Inside Baseball: AL Central (week 3)

Door

Het MLB-seizoen is al ruim drie weken bezig, maar met de vele afgelastigen zou je dat bijna vergeten. Elke dag checken we in bij de verschillende divisies in de Majors en recappen we de afgelopen week van de betreffende teams. Op maandag als eerste: de AL Central.

WEINIG BASEBALL

Het was de afgelopen week behoorlijk raak in de American League Central. Maar liefst negen duels van teams uit deze divisie werden afgelast door het slechte weer. Dieptepunt was de four game series tussen de Twins en White Sox, waarbij slecht één duel doorgang kon vinden. De White Sox zijn sowieso dit seizoen al stevig getroffen door weerproblematiek; de club zag 25% van zijn wedstrijden tot nu toe afgelast worden.

Ook de Indians (2x), Royals (1x), Tigers (3x) en Twins (4x) hebben sinds vorige week zondag weinig daadwerkelijk op het veld gestaan. Het is dan ook te te hopen dat de clubs de komende week een beter schema tegemoet gaan. Voor de Twins, Indians, Royals en White Sox lijkt er geen vuiltje aan de lucht. Chicago vliegt naar Californië voor een serie tegen de Athletics, terwijl de Twins en Indians hun two-game serie afdoen in Puerto Rico. De Royals vertrekken naar Toronto, waar een overdekt stadion staat. Alleen de Tigers (@ Baltimore) lopen risico.


MINNESOTA TWINS
(7-4, .636, – GB)


In een tegenvallende divisie gaan de Minnesota Twins momenteel aan kop. De ploeg begon goed aan de week, door regerend World Series-kampioen Houston Astros twee wedstrijden te ontfutselen. In eigen huis won Minnesota met 4-1 en 9-8, na de eerste wedstrijd met 0-2 te hebben verloren. Duitse outfielder Max Kepler was de grote held. Hij sloeg in de derde wedstrijd twee homeruns, waaronder een walk-off.

De Twins openden de four game homestand tegen de White Sox met een 4-0 overwinning, achter fantastisch werpen van Jose Berrios. De jonge werper noteerde 11 strikeouts in zeven innings voor de win, in een pitchersduel met Lucas Giolito. Gezien de jonge leeftijd van beide starters zou dit nog wel eens een leuke rivaliteit kunnen opleveren in de komende jaren.

UP NEXT

De Twins zijn maandag 16 april en donderdag 19 april vrij, maar gebruiken die dagen om naar Puerto Rico te reizen voor een two-gamer tegen de Cleveland Indians. Minnesota eindigt de week met drie wedstrijden in St. Petersburg tegen de Tampa Bay Rays.


CLEVELAND INDIANS
(8-6, .571, 0.5 GB)


De ploeg met de meeste gespeelde wedstrijden in de AL Central staat op de twee plaats. De Indians zijn moeizaam begonnen aan hun 2018 en komen vooral in uitwedstrijden moeilijk op gang. Thuis liep het de afgelopen week echter prima. De Tribe won vijf wedstrijden op rij, tegen de Royals (1) en Tigers (4), om zo het gevallen gat met de Twins na een slechte eerste anderhalve week iets te dichten. De wedstrijden van zaterdag en zondag tegen de Blue Jays werden afgelast. Op 3 mei staat een double-header op het programma om deze twee duels in te halen.

Grote man bij Cleveland was Carlos Carrasco. In een tijdperk waarin startende werpers regelmatig met bijzonder lage pitch counts van de heuvel worden gehaald, noteerde hij een complete game in de met 5-1 gewonnen wedstrijd van woensdag.

UP NEXT

De Indians reizen naar Puerto Rico voor een tweeluik tegen de Twins, waarna vanaf vrijdag een four game series tegen de Orioles op het programma staat. Cy Young-winnaar Corey Kluber gooit het openingsduel in San Juan, terwijl Carlos Carraso en Trevor Bauer op vrijdag en zaterdag in actie komen.


CHICAGO WHITE SOX
(4-8, .333, 3.5 GB)


Het was geen fraaie week voor de White Sox en hun fanbase. De club werd gesweept door de Tigers in de eerste thuisserie van het seizoen, verloor vervolgens in eigen huis ook nog twee uit drie van de Tampa Bay Rays, kreeg 11 strikeouts om de oren van Jose Berrios en zag drie wedstrijden op rij worden afgelast. Een mogelijkheid om de nare smaak van de laatste tien duels (acht keer verlies) uit hun mond te spelen, hebben de Sox nog niet gehad.

Ondanks de dramatische week staat Chicago nog steeds op een derde plek in de divisie, maar dat zegt meer over de Central dan over de White Sox. De offense waarvoor in de eerst anderhalve week nog superlatieven tekort kwamen, is volledig stilgevallen. Mogelijk heeft de droogte iets met de kou te maken; meerdere hardgeslagen ballen eindigden de laatste dagen net voor het hek, in plaats van erover. Alleen Matt Davidson wist opnieuw indruk te maken.

Was er dan helemaal niets positiefs te melden uit het Chicago-kamp? Jawel. In een team vol spelers afkomstig uit warmweerlanden, levert het fenomeen sneeuw altijd mooie plaatjes op, zo ook van infielder Yolmer Sanchez.

UP NEXT

De Sox mogen eindelijk weer aan de bak, want de ploeg vliegt naar Oakland voor drie duels tegen de A’s. Echt lekker is dat ook niet voor Chicago, want de Athletics zijn door de jaren heen een behoorlijke angstgegner gebleken. Vorig seizoen verloren de White Sox nog vijf van de zes duels tegen Oakland. Werper Reynaldo Lopez (0-1, 0.69 ERA, 11 K, 13 IP) gooit het openingsduel. Na opnieuw een vrije dag op vrijdag, verschijnen de Houston Astros in Chicago. Meteo volente vindt deze serie wel doorgang. Lucas Giolito gooit het duel van zaterdag.


DETROIT TIGERS
(4-9, .308, 4.0 GB)


Bij de Tigers begint alles ook weer wat te normaliseren. Na de sweep van de White Sox leek Detroit ineens heel wat, zeker qua positie op de ranglijst, maar de echte kenners hebben zich natuurlijk niet laten verrassen. Vijf wedstrijden op rij tegen serieuze tegenstanders gingen verloren. Vier keer Cleveland en één keer Yankees was teveel voor de matige ploeg uit de Motor City. Zowel het duel van zaterdag tegen de Yankees, als de doubleheader van zondag werden afgelast, dus 4 juni mogen de beide ploegen opnieuw een poging wagen.

De Tigers-aanval is pijnlijk om naar te kijken. De slaggemiddeldes na de laatste gespeelde wedstrijd schurken regelmatig aan de onderzijde tegen de Mendoza line aan: .200, .200, .245, .263, .200, .189, .176, .103 en .234 stonden onder andere op het veld tegen New York. Alleen Leonys Martin (.271, .748 OPS) en Nicholas Castellanos (.302, .777 OPS) kunnen redelijk mee.

Ook de pitching liet het afweten. Detroit’s hoop in bange dagen, Michael Fulmer, hield het de afgelopen week slechts 3.0 innings vol (8 H, 9 R, 6 ER, 2 K). Werkelijk het enige lichtpuntje voor de Kitties, was het bikkelharde hoofd van Jordan Zimmermann. De veteraan werd vroeg in zijn start tegen de Indians met een line-drive op zijn gezicht geraakt, maar hij lijkt wonder boven wonder geen last te ondervinden van de knal.

UP NEXT

De Tigers zijn maandag vrij en vertrekken naar Baltimore voor een serie tegen de Orioles. De club eindigt de week met een viertal wedstrijden tegen de Royals, waaronder een double header op vrijdag om de afgelaste wedstrijd van 4 april in te halen.


KANSAS CITY ROYALS
(3-10, .231, 5.0 GB)


De Royals hebben nog het minste last gehad van het slechte weer. Alleen het duel van zondag 15 april tegen de Angels werd afgelast en verplaatst naar 25 juni. Niet dat het de club heel veel goed heeft gedaan, want na een klinkende 10-0 overwinning op de Mariners op maandag 9 april, won KC geen wedstrijd meer. Twee verliespartijen tegen de Mariners en drie tegen de Angels verder, staat de club stijf onderaan de AL Central, zonder echt vooruitzicht op beter.

Absoluut hoogtepunt voor de Royals is de mini-doorbraak van Jakob Junis. De 25-jarige werper hield de Mariners tot in de zevende inning zonder honkslag in het met 10-0 gewonnen duel van het begin van de week.

 

Daarmee heb je het echter wel meteen gehad voor KC, dat worstelt met een matige pitching staff en langzame starts van Whit Merrifield (.255, .603 OPS), Alcides Escobar (.156, .507 OPS) en Jorge Soler (.216, .588 OPS). Alleen Mike Moustakas is op een missie om teams te laten zien dat ze hem nooit zo lang Free Agent hadden moeten laten zijn. De derdehonkman slaat momenteel .327 met een .948 OPS.

UP NEXT

De Royals vertrekken naar Toronto voor een three gamer tegen de Blue Jays. Vrijdag is KC vrij, maar met vier wedstrijden in drie dagen tegen de Tigers, zit hun weekend alweer aardig vol. Werpers Danny Duffy en Ian Kennedy komen tegen Toronto in actie; de rest van de rotation is op het moment van schrijven nog TBD.

Coverfoto: ESPN.com

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen