Houston Texans winnen AFC South, Steelers grijpen wild card

Door

Indianapolis Colts v Houston Texans

Vanavond (vanmiddag voor onze Amerikaanse vrienden) het begin van de laatste week van het reguliere seizoen, waarin er nog van alles op het spel stond. Zo waren er op de slotdag van het seizoen nog een aantal wildcards te verdelen. Wie ging er met eentje vandoor en welke teams haakten af? De Steelers moesten winnen en waren afhankelijk van het resultaat van hun naaste concurrent, de Jets. De Houston Texans konden zich bij winst verzekeren van de titel in de AFC South.

Steelers rekenen af met Browns en grijpen wild card
De Buffalo Bills deden hun sportieve plicht en rekenden af met de New York Jets. Dus hadden de Steelers aan winst genoeg om zich op de valreep te plaatsen voor de play-offs. Ben Roethlisberger was goed voor drie touchdown passes en 349 yards, waarbij Antonio Brown dertien catches maakte voor 187 yards. Het was genoeg om de dramatische Cleveland Browns (3-13) van zich te ontdoen en een wild card in de wacht te slepen: 28-12.

Mike Pettine zal naar alle waarschijnlijkheid de laan uit worden gestuurd. Johnny Manziel vond het allemaal wel prima en zat lekker in Las Vegas. Pettine presteerde het om in twee seizoenen tot een 10-22 record te komen, waarbij van de laatste één-en-twintig wedstrijden er liefst achttien verloren werden. Ook general manager Ray Farmer mag zijn bureau leeg maken.

De Steelers bereiken op de slotdag van regular season alsnog  de play-offs, mede omdat de Jets het in eigen huis niet konden afmaken.

Texans winnen AFC South door winst tegen Jaguars
Waar niemand aan het begin van het seizoen ooit rekening mee gehouden heeft, gebeurde. De Houston Texans spelen voor het eerst sinds 2012 weer in de play-offs door de titel te grijpen in de AFC South. In eigen huis werd kordaat afgerekend met de Jacksonville Jaguars en dus houden de Texanen de Indianapolis Colts voor zich.

De Jags hadden werkelijk niks in te brengen en gingen met 30-6 de bietenbrug op. J.J. Watt en Whitney Mercilus waren aan de kant van de verdediging uitstekend op dreef en aanvallend deed Jonathan Grims met twee scores een aardige duit in het zakje.

Mercilus was goed voor 3,5 sacks, iets wat hem één keer eerder lukte in zijn carrière. Verder forceerde hij nog een fumble en zorgde voor een fumble recovery.

Patriots na verlies afhankelijk van de Broncos voor nummer één seed
De Patriots hadden in de voorbereiding één doel voor ogen: Brady zo ongeschonden mogelijk uit de strijd laten komen. Aan de kant van de Dolphins hadden ze blijkbaar iets anders besproken in de kleedkamer. Brady ontving namelijk hit na hit en als een klein wonder kon hij de wedstrijd uitspelen. Hij kwam tot slechts twaalf uit één-en-twintig passes, voor een totaal aantal van 134 yards, zijn laagste aantal dit seizoen. Het was dan ook niet goed genoeg voor de winst: 20-10.

Voor de tweede week op rij dus werd er verloren (12-4) en daarmee ook de uitgelezen kans om er met de nummer één seed vandoor te gaan. Daarvoor zijn ze nu afhankelijk van het resultaat tussen de Broncos en de Chargers, die momenteel aan het spelen zijn.

De Patriots verloren vier van hun laatste zes wedstrijden en gaan zeker niet als favoriet naar de play-offs. Ook kunnen ze geen aanspraak maken op het thuisvoordeel. Patriots fans zullen hun ogen en energie richten op de San Diego Chargers. Bij winst van de Chargers hebben de Pats een bye in de eerste ronde van de play-offs.

Colts ontsnappen door winst aan verliezend seizoen, spelen geen play-offs
Twee weken terug stond de Colts nog op 6-8 en leek voor het eerst sinds 2011 het seizoen op een lager dan .500 percentage te gaan eindigen, maar door twee keer winst in de laatste twee wedstrijden staan de Colts op 8-8. De arme Titans, waar veel verwacht werd van rookie Marcus Mariota (die overigens niet speelde), ging met 30-24 nipt ten onder. Door hun vierde verlies op rij en totaal van 3-13 gaan ze er wel met de eerste pick tijdens de NFL Draft van 2016 vandoor.

De Colts maakte theoretisch nog een kans op een plek in de play-offs, maar daarvoor moest de Texans verliezen én zeven andere partijen zouden in hun voordeel moeten eindigen. Dat gebeurde niet, want de Texans deden wat ze moesten doen om de eerste plek in de AFC South te verdedigen.

McCarron en Bengals winnen en maken nog kans op een bye in de eerste ronde
Het begin was niet goed, maar A.J. McCarron wist op tijd zijn vorm te herpakken en leidde zijn (tot dat Andy Dalton terug is natuurlijk) Bengals (12-4) naar een 24-16 zege op de Baltimore Ravens. Door die winst zijn ook de Bengals nog in de running om de eerste ronde niet te hoeven spelen. Ook de Bengals zullen hun ogen daarvoor richten op het resultaat tussen de San Diego Chargers en de Denver Broncos.

De Ravens eindigen het seizoen met een 5-11 record. Het team verloor een aantal close matches en hadden ook te worstelen met tal van blessures.

De Cincinnati Bengals kwamen in 1981 en 1988 ook tot een 12-4 record. In beide seizoenen werd uiteindelijk ook de Super Bowl gehaald. Beide finales werden overigens ook verloren.

Andy Dalton is herstellende van een gebroken duim, die hij op 13 december opliep in de verloren wedstrijd tegen de Steelers. De Bengals hopen Dalton op tijd fit te hebben voor het begin van de play-offs. Die bye zou daarom wel heel lekker voor ze zijn.

Foto’s: Getty Images (archief)

4 Reacties
  1. Sander 4 jaar ago

    Je mag het eigenlijk niet denken……. Maar zouden de Packers misschien niet helemaal full throttle zijn gegaan? Niemand wil toch volgende week tegen de Seahawks spelen? Goeie genade zeg. Stonden er eigenlijk wel Cardinals-spelers op het veld?

    • erwin konings 4 jaar ago

      Het is maar hoe je het bekijkt, vorige week gingen de seahawks nog onderuit tegen de rams. Het is erg wisselvallig… maarja dat geld ook voor de packers

  2. Pieter-Jan 4 jaar ago

    Wat een weg hebben de Kansas City Chiefs afgelegd! 5 maal op rij verliezen en daarna 10 matchen winnen! Duidelijk favoriet voor de match tegen Houston. Ik denk dat ze nog ver kunnen geraken ook, als ze in de divisional round uitkomen tegen een patriots zijn ze opnieuw favoriet.

  3. Sander Baarsma 4 jaar ago

    Het worden mooie wedstrijden heren!

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen