Inside Baseball: AL West (week 15)

Door

De Astros lieten een perfecte 6-0 noteren deze week. De Mariners jagen daarachter op een wild card en de A’s kunnen blijkbaar nóg beter. De Angels hebben de bodem van hun put nog niet gevonden en bij de Rangers draait het inmiddels meer om prestaties van individuele spelers, dan die van het team.

Standings per 09-07

 

Afgelopen week werden de rosters bekend gemaakt voor de All-Star Game in D.C. Gezien de sterke records in de AL West, zijn er dan ook voldoende bekende namen op het AL-roster te vinden. We sommen ze even op:

  • Startende 2B: Jose Altuve, Houston Astros, 6e verkiezing (kreeg de meeste stemmen van alle spelers)
  • Startende OF: Mike Trout, LA Angels, 7e verkiezing
  • Pitcher: Gerrit Cole, Houston Astros, 2e verkiezing
  • Pitcher: Justin Verlander, Houston Astros, 7e verkiezing
  • Closer: Edwin Diaz, Seattle Mariners, 1e verkiezing
  • Closer: Blake Treinen, Oakland A’s, 1e verkiezing
  • Alex Bregman, Houston Astros, 1e verkiezing (3B, reserve)
  • Mitch Haniger, Seattle Mariners, 1e verkiezing (OF, reserve)
  • George Springer, Houston Astros, 2e verkiezing (OF, reserve)
  • Shin-Soo Choo, Texas Rangers, 1e verkiezing (OF, reserve)
  • Nelson Cruz, Seattle Mariners, 6e verkiezing (DH)

Inmiddels is ook Jean Segura van de Mariners aan het team toegevoegd middels de Final Vote. Dat zijn vijf Astros, drie Mariners en de A’s, Angels en Rangers leveren er ieder één. Een prima afspiegeling van de standings in de AL West, zoals we nu zullen zien. Later volgt nog een uitgebreider artikel over alle All-Stars.


HOUSTON ASTROS
(61-31. .663, -)


We hoeven deze week alleen de kolom games won bij te werken bij de Astros. Waar Altuve en co begin dit seizoen nog defensief furore maakten en aan slag ietwat teleurstelden, zijn de rollen nu volledig omgedraaid. De pitching is prima, niet fantastisch, maar de offense gaat als de brandweer. De tegenstand was dan wel niet denderend en je kunt je zelfs afvragen of 21 geïncasseerde runs in zes wedstrijden tegen de Rangers en de White Sox niet een beetje veel is, maar een 6-0 record tikt lekker aan. Zo wordt de losing streak van drie wedstrijden vorige week gevolgd door een winning streak van zes.

Een nieuwe naam in de line-up van Houston deze week was Kyle Tucker. De no. 8-prospect mag laten zien dat hij een versterking is ten opzichte van Jake Marisnick en Tony Kemp. Zijn cijfers uit de minors liegen er in ieder geval niet om: .891 OPS met 14 HR en 14 SB.

PLAYER OF THE WEEK

Zijn seizoen begon wat later dit jaar, maar Yuli Gurriel toont aan dat zijn sterke 2017 geen eendagsvlieg was. Hij nadert zijn stats van vorig jaar door deze week negen hits in 21 at bats te scoren, waarvan vijf multi-base hits.

UP NEXT

De laatste twee series voor de All-Star break spelen de Astros allebei thuis, tegen de A’s en de Tigers.


SEATTLE MARINERS
(57-34, .626, 3.5 GB)


Door die zes overwinningen van Houston raakt Seattle een beetje achterop. Ware het niet dat de Mariners zich primair op een wild card focussen en niet het achterhalen van de Astros. Voorlopig liggen ze ook op schema om de wild cards te delen met de Yankees en staan de A’s daar pas zeven games achter.

De ene serie werd gewonnen met 2-1, de ander verloren. Klein voordeeltje is dat de winst tegen divisiegenoot en misschien wel toekomstig concurrent LA was en het verlies tegen de Colorado Rockies uit de andere league. Wade LeBlanc liet twee indrukwekkende wins in één week noteren en Diaz mocht weer twee saves oppikken.

De closer staat daarmee nu op een astronomische 34 saves. Met andere woorden, Diaz heeft evenveel saves als Seattle wedstrijden verloor. Een blik in de recordboeken: K-Rod, oftewel Francisco Rodriguez, kwam in 2008 tot 62 saves. Meer recentelijk haalden Jeurys Familia (2016) en Mark Melancon (2015)  er 51 binnen. Met het huidige tempo ligt Diaz op schema voor 61 saves. Dat kan nog eens interessant worden.

PLAYER OF THE WEEK

De carrière van clubhopper Wade LeBlanc is er eentje van minor league contracts, spring training invitations en DFA’s. Hij is geen strikeoutkanon en heeft geen briljante movement in zijn worpen. Desalniettemin heeft hij inmiddels een degelijke carrière neergezet en heeft hij bij veel teams laten zien van waarde te kunnen zijn. In de play-off run van Seattle wordt hij ook steeds belangrijker, gezien zijn week met een dubbele win, met 8 hits in 13 IP.

Career stats voor Wade LeBlanc (bron: bbref.com)

UP NEXT

Bijzondere weken voor de Mariners, want komende week staan exact de zelfde series op het programma: dit keer niet thuis, maar on the road.


OAKLAND ATHLETICS
(50-40, .556, 10.0 GB)


De Oakland A’s haken ook weer aan. Ze zetten de Padres en de Indians even aan de kant en staan doodleuk derde in de wild card race. Wie dat in maart voorspeld had, zou waarschijnlijk wat gefronste wenkbrauwen teruggekregen hebben.

Hoe moeten we de prestaties noemen? Knap, dat zeker. Deze week werden de Indians van Corey Kluber met een 6-3 loss naar huis gestuurd. Onnavolgbaar? Ja, want er lijkt geen team zo onvoorspelbaar. Neem alleen al de teraardeverschijning van Edwin Jackson. Of de prestaties van Matt Chapman, die de hoogste pieken met de diepste dalen afwisselt (OPS april: .890, mei .595, juni 1.042). Constant? Paradoxaal genoeg ook dat, want het is de afgelopen weken pas voor het eerst sinds begin april dat Oakland een beetje weg komt van het .500-record. En dat is positief in dit geval.

PLAYER OF THE WEEK

Dat onnavolgbare is in deze rubriek mooi te zien. Khris Davis en Sean Manaea zijn de usual suspects, maar verder komen er op het oog willekeurige namen voorbij. Deze week: Mark Canha, een voormalig Rule 5-pick. Mark Canha is getrouwd met een architecte, is fan van de San Jose Sharks en sloeg afgelopen week zeven hits bijeen voor een OPS van 1.092.

UP NEXT

Een volle week met vier dagen Astros en drie dagen Giants.


LOS ANGELES ANGELS
(46-45, .505, 14.5 GB)


Mike Trout was niet in zijn topvorm deze week. Hij sloeg slechts zes hits en zijn OPS dook onder de 1.000. Geen enkele stolen base en even veel strike outs als walks. En dan nu het slechte nieuws: Mike Trout was daarmee de beste speler in Anaheim.

Laten we er geen doekjes om winden. Het is gewoon slecht. Drie keer werd er slechts één run gescoord afgelopen week en tot overmaat van ramp werd er verloren van de Dodgers, diezelfde Dodgers in mei nog door de Angels werden uitgelachen. Dat er deze week nog een 3-3-record werd neergezet, is vooral te danken aan wat geluk met blessures en errors bij de tegenstander.

Dan is er ook nog het gevalletje Shohei Ohtani. De toch wel, toch niet geblesseerde Japanner speelt inmiddels weer. Hij werpt niet, maar speelt alleen nog als DH mee aan slag. We spraken er al over in de podcast en, afgezien of het wel of geen goede keuze is, nemen de Angels en Ohtani hier een groot risico.

PLAYER OF THE WEEK

Andrew Heaney beleeft een ijzersterk seizoen. Gezien zijn splits zou je van hem verwachten dat hij minder gaat spelen naarmate het seizoen vordert, maar voorlopig gaat hij de andere kant op. In twee starts kwam hij deze week tot een ERA van 3.21, met dank aan 20 (!) strikeouts.

UP NEXT

Net als de Mariners spelen de Angels tegen exact dezelfde tegenstanders. Eerst dus thuis tegen Seattle en daarna across town tegen de Dodgers.


TEXAS RANGERS
(40-51, .440, 20.5 GB)


Het is makkelijk om wat hopeloze verhalen over de nummer vijf van de divisie te schrijven, maar laten we beginnen met een stukje relativering.

  • Texas heeft het beste record van alle rodelantaarndragers in de majors;
  • De Rangers staan in de wild card race een halve game achter de Minnesota Twins, de nummer twee van de AL Central;
  • Texas sloeg dit jaar evenveel home runs als de Nationals en meer dan bijvoorbeeld de Cubs, de Diamondbacks of de Braves;
  • In OBP staat Texas 12e in de majors, in runs scored per game 11e en in walks zelfs 8e.

Dat is behoorlijk indrukwekkend. Wat offense betreft dan, want qua pitching is het domweg huilen met de pet op en vinden we het team van Jeff Banister steevast terug in de krochten van de MLB. Maar goed, dat wisten we al. De Rangers gaan de komende maand hun trade chips inruilen en langzaam aan een nieuwe toekomst denken.

Toch nog ronduit fantastisch nieuws uit Arlington. Shin-Soo Choo verbrak zondag het franchise record met een 47 game on-base streak. Alsof hij de hoofdrol in een jongensboek vertolkte wist hij in zijn eerste vier plate appearances de bal niet te vinden. In de negende inning, met twee outs op het bord, tikte hij de bal naar de derdehonkman voor een infield single. De langste streak staat nog steeds op naam van de legendarische Ted Williams, die 84 wedstrijden achtereen op de honken kwam.

PLAYER OF THE WEEK

Ronald Guzman speelde weer ijzersterk. De rookie is geen Ronald Acuña of Juan Soto, heeft drie keer zoveel strike outs als walks, maar draagt zo geregeld zijn steentje bij. Deze week noteerde hij tien hits, waarvan eentje afgelopen zondag in de negende inning, waardoor Choo zijn vijfde at bat kreeg.

UP NEXT

De Rangers gaan naar het oosten. Naar de AL East om precies te zijn, want er wachten match-ups met de Red Sox en de Orioles.

Cover photo:  Joe Nicholson-USA TODAY Sports

 

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen