History! Houston Astros winnen eerste titel in clubgeschiedenis

Door

Na een zinderende eerste zes wedstrijden was het afgelopen nacht dan zo ver: Game 7 van de World Series. Make or break, winner takes all, loser goes home: het MLB-seizoen ging tot het allerlaatste moment door. Uiteindelijk bleken de Houston Astros te sterk voor de Los Angeles Dodgers.

Houston kwam vroeg in de wedstrijd op voorsprong en geweldige pitching hielp de ploeg de overwinning over de streep te trekken. De Astros wonnen met 5-1 en namen voor het eerst in de geschiedenis van de club de World Series-trofee in ontvangst. George Springer werd uitgeroepen tot MVP.

KOUDE DOUCHE

Nadat Rich Hill en Justin Verlander de dag ervoor als aces uit de startblokken kwamen, waren Houston-starter Lance McCullers en Dodgers-ace Yu Darvish beduidend minder goed op dreef. McCullers raakte in de eerste twee-plus innings maar liefst vier slagmensen van de tegenpartij. De 23-jarige curveballspecialist kwam echter zonder al te grote problemen door de eerste frames heen.

Zijn collega aan de andere kant had minder geluk. Darvish had helemaal niets in de belangrijkste start van zijn carrière. George Springer opende het bal met een tweehonkslag en de outfielder kon scoren op een error van Cody Bellinger. Alex Bregman bereikte twee en stal vervolgens drie, om te scoren op een RBI-groundout van Jose Altuve. De Dodgers stonden snel op een 2-0 achterstand.

ASTROS LOPEN UIT

De tweede Astros-slagbeurt bracht nog meer problemen voor Los Angeles en Darvish. Een vrije loop voor Brian McCann en een tweehonkslag voor Marwin Gonzalez resulteerden in lopers op twee en drie. McCann scoorde op een ground-out van werper McCullers de 3-0 en Springer zette een uitroepteken achter de inning.

Voor Springer was dit de vierde World Series-wedstrijd op rij met een homerun. Hiermee scherpte de outfielder een record aan en bezegelde hij Darvish’ lot. Het was overigens niet het enige record dat Springer met de homerun brak; zijn 29 Total Bases in deze Series betekenden ook een nieuw hoogtepunt.

PITCH-TIPPING?

De Astros stonden intussen als team vol vertrouwen in het slagperk tegen de Japanse ace. Houston maakte zulk hard contact, dat één van de grootste hitters aller tijden zich afvroeg of de Astros-slagmensen misschien iets zagen wat de Dodgers niet doorhadden.

Darvish werd na 1.2 inning van de heuvel gehaald. Drie hits, vijf runs (vier earned) en nul strikeouts na de eerste pitch kwam Brandon Morrow de wedstrijd in. Hij kreeg de laatste uit in de inning en werd de eerste werper sinds Darold Knowles (1973) die in alle zeven World Series-wedstrijden op de heuvel stond. Clayton Kershaw verving hem in de derde inning Hij moest de Houston-trein afstoppen en de Dodgers in de wedstrijd houden.

McCULLERS OOK SNEL KLAAR

Met een 5-0 voorsprong mocht Lance McCullers in de derde inning weer aan het werk. Ook zijn dag zat er echter voor het einde van de inning op. Na twee hit-by-pitches in de eerste inning (Justin Turner en Yasiel Puig) en eentje in de tweede inning (Kike Hernandez), was het in de derde inning opnieuw Turner die een bal op zijn lichaam kreeg. Dat was het teken voor manager A.J. Hinch om ook zijn bullpen in te zetten. McCullers gooide 2.1 innings (3 hits, 3 strikeouts, 7 honklopers).

Met lopers op één en twee en één uit, bracht de Astros-skipper Brad Peacock tussen de lijnen. De rechtshandige werper pitchte via een fly out voor Puig en een strikeout voor Joc Pederson uit de inning, maar de toon was gezet: het zou een battle of the bullpens worden.

DODGERS-OFFENSE IJSKOUD

Waar Los Angeles’ aanval het hele seizoen gevreesd werd, gaf het team in de eerste vier-plus innings van Game 7 niet thuis. Korte slagbeurten, snelle nullen en zwak contact waren de kenmerken van de lusteloze eenheid. NL Rookie of the Year-kandidaat Cody Bellinger had het extra zwaar en zette zijn matige Series met twee strikeouts in zijn eerste twee beurten voort.

Met de twee strikeouts verbrak Bellinger het postseason-strikeout-record van zijn Rookie-collega in de American League, Aaron Judge. Het was Bellinger’s 28e keer drie slag in de play-offs.

DODGERS WORDEN WAKKER

Met één uit in de vijfde inning leken de Dodgers langzaam te ontwaken. Peacock stond een vrije loop toe aan Corey Seager en Justin Turner volgde met een lucky hit. De bal rolde via de handschoen van een duikende Bregman buiten bereik van Carlos Correa het outfield in. Met lopers op één en twee haalde A.J. Hinch zijn werper naar de kant. Francisco Liriano was de verrassende keuze. Zijn opponent: Cody Bellinger.

De 21-jarige rookie sloeg de bal in een force-out op twee, wat een einde maakte aan Liriano’s beurt op de heuvel. Met twee uit en Yasiel Puig aan slag, kwam Chris Devenski uit de bullpen. Devenski en Puig gingen twee keer eerder deze serie head-to-head. Eén keer trok Devenski aan het langste eind (strikeout), één keer Puig (homerun). Na een slagbeurt met veel theater van de Cubaan, trok de werper aan het langste eind.

Een zwakke linedrive naar mede-Cubaan Yuli Gurriel maakte een einde aan de inning. Na vijf frames hadden de Dodgers al acht honklopers achtergelaten op de honken. De aanval bleef mank.

TACTISCH STEEKSPEL

In de zesde inning probeerden beide managers elkaar af te troeven. Na een single van Springer en twee nullen die hem naar drie brachten, opteerde Dave Roberts voor opzettelijk vier wijd voor Marwin Gonzalez. A.J. Hinch bracht pinch-hitter Evan Gattis uit de dug-out (voor Josh Reddick), wat Roberts naar de heuvel stuurde voor een praatje met Kershaw. Ook Gattis kreeg vervolgens opzettelijk vier wijd, wat de pitcher aan slag zou brengen voor de Astros. Niet iedereen leek overigens helemaal te begrijpen van de acties van, vooral, de Dodgers-manager.

Het pakte allemaal goed uit voor LA, want Hinch stuurde outfielder Cameron Maybin naar de plaat, die met de honken vol een pop-up sloeg naar drie voor de laatste nul. Kershaw gooide een uitstekende vier innings in relief: vier innings, twee hits, twee walks, vier strikeouts.

Het gevolg voor de Astros van de tactiek was echter wel dat Devenski uit de wedstrijd genomen was. Charlie Morton nam zijn plek op de heuvel in en begon curieus. Een honkslag van Pederson (zijn eerste niet-homerun of –double van de Series) en dubieuze vrije loop voor Logan Forsythe brachten Austin Barnes aan slag.

ANDRE ETHIER

De catcher sloeg een pop-out naar de korte stop en pinch-hitter Andre Ethier maakte een einde aan Kershaw’s dag. Met Kenley Jansen in de bullpen, gokte Roberts op een hit van zijn 35-jarige outfielder. De veteraan produceerde een hit tussen de eerste en tweede honkman in. Pederson scoorde en met de top of the lineup nu aan slag, moest Morton aan de bak.

 

De werper bleef ijskoud. Een strikeout voor Chris Taylor en een broken bat ground-out voor Corey Seager maakten een einde aan de inning. De Dodgers hadden hun run, maar benodigden er nog vier om gelijk te maken.

MORTON vs DODGERS

Kenley Jansen kwam inderdaad in de zevende inning uit de bullpen en gooide een dominante inning. Hij stond slechts een vrije loop en een gestolen honk toe aan Jose Altuve. In de achtste inning gaf Jansen het stokje over aan Alex Wood. De linkshandige starter had ook geen enkel probleem met de Houston Astros in zijn inning.

Intussen groeide Morton uit tot de grote man bij Houston. In de zevende en achtste inning stond de veteraan geen honkloper toe. Hij mocht dan ook de negende inning proberen af te maken, ondanks dat Justin Verlander nog even zijn jas uitdeed in de bullpen en een paar ballen warmgooide. Ook psychologische oorlogsvoering was deze wedstrijd niet vreemd.

ASTROS WIN

Morton had echter geen hulp nodig. Een strikeout voor pinch hitter Chase Utley betekende de eerste nul van de laatste Dodgers-slagbeurt. Seizoensrevelatie Chris Taylor sloeg een grondbal naar het tweede honk voor de tweede nul. Alles kwam neer op de jonge regerend Rookie of the Year, Corey Seager. De korte stop sloeg de eerste pitch op de grond, recht in de shift. Wie anders dan de belangrijkste man bij Houston, Jose Altuve, gooide Seager uit.

De Astros wonnen hun eerste World Series-titel sinds de geboorte van de club in 1962. Veteranen Carlos BeltranBrian McCann en Justin Verlander wonnen eindelijk, na al vaker dichtbij te zijn geweest, hun eerste ring.

Sports Illustrated maakte nog even de blits met hun voorspelling uit 2014 dat Houston in 2017 de Series zou winnen. George Springer op de cover maakte het plaatje helemaal af.

MOST VALUABLE PLAYER

Na een geweldige World Series werd George Springer uitgeroepen tot Most Valuable Player van de eindronde. Springer sloeg .423 in de zeven wedstrijden, met vijf homeruns, drie doubles en zeven RBI’s. De 28-jarige outfielder volgt Ben Zobrist op als World Series MVP.

Carlos Correa greep de gelegenheid aan om zijn vriendin op het veld ten huwelijk te vragen. Ze zei ja.

UP NEXT

Met het einde van Game 7 zit het honkbalseizoen er in Amerika op. Over 103 dagen begint Spring Training weer. Tot die tijd zijn er nog individuele prijzen uit te reiken en zijn de GM Meetings in Orlando, Florida. Ook in het off-season zit SportAmerika bovenop alle MLB-nieuwtjes, kijken we terug op 2017 en vooruit naar 2018.

Top photo credit: Twitter.com/MLB

3 Reacties
  1. Remco 3 jaar ago

    Astros in 7! Gezien het hele seizoen een terechte en ook mooie winnaar. Prachtige World Series waarin offense de boventoon voerde – juiced balls of niet, wel mooi voor het publiek en goed voor de (kijk)sport. Springer dankzij zijn dingers MVP, drie ‘grote’ sterren (Altuve, Correa, Verlander) maar belang van mix van ervaring & talent en uitgebalanceerd team de sleutel tot succes.

  2. Stefan 3 jaar ago

    Mooie series waren dit!! Dank ook voor jullie berichtgeving, erg genoten.

  3. Wouter van Willigen 3 jaar ago

    Dank jullie wel voor de coverage van het seizoen. Ik verheug me op jullie laatste 2017 podcast.

    De Astros zijn terechte kampioenen. Leuke wedstrijden, hoewel het op een gegeven moment bijna leek of iedereen (including ball-boys, managers & publiek) mocht slaan …

    Ik was kritisch op de Cubs, maar LA heeft misschien wel alles verloren. De kloon van Manchester City en Paris Saint Germain bij elkaar opgeteld flikt het niet! Hoeveel geld moet er nu nog bijgepompt gaan worden?

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen