Inside Baseball: AL West (week 11)

Door

De afgelopen week in de Majors zat weer boordevol met hoogte- (en diepte-) punten en historische momenten. De komende drie dagen checken we twee keer per dag de stand van zaken bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams, met nu de AL West.

We mogen het inmiddels geen toeval meer noemen. Seattle kent een flink aantal blessures en schorsingen er is geen alles verklarende reden te vinden waarom, maar de Mariners zijn een serieuze kandidaat voor het postseason.  De Astros konden bijtanken tegen de Rangers en blijven in het spoor. De Angels zetten een 5-1 record neer, maar komen desondanks niet dichterbij. Het nog steeds positieve record van de A’s is knap, maar zonder een tandje erbij zal het waarschijnlijk tot niets gaan leiden. De Rangers ten slotte duiken onder de .400, maar hebben nog steeds het één na beste record onder de rodelantaarndragers in de zes divisies.

Standings per 10 juni 2018

LANGSTE PLAY-OFF DROOGTE IN NOORD-AMERIKA

Afgelopen winter zetten de Buffalo Bills in de NFL de Miami Dolphins opzij met 9-7. Dat was een belangrijke wedstrijd voor de Mariners. Waarom? Omdat tot dat moment de Bills in het bezit waren van de langste play-off drought in Noord-Amerika. Het NFL-team wist zich sinds 1999 niet meer te plaatsen voor het postseason, maar maakte daar met die winst (en wat hulp van de Bengals) een eind aan. Het stokje werd overgedragen aan de Seattle Mariners, die sinds 2001 geen wedstrijd meer in oktober speelden.

2001 was het jaar waarin de Mariners 116 wedstrijden wonnen, maar in de ALCS uiteindelijk het onderspit dolven tegen de Yankees. In dat jaar werd Ronald Acuña vijf jaar oud, wonnen Roger Clemens en Randy Johnson de Cy Young-awards en sleepten Albert Pujols en Ichiro Suzuki de Rookie of the Year-awards binnen.

Er bestaat dus een kans dat die reeks dit jaar eindigt. Mocht dat gebeuren, dan krijgen we een mooie showdown tussen de Cleveland Browns (NFL, 15 jaar) en de Miami Marlins (14 jaar), waarschijnlijk de twee teams die het minst in vorm zijn in alle denkbare sporten in alle denkbare landen.

De langste nog lopende play-off droughts in Noord-Amerika

STREAKS IN DE AL WEST

De beroemdste streak in de AL West kwam vorig jaar ten einde toen de Astros voor het eerst in hun 56-jarige bestaan de World Series wonnen. Maar er zijn nog wel meer streaks in deze divisie te vinden:

  • De Rangers sloegen tussen 11 augustus en 9 september 2002 een reeks van 27 opeenvolgende wedstrijden met een homerun. Dat is de langste dinger streak in het regular season van de Majors. Met dank aan Alex Rodriguez;
  • Ook in het postseason is de langste homerun streak in handen van een team uit de AL West. De Houston Astros, toen nog in de National League, noteerden tussen 2001 en 2004 13 wedstrijden achtereen met een round tripper;
  • Alsof we het nog niet genoeg over moonshots gehad hebben; ook de langste individuele streak is in de AL West te vinden. Ken Griffey Jr. is namelijk een van de drie spelers die acht wedstrijden achtereen de bal het stadion uit werkte;
  • Jose Canseco kreeg in 1992 in 7 achtereenvolgende plate appearances vier wijd. Vier anderen deden hem dat na, meest recentelijk Barry Bonds;
  • Ichiro Suzuki is de enige speler ooit die 10 seizoenen achtereen 200 of meer hits noteerde;
  • Bartolo Colón mag in deze lijstjes niet ontbreken: in 2012 wierp hij in het uniform van de Athletics 38 strikes achter elkaar. Een unicum, althans sinds de strike zone wordt gerapporteerd in de statistieken.

 


SEATTLE MARINERS
(41-24, .631, – GB)


De Mariners hebben het dit jaar in ieder geval in eigen hand. Toegegeven, het programma was niet bijzonder moeilijk, met 7 wedstrijden tegen Tampa Bay in juni. Desondanks niets dan respect voor de serie die Seattle neerzet. Zes van die zeven wedstrijden tegen de Rays winnen is knap, maar 12 runs scoren in twee wedstrijden tegen de Astros is nog knapper.

Nog één kleine maar. De Mariners wonnen 41 wedstrijden. In 21 daarvan, meer dan de helft dus, was de winstmarge 1 run. De optimisten noemen dat een fraai staaltje clutch performing. De pessimisten vragen zich af hoe betrouwbaar die fantastische cijfers aan de oppervlakte zijn.

PLAYER OF THE WEEK

Hoewel de harde feiten alweer wijzen naar een van de meest ondergewaardeerde spelers in de Majors, Jean Segura, pikken we nu Nelson Cruz eruit. Hij begon het seizoen op de DL en er stonden flink wat vraagtekens bij zijn naam, maar middels homeruns én walks liet hij afgelopen week zien nog heel wat in zijn mars te hebben.

UP NEXT

Komende week zal andere koek zijn voor de koploper. Zeven thuiswedstrijden, dat wel, maar de Angels en de Red Sox zijn teams die ons gaan vertellen of we de optimisten of de pessimisten moeten geloven.


HOUSTON ASTROS
(42-25, .627, – GB)


Het is even wennen voor de Astros. Speel je dik boven de .600, win je 5 wedstrijden in een week en sta je alsnog tweede. De belangrijke serie tegen de Mariners werd gesplit en ook Houston had een relatief makkelijke tegenstander in het weekend: de Rangers.

Toch zit er een kentering in bij de Astros en dan specifiek bij de pitchers. De eerste weken van dit seizoen was de staff onverslaanbaar, maar het komt nu toch geregeld voor dat die vijf of meer runs tegen krijgt. Niet direct een punt van zorg, de cijfers zijn nog steeds duizelingwekkend, maar wel goed om even in de gaten te houden. De schrik schoot er ook even in toen Carlos Correa naar zijn zij greep na een wat wilde swing. Ondanks dat hij nu al 4 dagen op de bank zit, lijkt de schade echter mee te vallen.

Off the field was het family time in Houston. Het broertje van zowel Carlos Correa als Alex Bregman werd gedraft door de Astros.

 

PLAYER OF THE WEEK

Jose Altuve is los, maar dan wel niet in Houston. Een batting average van .478, zonder strike outs, zoals afgelopen week, lijkt vooral een prestatie voor uitwedstrijden, gezien zijn extreme splits:

Home and away splits van Jose Altuve in 2018. Bron: bbref.com

UP NEXT

Zes uitwedstrijden, dus Jose Altuve mag nog even lekker doorgaan. Eerst naar de Athletics, daarna naar de Royals.


LOS ANGELES ANGELS
(37-29, .561, 4.5 GB)


Vorige week dachten de Angels weer eens wat in te kunnen lopen met hun makkelijke tegenstanders deze week. Het winnen lukte ook wel (3-0 en 2-1 tegen de Royals en de Twins), maar inlopen is een ander verhaal in de verbazingwekkende AL West van dit jaar.

De Halos danken hun pitching staff deze week. Vooral de one-hit shutout van Andrew Heaney kreeg de mensen in Anaheim op de banken. Heaney, die in 2015 ook al een ijzersterk jaar wierp voor de Angels, is zijn rotation spot inmiddels in het beton aan het gieten.

Dat is maar goed ook want het slechte, inktzwarte nieuws komt ook uit de rotation. Shohei Ohtani ging namelijk naar de DL met een UCL sprain. Zo’n elleboogblessure kan meevallen, getuige het feit dat hij een lichte vorm daarvan in oktober 2017 ook al eens met succes kreeg behandeld. Het feit dat het terugkomt in hevigere vorm wijst er echter op dat de Japanner zomaar eens richting Tommy John Surgery zou kunnen gaan. Die operatie zou hem dan tot 2020 aan de kant houden.

PLAYER OF THE WEEK

Andrew Heaney mocht op zijn 27e verjaardag aantreden en legde zijn beste prestatie uit zijn carrière op de mat. Een complete game shut-out, met slechts één walk en één hit. Chapeau!

UP NEXT

Een spannende week voor de standings, want de Angels reizen binnen de divisie naar het noorden: drie games tegen zowel de Mariners als de A’s.


OAKLAND ATHLETICS
(34-32, .515, 7.5 GB)


Het wordt een eentonig verhaal: 3-3 record deze week, .515 over het seizoen. Toch zal er een nare bijsmaak aan zitten, want juist tegen de kwakkelende Rangers gingen beide wedstrijden verloren.

Een mooi lichtpuntje was Paul Blackburn die nog steeds pas 23 is. Hij was er halfjaar uit met een handblessure maar kwam deze week uitstekend uit de startblokken (6 IP, 1 ER). Daar zal men blij mee zijn in Oakland, waar de behoorlijke rotation simpelweg niet constant genoeg presteert. Blackburn heeft nu een puike 3.06 ERA over 11 starts in de majors.

PLAYER OF THE WEEK

Khris Davies is een typische all-or-nothing-hitter. Óf hij slaat homeruns, óf hij verzamelt strike outs. Deze week niet anders. We tellen 8 strike outs, maar ook 4 homeruns. Aangezien dat deze week belangrijke homeruns waren sturen we hem onze oorkonde ‘Player of the Week’ op.

UP NEXT

De nummers twee (Astros) en drie (Angels) van de divisie komen langs in het Coliseum. Het zou knap zijn als Oakland ook na komend weekend nog in de plus staat.


TEXAS RANGERS
(27-41, .397, 15.5 GB)


Geen slechte week voor de Rangers. Twee W’s tegen de Athletics en wat mooie performances across the diamond van onder andere Jurrickson Profar (2 HR game), Bartolo Colon (win no. 243) en Shin-Soo Choo (hitting streak van 25 games and counting). Het beste nieuws kwam echter uit het front office, waar Jon Daniels verlengd werd als President of Baseball Operations. In de persverklaring daarover werd er sterk gehint op een rebuild van de Rangers. Dat is goed nieuws, want dan wordt er een duidelijke richting gekozen door de Rangers.

Het zal desalniettemin nog een kluif worden. De Rangers zaten in de winter nog met hun hoofd bij de wild cards in de American League en contracteerden een aantal veteranen voor stabiliteit in de rotation. Het ging anders, waardoor de club nu met een bataljon aan untradable pitchers zit, zonder al te veel talent in het farm system. Eerst moeten de minors aangevuld worden en dan kan men in Arlington eens gaan kijken of er wat te winnen valt.

PLAYER OF THE WEEK

We schreven al eerder deze week over Jurrickson Profar. Hij zette de Athletics bijna eigenhandig opzij deze week en liet 6 RBI en een OPS van 1.066 noteren. Hoewel de voormalig #1-prospect eigenlijk al was opgegeven, kan hij dit seizoen door de vele blessures in het Texaanse infield toch laten zien dat hij een aardig balletje kan slaan. Zijn voormalige status van topprospect zal hij niet meer gaan inlossen, maar hij kan deze zomer wel een belangrijke trade chip worden voor de Rangers.

UP NEXT

Het schedule wordt er niet makkelijker op. Eerst weer een two game serie, nu tegen de Dodgers, gevolgd door drie wedstrijden in Arlington tegen de Rockies.

Coverfoto: Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Ook leuk om te lezen