Inside Baseball: NL Central (week 11)

Door


De Brewers blijven ook in week 11 aan kop van de NL Central, op korte afstand gevolgd door de Cubs. De Cardinals lijken een beetje achterop te raken, al kun je drie wedstrijden nog geen flinke achterstand noemen. De Pirates lijken nu echt af te moeten haken om de koppositie. Wat bracht week 11 de teams in de NL Central?

Standings t/m 10 juni 2018

MILWAUKEE BREWERS
(
39-26, .600, – GB)


De BrewCrew voelt de hete adem van de Cubs in de nek. Waar ze in de maand mei nauwelijks te verslaan waren, zijn ze maand juni toch wat koeltjes begonnen.

BACK-TO-BACK LOSS

In Cleveland liepen ze tegen hun eerste back-to-back loss aan sinds April. Tegen Corey Kluber konden ze geen vuist maken en verloren ze met 2-3. In de mini-series finale kwamen ze niet voorbij Carlos Carrasco in de met 1-3 verloren wedstrijd. Het waren de starters Junior Guerra en Chase Anderson die runs in deze serie tegenkregen. De bullpen bleef sterk en was verder foutloos.

PHILLY

Tegen de Phillies werd er een einde gemaakt aan de 3-game losing streak. De aanvalsmachine begon weer te lopen, en zo wonnen ze er twee van de drie, alleen de serie finale was voor de thuisploeg (12-4, 12-3 en 3-4). Met een verschil van 16 runs viel er door de Phillies niet tegen de ploeg uit Milwaukee op te boksen.

De grote kracht van de Brewers blijft de bullpen, die deze week nagenoeg foutloos was. Daarnaast legt het vastleggen van Jhoulys Chacin de ‘Crew’ geen windeieren. Ze wonnen negen van de tien wedstrijden die hij startte. In zijn laatste 11 wedstrijden post hij een 2.92 ERA.

PLAYER OF THE WEEK

Tegen de Phillies sloeg hij zijn 23ste en 24ste homerun in 64 wedstrijden, waarvan 13 in Citizens Bank Park. Ryan Braun voegt daar nog eens 7 RBI aan toe, en had aan het einde van de week een .400/.429/.850 slashline

UP NEXT

De Brewers beginnen komende week op Miller Park tegen hun ‘Angstgegner’, de Chicago Cubs. Na de rustdag komen de Phillies op bezoek


CHICAGO CUBS
(
37-25, .597, 0.5 GB)


De Cubs maken de achterstand een klein beetje goed en zitten hun rivalen uit Milwaukee op de hielen.

JACHT OP DE EERSTE PLAATS

De Phillies moesten de openingswedstrijd aan de Phillies laten. Kyle Hendricks raakte al vroeg in de problemen, en de Cubs konden in de achtste inning daar slechts één run tegenover zetten. In de tweede en derde wedstrijd werd er orde op zaken gesteld en naderden ze de Brewers tot op een halve wedstrijd achterstand.

Jason Heyward werd vaak verguist aan de North Side. Nadat hij met hitting coach Chili Davis aan het werk is gegaan, lijkt dit nu ook zijn vruchten af te werpen. Hij heeft ondertussen een wRC+ van 106, zes boven league avarage. Daarnaast sloeg hij zijn eerste walk-off homerun en de derde grand slam in zijn carrière

EEN GAT IN HET PIRATENSHIP

Tegen de Pirates pakten de Cubs er twee uit drie, en moesten alleen de serie finale afstaan (3-1, 2-0 en 1-7). Ze duwden de Pirates zo verder in de problemen.

 

Ian Happ was vooral bekend om z’n werk met de knuppel, maar hielp de pitching staff ook met enkele spectaculaire vangballen in het buitenveld. Jon Lester was wederom solide met één hit over zeven innings in zijn start. Yu Darvish is nog altijd niet fit, en de kans is groot dat hij pas na de All-Star Break weer in actie komt.

PLAYER OF THE WEEK

Jason Heyward sloeg een (belangrijke) homerun, 7 RBI en is met een .370/.370/.630 slash line eindelijk in the zone.

UP NEXT

De Cubs kunnen komende week goede zaken doen in de divisie. Ze spelen eerst in Milwaukee een serie tegen de Brewers, alvorens ze naar — na de rustdag — naar St. Louis reizen voor een serie tegen de Cardinals.


ST. LOUIS CARDINALS
(
35-28, .556, 3 GB)


De Cardinals moeten de Brewers en Cubs een klein beetje laten gaan, maar er is op dit punt in het seizoen nog niets aan de hand.

SMELLS FISHY

Tegen de laagvliegers uit de NL East konden de ‘Cards’ geen vuist maken. De bezoekers uit Miami gingen met twee van de drie wedstrijden — en de serie — aan de haal. Met 18 tegen 11 gescoorde runs deden de Marlins het ook een stuk beter dan de Cardinals. Slordig veldspel en baserunning blunders waren een belangrijke oorzaak van de verloren partijen. Daarnaast zag de rotation er niet best uit, en liet ook de bullpen wat steekjes vallen.

 

De afgelopen week werd ook duidelijk dat Alex Reyes geopereerd moet worden aan zijn rechter brede rugspier (latissimus dorsi) en hij zal daardoor de rest van het seizoen moeten missen.

Een positieve noot: Carlos Martinez en Yadier Molina keerden na een maand blessureleed weer terug in de lineup.

CINCY

In de opener tegen de Reds gaven de ‘Birds’ een 5-1 voorsprong weg, verknalde Bud Norris een save maar wisten ze toch te winnen door een single van Jedd Gyorko in de tiende inning (7-6). In de tweede wedstrijd kwamen de Reds vroeg op voorsprong, werkten de Reds aan een comeback, maar kwamen ze uiteindelijk toch tekort (6-4).

Michael Wacha won zijn achtste wedstrijd op rij. De series finale ging naar de Reds, mede dankzij 11 walks, waaronder zeven van starter Carlos Martinez. De Cardinals kwamen nog wel op voorsprong, maar mede door vier runs in de vierde inning, kwam de 6-3 eindstand voor de Reds op het bord.

PLAYER OF THE WEEK

Miles Mikolas had een geweldige week en verdient eigenlijk een plek in de All-Star Game. De week van José Martínez was toch iets beter: 5 homeruns, 11 RBI en een waanzinnige .542/.607/1.208 slashline.

UP NEXT

De Cardinals hoeven een week nergens heen. Als eerste komen de Padres op bezoek, gevolgd door een serie tegen de Cubs.


PITTSBURGH PIRATES
(32-33
, .492, 7 GB)


De Pirates bevinden zich inmiddels op zeven wedstrijden afstand van de koplopers in de divisie. Zo langzamerhand beginnen ze toch echt af te haken. Ze moeten nog echt gas gaan geven willen ze nog enige kans maken op de wildcard. De Nationals/Braves en Brewers/Cubs/Cardinals hebben in die race op dit moment de beste papieren.

DODGERS

Tegen de Dodgers konden de Pirates het verlies in de serie niet ontwijken. Na 0-5 verlies, wonnen ze de tweede met 11-9. De rubber match ging met 8-7 uiteindelijk nipt naar de bezoekers uit Los Angeles. De Dodgers brachten in die wedstrijd overigens negen (!) pitchers in.

De Pirates verloren zo 14 van hun laatste 19 wedstrijden, waardoor je dus gerust mag stellen dat ze zich in een slump bevinden. Joe Musgrove werd ruw wakker geschud na zijn droomstart in de Majors: vier runs over zes hits in vijf innings. Daarnaast hadden starters Trevor Williams en Jamison Tallion ook niet zo’n beste start, en dan wordt het met een kwakkelende bullpen een lastig verhaal.

CLOSE, BUT NO DICE

In de serie tegen de Cubs ging het niet veel beter, en wisten ze alleen de series finale te winnen. Dit gebeurde wel met overtuigende cijfers: 7-1. De eerste twee wedstrijden hielden ze het close, maar kwamen ze met 1-3 en 0-2 uiteindelijk toch tekort, waardoor ook op deze serie geen aanspraak konden maken.

 

In de verliespartijen gaven de starters wederom de beslissende runs op. Daarnaast maakte alleen Nick Kingham zes innings vol, de rest werd voortijdig van de heuvel gehaald. Waar de ploeg van Clint Hurdle in de eerste wedstrijden een echt collectief was en er in alle fases solide spel vertoond werd, hebben de Pirates de laatste weken last van uitvalverschijnselen. Een gedeelte van het team presteert dan naar behoren, waarbij andereren het dan af laten weten. En het verschilt per wedstrijd welke groep dit is.

PLAYER OF THE WEEK

Aan wie moet je deze titel geven als een team zich in zo’n skid bevindt. Josh Harrison deed het met 1 homerun, 4 RBI en een .295/.340/.419 slashline misschien nog wel het beste.

UP NEXT

De ‘Buccos’ reizen naar Arizona voor een serie tegen Diamondbacks, waarna ze huiswaarts keren voor een serie tegen de Reds.


CINCINNATI REDS
(23
-43, .348, 16.5 GB)


De Reds wonnen er deze wederom twee van de zes, en in beide gevallen was dit de series finale van een serie die toch al verloren werd.

ROCKY SERIES

De Reds verloren er zoals gezegd twee van de drie — 6-9 en 3-6 — alvorens de series finale met 7-5 te winnen.

 

Anthony DeSclafani keerde na lang blessureleed weer terug, en voor iemand die op 28 september 2016 het laatst gooide, zijn vier runs over zes hits in vijf innings wel te verwachten. Sal Romano begon bemoedigend aan zijn start, maar dat was geen lang leven beschoren. Hij gaf uiteindelijk vijf runs weg, en zag zijn ERA klimmen naar 6.23. Over zijn laatste vijf starts heeft hij een 10.72 ERA met 27 earned runs over 22.2 innings. Hij stond het punt om uit de rotation gehaald te worden na de terugkeer van DeSclafani, voordat Homer Bailey (terecht) in de bullpen en uiteindelijk op de DL geplaatst werd.

CARDINALS

De Cardinals hoopten tegen de Reds aan hun win-loss record te werken. De Reds lieten dit grotendeels toe door 6-7 (in extra innings) en 4-6 te verliezen, waarna de series finale met 6-3 gewonnen werd.

 

Het bekende probleem brak ze in de verliespartijen op: te vroeg op een te grote achterstand. Matt Harvey gooide zes innings, iets wat gek genoeg een unicum is voor Reds starters.  Vijf runs over vier hits ligt dan wel weer in lijn met de rest van de rotation.

PLAYER OF THE WEEK

Jesse Winker had een prima week met 2 homeruns, 5 RBI en een .381/.500/.714 slashline.

UP NEXT

De Reds beginnen de week met een dag rust. Ze nemen het daarna in Kansas City op tegen de Royals. Na wederom een dag rust reizen ze naar Pittsburgh voor een serie tegen de Pirates.

Coverfoto: Benny Sieu – USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Ook leuk om te lezen