Holy Houston! Astros winnen historische Game 5

Door


Er zijn legendarische wedstrijden geweest in de rijke geschiedenis van Major League Baseball. Het duel van afgelopen nacht, Game 5 van de 2017 World Series, mag rechtstreeks op het lijstje worden gezet. Na de historisch spannende Game 3 van afgelopen vrijdag, zag een uitverkocht Minute Maid Park in Houston een waar slugfest tussen de Astros en Dodgers.

In een gestoord heen-en-weer-duel, het op één na langste ooit in de geschiedenis van de World Series, vloog de ene na de andere bal het stadion uit. Cy Young Award-winnaars en All-Star-relievers kregen klappen, uitgedeeld door MVP’s en Rookies of the Year. 25 runs, 28 hits, 7 homeruns en 10 innings later stapten de Astros als winnaars van het veld.

DODGERS SLAAN EERSTE SLAG

Het begon allemaal voortvarend voor Los Angeles. Op het werpen van Dallas Keuchel wist de ploeg van manager Dave Roberts in de eerste inning direct drie keer toe te slaan. Een single van Chris Taylor zette de toon. Na vrije lopen voor Justin Turner en Kike Hernandez, sloeg Logan Forsythe twee man over de plaat.

Eén slagman later hielpen Keuchel en Astros de Dodgers aan een derde run.

Los Angeles liep in de vierde inning zelfs uit naar 4-0, dankzij een double van Forsythe en een RBI-single van catcher Austin Barnes. Met ace Clayton Kershaw op de heuvel, leken de Dodgers op weg naar een eenvoudige avond.

EXPLOSIE HOUSTON, IMPLOSIE KERSHAW

Zoals wel vaker deze play-offs, hadden de Astros echter andere plannen. Na drie weinig enerverende innings tegen Kershaw, ontplofte de Houston-offense in de vierde inning tegen de lefty. Een vrije loop voor George Springer en een honkslag voor Jose Altuve bracht Carlos Correa aan slag. De Puerto Ricaan cashte een puntje in.

De grote klap tegen Kershaw volgde echter één slagman later. Yuli Gurriel, de Cubaanse eerste honkman die eerder dit weekend nog veel kritiek kreeg wegens zijn rariteiten richting Yu Darvish, greep de eerste pitch van zijn Kershaw vol op de knuppel voor een three-run homerun. Met één swing was de stand weer gelijk: 4-4.

ONTBRANDING

De hit van Gurriel maakte het publiek in Houston wakker en zette de toon voor een knettergekke tweede helft van het duel. Het duurde namelijk niet lang voordat de Dodgers weer de leiding hadden genomen. In de vijfde inning, en tegen de derde werper die manager A.J. Hinch naar de heuvel had gesommeerd, was het Cody Bellinger die de Dodgers lucht gaf. Nadat Colin McHugh vrije lopen had verstrekt aan Corey Seager en Justin Turner, kreeg Bellinger de curveball die hij zo graag ziet.

Met de klap van Bellinger nam Los Angeles een 7-4 voorsprong. De wedstrijd zat pas in de vijfde inning en er waren al 11 punten gescoord. Het werd vanaf dat punt alleen maar gekker.

In de tweede helft van de vijfde inning maakten de Astros namelijk alweer gelijk. Met twee man uit verloor Kershaw opnieuw de controle over zijn pitches, zoals ook een inning eerder. Vrije lopen voor George Springer en Alex Bregman betekenden het einde van de wedstrijd voor Kershaw. Zijn statline: 4.2 IP, 4 H, 6 ER, 3 BB, 2 K. Zes earned runs? Inderdaad, zes earned runs, met dank aan wie anders dan Jose Altuve.

De gedoodverfde MVP van de American League had namelijk geen enkele moeite met nieuwe pitcher Kenta Maeda. De Venezolaan begroette de Japanner ruw en trok de stand weer gelijk: 7-7.

PANDEMONIUM

Na Altuve’s homerun stond Minute Maid Park in vuur en vlam. Iedereen voelde dat dit de ommekeer in de wedstrijd was, dat Houston en hun never say die-attitude een win uit het vuur zouden slepen, met of zonder functionerende bullpen. Cody Bellinger had echter andere plannen. De waarschijnlijke NL Rookie of the Year zette in de zevende inning zijn Dodgers weer op voorsprong.

Het lijkt deze play-offs echter alsof niets de Astros uit het veld kan slaan. De ploeg bundelde alle krachten in de tweede helft van de zevende inning en maakte in noodtempo de 8-7 achterstand weer ongedaan. Het slachtoffer? Brandon Morrow.

De starter-turned-reliever verving aan het begin van de inning reliever Tony Watson, die de Astros redelijk onder controle had weten te houden. De 33-jarige Morrow zag echter eindelijk zijn werklading teveel worden. De reliever gooide deze play-offs al 12.1 innings. Hij stond op de heuvel in alle vier de voorgaande World Series-wedstrijden. De Astros profiteerden.

Morrow gooide zes pitches in de inning.

Pitch 1:

Worp 4:

Pitch 6:

Homeruns van Springer en Correa, met daartussenin een single van Bregman en een double van Altuve, voorzagen de Astros van vier runs in zeer korte tijd. De Astros namen een 11-8 voorsprong. De vraag die echter bleef opkomen: kon de bullpen deze voorsprong over de streep trekken?

BULLPENPROBLEMEN

Even leek het erop, maar het antwoord op die vraag was uiteindelijk ‘nee’. In de achtste inning scoorden de Dodgers een puntje via een RBI-double van Corey Seager, maar de Astros spijkerden in de tweede helft van de inning de voorsprong weer naar drie. Wat anders dan een homerun gaf Houston de 12-9 voorsprong.

Met die drie punten verschil, gingen de beide ploegen de negende inning in. Met Astros-reliever Ken Giles ontheven uit zijn closerfunctie, was het aan Chris Devenski om de winst over de streep te trekken. Net als Giles een dag eerder, faalde nu ook Devenski hopeloos.

Vier wijd voor Bellinger was al een matig begin aan de inning, maar na een strikeout voor Forsythe leek Devenski het schip te rechten. Yasiel Puig had echter nog geen zin om naar huis te gaan.

De Cubaanse outfielder, eerder deze serie nog met drie slag de laatste nul tegen Devenski’s barrage aan changeups, greep nu de vierde pitch die hij zag en parkeerde de bal in de Crawford Boxes in het linksveld. Puig’s homerun was de 22e in deze World Series, wat het oude record verbrak.

Devenski bleek niet in staat de wedstrijd in het slot te gooien voor de Astros. Direct na Puig’s homerun sloeg Austin Barnes een tweehonkslag en Chris Taylor was, zoals al zo vaak deze play-offs, enorm belangrijk voor zijn ploeg. De outfielder wachtte rustig op zijn pitch en trok in de negende inning de stand gelijk.

EXTRA INNINGS

Tegen Kenley Jansen konden de Astros in de negende inning weinig beginnen. Een double met twee uit voor Gurriel bezorgde de Curaçaose werper geen verdere problemen. Voor de tweede keer tijdens deze World Series, ging een duel dus naar extra innings.

Joe Musgrove was de volgende in een lange rij Houston-werpers die mocht proberen LA onder controle te houden. Met alleen nog Giles en Francisco Liriano op de bank, hoopte A.J. Hinch ongetwijfeld dat Musgrove desnoods een paar innings kon gooien. De tiende inning was in elk geval geen probleem voor de nieuwe werper; deze kwam hij zonder kleerscheuren door.

Meer dan één inning bleek Musgrove uiteindelijk ook niet te hoeven gooien.

BREGMAN DE HELD

Kenley Jansen kwam in de tiende inning voor zijn tweede inning het veld in. Waar dat in Game 2 al fout afliep voor Dave Roberts, pakte deze managersbeslissing ook nu verkeerd uit. Jansen wist snel de eerste twee nullen te maken, maar de benzinetank leek toen wel aardig leeg. Na een spijkerharde foutbalhomerun, raakte de werper Brian McCann. De catcher mocht naar het eerste honk, maar werd daar opvallend genoeg niet vervangen door een pinch-runner.

Ondanks dat de Astros een derde catcher op hun roster hebben, koos A.J. Hinch ervoor om even af te wachten of zijn ploeg nog meer kon doen tegen Jansen, vóór hij zijn nummer-1 catcher uit de wedstrijd haalde. Dat was het geval, want Jansen gaf vier wijd aan Springer en Derek Fisher werd opgetrommeld om McCann te vervangen als honkloper op twee. De snelle outfielder had amper zijn stretching voltooid, of hij moest meteen vol aan de bak.

Alex Bregman wachtte geen moment, maar swingde op de eerste pitch die hij van Jansen zag. De 92 mph cutter verdween over het hoofd van korte stop Seager in het outfield. Fisher scoorde en de Astros eindigden hun laatste thuisduel van het jaar met een walk-off winst.

UP NEXT

Met een 3-2 voorsprong in de World Series, pakken de beide teams nu hun tassen weer in voor een trip naar Los Angeles. Daar staat in elk geval dinsdagnacht Game 6 op het programma. Winst voor de Astros betekent dat de World Series-trofee naar Houston mag. Slepen de Dodgers een overwinning uit het vuur, dan staat woensdagnacht de allesbeslissende Game 7 op het programma.

Het zal voor de Dodgers niet eenvoudig worden om Game 6 naar zich toe te trekken. Postseason-sterwerper Justin Verlander zal voor Houston starten. Verlander is tot nu toe lights-out in de play-offs: 30.2 innings, 2.05 ERA, 29 strikeouts, 7 earned runs, 8 walks. De 34-jarige veteraan neemt het op tegen een nog oudere collega, de 37-jarige Rich Hill. Hill gooide deze play-offs pas 13 innings (2.77 ERA, 19 strikeouts, 4 earned runs, 7 walks).

Beide managers zullen willen zien dat hun werpers diep in de wedstrijd kunnen gooien, want de beide bullpens zijn allesbehalve automatic geweest over de laatste paar dagen. Gametime: 01:00 uur ‘s nachts (Nederlandse tijd).

Top photo: AP Photo

Ook leuk om te lezen