Inside Baseball: NL Central (week 12)

Door


Deze week geen wisseling in de stand in de NL Central. De Brewers blijven de divisie aanvoeren, met een kleine voorsprong op de Cubs. De Cardinals leveren een wedstrijd in en Pirates blijven op zeven wedstrijden achterstand. Week 12 in de NL Central.

Standings t/m 17 juni

MILWAUKEE BREWERS
(
42-29, .592, – GB)


De week startte met een serie tegen de ploeg in achtervolging: de Cubs.  Daarin deelden ze een gevoelige tik uit.

ANGSTGEGNER

De Crew moest de openingswedstrijd tegen de Cubs aan de bezoekers laten. Dit zetten ze meteen recht door tweemaal een shutout uit te delen (2-7, 4-0 en 1-0). Josh Hader eindigde zijn streak van negen scoreloze optredens, uitgerekend tegen de Cubs. De opener tegen de Cubs was ook de eerste keer dat de Brewers een wedstrijd verloren als Hader op de heuvel verscheen.  Voor de tijd hadden ze een 21-0 record. Daarnaast deelden de Brewers de Cubs de eerste shutouts uit in vier jaar. De Crew het vooral aan de pitching staff te danken dat de Cubs verslagen werden. De serie was uiteindelijk closer dan de cijfers doen vermoeden.

 

Ook Lorenzo Cain droeg bij aan de feestvreugde.

ON/OFF OFFENSE

De serie tegen de Phillies liep juist tegenovergesteld. Na de openingswedstrijd tegen de Phillies met 13-2 gewonnen te hebben, moesten ze de rest van de serie met 1-4 en 9-10 aan de ploeg uit Philadelphia laten. In de opener was het de aanval die van zich liet horen. Geholpen door vier veldfouten en de keuze van Phillies manager Gabe Kapler om binnenvelder Jesmuel Valentin naar de heuvel te sturen. In de tweede wedstrijd kwam de aanval juist niet opdagen, en konden ze de prima start van Junior Guerra geen run support geven. In de finale begonnen ze gelijkmakende slagbeurt in de negende met vijf runs achterstand en kwamen op het eind maar één run te kort.

PLAYER OF THE WEEK

Jhoulys Chacin heeft een 0.73 ERA en 1.22 WHIP over de afgelopen week. Hij gaf in 12.1 innings slechts 1 run over 10 hits weg.

UP NEXT

De Crew neemt het op tegen de Pirates, die iets van de achterstand hopen goed te maken. Vervolgens komen de Cardinals op bezoek, die aansluiting met de kop willen blijven houden. Een serie die in Chicago met grote interesse zal worden gevolgd.


CHICAGO CUBS
(
40-28, .588, 0.5 GB)


De Cubs speelden deze week een serie tegen de ploeg boven en onder hen in de stand. Dit deden ze verdienstelijk en liepen geen averij op.

BATTLE FOR FIRST

Tegen de Brewers kregen de Cubs na winst in de opener (7-2) tweemaal een shutout (4-0 en 1-0) om de oren. Het was de uitgelezen kans om afstand te nemen erop en erover te gaan, maar dit zal nog even moeten wachten. De Cubs hadden vijf runs en een Anthony Rizzo walk-off homer in de elfde inning nodig om uiteindelijk de opener binnen te slepen. Het ontbrak de Cubs in de overige wedstrijden aan run support. Ze maakten maar vijf keer contact tegen de Brewers starters.

 

Daarnaast bevindt Kris Bryant zich in een een slump. Hij sloeg op dat moment .281. Goed genoeg voor de rest misschien, maar niet voor hemzelf, aldus Bryant. Het was op dat punt ook al 24 wedstrijden geleden dat hij een homerun sloeg. Hij had daarnaast 16 at bats waarbij hij het eerste honk niet wist te bereiken, met zes strikeouts.

Mike Montgomery doet het zeer verdienstelijk als invaller van de geblesseerde Yu Darvish. Over vier starts heeft hij maar drie earned runs over 23.2 met een 1.14 ERA.

Vervolgens stond nog een belangrijke serie op het programma, tegen de rivalen uit St. Louis. Er werd in de opener meteen een tik uitgedeeld door met 13-5 te winnen. Ook de tweede wedstrijd was een prooi voor de Cubbies (6-3) alvorens ze de finale met 0-5 af moesten staan. In deze serie maakte Kris Bryant meteen een einde aan zijn homerun droogte, waarbij Kyle Schwarber en Ian Happ ook een duit in het zakje deden.

Jason Heyward‘s stint op de DL heeft hem goed gedaan. Sinds zijn terugkeer op 18 mei heeft Heyward een .318/.352/.506 slashline.

PLAYER OF THE WEEK

Addison Russell sloeg over de afgelopen week een .421/.522/.684 slashline, en met de manier waarop hij speelt is het een raadsel waarom de Cubs een trade voor Manny Machado zouden overwegen.

UP NEXT

De Cubs spelen een serie tegen de Dodgers, waarna ze hopen aan hun win-loss record te werken tegen de Reds.


ST. LOUIS CARDINALS
(
37-32, .536, 4 GB)


De Cardinals hadden geen beste week en verloren er vier van de zes. Mede door de gevoelige nederlaag tegen de Cubs, moesten ze een wedstrijd inleveren op de Brewers.

DE PADRES

Het begon allemaal met een serie tegen de ‘Friars’. De eerste wedstrijd werd nog met 5-2 gewonnen, de twee overige partijen werden verloren met identieke cijfers: 2-4. In de opener werd het nog even spannend nadat de honken geladen werden na drie vrije lopen. John Brebbia wist zichzelf uit de penibele situatie te gooien, waarna de rest van de relief staff nog maar één run toe moest staan. De relief pitching van de Cardinals is het hele seizoen nog niet consistent genoeg, maar dit keer liep het goed af. Jose Martinez had zijn tiende wedstrijd met drie hits, en .531/.583/1.094 slashline over de maand juni. In de tweede wedstrijd had Miles Mikolas een quality start, maar kregen de hitters geen grip op de bullpen dag van de Padres (bij afwezigheid van een vijfde starter).

SHAKY RELIEF

Wat volgde was een belangrijke serie tegen de Cubs. In de divisie die al het hele seizoen close is en ook zo zal blijven, kan geen enkele kanshebber het zich veroorloven op een te grote achterstand te raken. Ook met het oog op de wildcard. De Cardinals wonnen en verloren dit seizoen al een serie tegen de Cubs. De Cubs beslisten deze serie ditmaal echter in hun voordeel (5-13, 3-6 en 5-0). Michael Wacha had geen beste start en mocht al na 4 innings en negen runs over zeven hits de bal aan Mike Matheny geven. Hij verloor hiermee pas zijn tweede wedstrijd sinds Opening Day.

In de tweede wedstrijd hadden de Cards een voorsprong, tot de bullpen de Cubs in de vijfde langszij lieten komen. In de late innings sloegen de Cubs nog drie keer toe, waarmee een einde kwam aan weer een matige dag voor de bullpen. Voor Yadier Molina was de serie finale een speciale. Het was hurkte voor de 1756ste keer achter de thuisplaat, en evenaart daarmee het record van Gabby Hartnett voor de meeste wedstrijd op de catcherpositie. Molina deed dit in zijn vijftiende seizoen voor de Cardinals, Hartnett had hier negentien seizoenen voor nodig. Molina zal dit record komende week dus al verbreken.

PLAYER OF THE WEEK

Het zou heel makkelijk zijn om hier weer Miles Mikolas neer te zetten, maar dan zouden we de 4 homeruns, 7RBI en .304/.333/.913 slashline van Matt Carpenter over het hoofd zien.

UP NEXT

De ‘Birds’ zijn de hele week on the road. Als eerste reizen ze naar Philadelphia voor een cheesesteak en een serie tegen de Phillies. Vervolgens proberen ze iets van hun achterstand goed te maken in een lange serie tegen de Brewers.


PITTSBURGH PIRATES
(35-36
, .493, 7 GB)


De Pirates wonnen er drie en verloren er drie, en schieten daar eigenlijk helemaal niets mee op. Omdat de Brewers, Cubs en Cardinals maar blijven winnen, wordt het voor de Pirates een hele klus om in te lopen.

ONVRIENDELIJK

Ze openden de week tegen de Diamondbacks. Na een 5-9 en een 8-13 nederlaag, werd de serie finale uiteindelijk nog nipt gewonnen met 5-4. Het was meteen onvriendelijk in de opener. Josh Harrison werd geraakt door een pitch, waarna Austin Meadows ook nog een bal naar zijn hoofd geslingerd kreeg. Pirates starter Joe Musgrove nam wraak, en leidde zo een zevende inning in waarin de Pirates een 5-run lead weggaven. In de achtste inning deelden de D-backs de mokerslag uit door daar nog eens vier runs aan toe te voegen. In de tweede wedstrijd was het na zes runs in de eerste inning eigenlijk al gebeurt. De Pirates probeerden het nog wel met zes runs in de vierde, maar het was niet genoeg.

BACK-TO-BACK

Ze mochten het daarna opnemen tegen de hekkensluiter in de NL Central, de Cincinnati Reds. Deze serie verliep een stuk beter. Na 3-2 en 6-2 winst hoefden ze alleen de finale met 6-8 af te staan. Het was de eerste keer dat de Pirates back-to-back games wonnen sinds 17 Mei. De winstpartijen waren mede te danken aan solide pitching van Chad Kuhl en Ivan Nova. De bullpen liet daarbij ook geen steekjes vallen. Joe Musgrove liet op vaderdag dan wel weer de trein van de rails lopen. Aanvallend probeerden ze het bij te benen, maar nadat Edgar Santana in de negende inning nog twee runs toestond, werd ook die hoop de grond ingeboord.

PLAYER OF THE WEEK

Jamison Tallion wierp 7 innings (de langste stint van alle starters deze week), waarin hij maar twee runs over 6 hits toestond.

UP NEXT

Ze nemen het deze week eerst op tegen de Brewers voor een serie van drie. Vervolgens mogen ze in de woestijn van Arizona op bezoek bij de Diamondbacks voor een serie van 4 wedstrijden.


CINCINNATI REDS
(26
-45, .366, 16 GB)


Voor de Reds verliep de week niet onaardig, en na driemaal winst, en tweemaal verlies, liepen ze zelfs een halve wedstrijd in.

De ploeg uit ‘Cincy’ deelde aan begin van de week meteen een kleine sweep uit aan de Kansas City Royals, door met 5-1 en 7-0 te winnen. Sal Romano gaf de Reds iets waar het bij de Reds starters vaak aan ontbreekt: lengte. Na acht innings en één hit over vier runs was het genoeg en mocht de bullpen het oplossen. Wie anders dan Joey Votto sloeg vier teamgenoten binnen in de tiende inning en zorgde zo voor de overwinning in extras. Tyler Mahle had ook een prima start, en stond over zijn 6.1 innings maar drie hits toe. Ook in deze start bleef het een pitchers duel tot aan de late innings, waarin de Reds uiteindelijk het verschil maakten.

Na een dag rust werd er in Pittsburgh toch weer verloren. Nou ja, niet alles. Na 5-1 en 7-0 verlies werd de finale toch nog met 8-6 gewonnen. Matt Harvey pitchte aardig (5 innings, 4 hits, 3 runs , 2 walks, 2 strikeout) in z’n outing, maar niet meer dan dat. Luis Castillo is de NL leader in toegestane homeruns, en moest in zijn start wederom twee homeruns toestaan. Eugenio Suarez en Scott Schebler zorgden beiden met een two-run homer voor de helft van de offensieve productie in de gewonnen series finale. De Reds spelen dit seizoen nergens meer om, maar zijn bij tijd en wijle toch sterk genoeg om de teams die in de race zijn voor de playoffs pijn te doen.

PLAYER OF THE WEEK

Sal Romano had enkele zware weken achter de rug, maar met zijn outing deze week heeft hij de titel Player of the Week verdiend.

UP NEXT

De Reds ontvangen aan het begin de week de Detroit Tigers, waarna de Cubs voor een serie van vier wedstrijden.

Coverfoto:Ralph Freso/Getty Images

Ook leuk om te lezen