI REDS
(39
-51, .433, 15 GB)


De Reds blijven degelijk honkbal spelen. Er is weinig meer over van het team dat aan het begin van het seizoen maar niet leek te kunnen winnen. Deze week stond in het teken van Chicago, met als eerste een serie tegen de White Sox.

SOX SPLIT

Dankzij een uitstekende start van Luis Castillo (één run over zes hits in 6.2 innings), en vier runs in de achtste inning werd de opener meteen gewonnen. De Reds hebben dit jaar de meeste slagbeurten met de honken vol (107), meeste gescoorde runs (98) en de meeste grand slams (9), maar hadden hun hele trukendoos en enkele veldfouten van de White Sox verdediging nodig om de 5-3 overwinning binnen te slepen.

In de tweede wedstrijd begonnen de Reds voortvarend en stonden ze na de eerste inning al met 4-0 voor. Maar nadat alle stofwolken opgetrokken waren, stonden de Reds na een 12-8 verlies toch met lege handen. Tweemaal een voorsprong weggeven, vier veldfouten, extra innings en de ejection van Jim Riggleman bleken uiteindelijk onoverkomelijk.

In de rubbermatch werd de nare smaak toch weggespoeld. Sal Romano‘s start was twijfelachtig, maar hij kreeg voldoende ondersteuning van de Reds aanval. Die richtte de meeste schade aan in de vierde inning, en na een insurance run in de achtste inning kwam de 7-4 eindstand op het bord.

CUBS WINNEN NU WEL

Tyler Mahle leverde in de opener een quality start, met één toegestane run over 6.2 innings. Adam Duvall en Scott Schebler sloegen een run binnen, waarna Billy Hamilton met prima loopwerk op de honken de derde run in de met 3-2 gewonnen wedstrijd binnenliep.

De twee overige wedstrijden in de serie werden verloren met 7-8 en 5-6. De Reds bullpen is over het algemeen degelijk, maar liet in de tweede wedstrijd toch een steekje vallen, waardoor de Cubs de comeback konden voltooien. In de derde wedstrijd had de pitching staff een mindere dag, en konden ze zich niet uit een bases-loaded situatie wurmen in de tiende inning.

Toch was het al met al weer een goede week voor de Reds. De maand juni was meer dan aardig, en ze zijn ook de maand juli prima begonnen, wat hoop geeft voor de rest van het seizoen. Ondertussen zijn ze de Pirates tot op 2.5 wedstrijden genaderd, en zijn ook de Cardinals binnen schootsafstand.

PLAYER OF THE WEEK

Hier vinden we Eugenio Suarez weer terug. Een prima te verdedigen keuze dankzij drie homeruns, zeven RBIs en een .409/.552/.818 slashline.

UP NEXT

De Reds mogen op Progressive Field aantreden voor een serie tegen de Indians. Na een dag rust volgt nog een serie tegen de Cardinals, alvorens de Reds aan de All-Star Break mogen beginnen.

Coverfoto: Kelvin Kuo-USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen