Game Previews | Football on Sunday: Week 2

Door

De eerste speelronde van de NFL ligt inmiddels achter ons, maar zoals altijd laat de volgende niet lang op zich wachten. Week 1 bracht ons verrassende overwinningen zoals die van de Jets en de Dolphins. We zagen gênante vertoningen zoals die van de Bills en Lions. En we mochten genieten van heldhaftige optredens als die van ‘Fitzmagic’, ‘Mack Attack’ en ‘AR12’. De NFL blijft de NFL dus in speelronde 2 kan alles anders zijn. Herpakken de Bills zich tegen de Chargers? Rekenen de Browns wel af met de Saints? En kan Ryan Fitzpatrick zijn magie ook brengen tegen de Super Bowl winnaar? In deze preview lees je waar je naar uit kan kijken bij Football on Sunday!

Tekst: Luuk Dokter en Toon Aerts


16 September 2018 – 19:00 | Carolina Panthers (1-0) @ Atlanta Falcons (0-1) | Mercedes-Benz Stadium

Statistisch gezien is het een belangrijk potje: de Panthers gaan bijna altijd naar de play-offs als ze het seizoen 2-0 beginnen. Daarentegen waren er in de laatste tien seizoenen slechts tien teams die na een 0-2 start naar de play-offs gingen. Cruciaal wordt de match-up tussen Panthers CB  James Bradberry en Falcons WR Julio Jones. Als eerstgenoemde de elite wideout aan de ketting kan leggen, ziet het er goed uit voor Carolina. Ook omdat de run defense van de Panthers bijna niet te kloppen is en Devonta Freeman ontbreekt.


16 September 2018 – 19:00 | Indianapolis Colts (0-1) @ Washington Redskins (1-0) | FedEx Field

Voor de Redskins is het zaak om te bewijzen dat de dominante winst van week 1 geen incident was. De Colts zullen zich vooral willen herpakken. De sterke afhankelijkheid van quarterback Andrew Luck helpt hier alleen niet bij. Let bij deze game vooral op de running game van Washington. In week 1 kregen de Colts ruim 100 rushing yards om de oren. Laat dat nou juist de sterke kant van de Skins zijn. Indien de running defense van de Colts zich weet te hervinden, is winst voor Washington niet per se een uitgemaakte zaak.


16 September 2018 – 19:00 | Houston Texans (0-1) @ Tennessee Titans (0-1) | Nissan Stadium

Er bestonden hoge verwachtingen voor beide teams aan het begin van dit seizoen. Echter, na teleurstellende openingswedstrijden zullen beide de weg omhoog willen terugvinden. De druk op de Texans o-line wordt een essentiële factor in dit treffen. Het is één van de slechtste o-lines in de league, maar met een terugkerende Deshaun Watson ook één van de belangrijkste. Indien de Titans defense er in slaagt om hoge druk uit te oefenen en plays te maken, kan ook week 2 voor Houston uitmonden in een domper.


16 September 2018 – 19:00 | Philadelphia Eagles (1-0) @ Tampa Bay Buccaneers (1-0) | Raymond James Stadium

De wedstrijd tussen de Eagles en de Bucs is er voornamelijk een tussen back-up quarterbacks van hoog niveau. Ryan Fitzpatrick heeft bij maar liefst zeven teams bewezen een stabiele factor te zijn en Nick Foles was natuurlijk de Super Bowl MVP van vorig jaar. Aan beide kanten wordt het daarom vooral vertrouwen op de secondary. Voor de Bucs gaat dit een probleem worden aangezien Vernon Hargreaves geblesseerd is en Brent Grimes geldt als uncertain. De Eagles secondary kan het, in combinatie met de pass rush, Fitzpatrick daarentegen wel heel moeilijk maken.


16 September 2018 – 19:00 | Kansas City Chiefs (1-0) @ Pittsburgh Steelers (0-0-1) | Heinz Field

Bij de ontmoeting tussen de Chiefs en Steelers kunnen er zo maar twee tweedejaars quarterbacks under center verschijnen. Patrick Mahomes speelde een sterke pot tegen de Chargers en Ben Roethlisberger is nog enigszins gehavend. Big Ben miste meerdere trainingen en back-up QB Joshua Dobbs had deze week de meeste first-team snaps. Le’Veon Bell schittert ook deze week door afwezigheid dus de Steelers zijn op offensief gebied enigszins beperkt. Niettemin blijft de Pittsburgh offense zijn multifunctionele karakter houden. Dit betekent dat de Chiefs defense minstens zo veelzijdig voor de dag moet komen om de scores van de Steelers te beperken.


16 September 2018 – 19:00 | Miami Dolphins (1-0) @ New York Jets (1-0) | MetLife Stadium

Deze AFC East strijd gaat tussen rivalen die in week 1 verrassend goed voor de dag kwamen. De Jets lieten weinig heel van de Lions en de Dolphins maakten een goede indruk tegen de Titans. Het zijn wederom twee teams waar de quarterbacks de headlines vormen. Dolphins QB Ryan Tannehill maakte na een lange periode van afwezigheid zijn rentree en Jets QB Sam Darnold was de jongste QB seizoensstarter in de NFL ooit. Ondanks dat zijn eerste pass resulteerde in een pick-six had Darnold een sterke wedstrijd tegen de Lions. Dit kwam voornamelijk door de zeeën aan tijd die hem door de Detroit defense geschonken werd. Daar ligt de sleutel voor Miami. Druk op de o-line en quarterback betekent zand in de Jets machine.


16 September 2018 – 19:00 | Los Angeles Chargers (1-0) @ Buffalo Bills (0-1) | New Era Field

De Bills hebben een week lang de wonden mogen likken en de Chargers hebben tijd gehad voor bezinning. Beide teams begonnen teleurstellend, maar gezien het verschil in opponenten staat LA er een stuk beter voor. Daarbij zal voor Buffalo ruwe diamant Josh Allen under center verschijnen. Door de afwezigheid van linemen Joey Bosa en Corey Liuget kunnen de Bills wellicht een running game van de grond krijgen. Tegen de Ravens was dit nagenoeg afwezig en vandaag moet het Josh Allen enigszins ontlasten. De Chargers zullen hun offense zo snel en vaak mogelijk op het veld proberen te krijgen. Met een immer sterke Philip Rivers en offensieve wapens als WRs Keenan Allen en Mike Williams en RBs Melvin Gordon en Austin Ekeler ligt daar de sleutel tot winst.


16 September 2018 – 19:00 | Minnesota Vikings (1-0) @ Green Bay Packers (1-0) | Lambeau Field

Hoe ver wil je gaan om vroeg je slag te slaan in de divisie? Dat is de vraag voor de Packers gezien de blessure bij Aaron Rodgers. Een half fitte quarterback blootstellen aan contact met Everson Griffin, Danielle Hunter en Sheldon Richardson lijkt een enorme gok voor Green Bay. Een cruciale rol zal dan ook weggelegd zijn voor de o-line en de running game om de druk van Rodgers af te halen. Mike McCarthy zal DeShone Kizer wel op speed dial hebben om het veld in te gaan als de situatie rondom de #1 quarterback toch niet verantwoord is.


16 September 2018 – 19:00 | Cleveland Browns (0-0-1) @ New Orleans Saints (0-1) | Mercedes-Benz Superdome

Browns elite wide receiver Josh Gordon mag zijn biezen pakken. Vorig weekend was zijn inbreng miniem dus het zal ze in Cleveland niet al te veel kopzorgen opleveren. Met slechts één zege in de laatste 36 wedstrijden hunkeren de Browns en hun achterban naar een overwinning op de Saints. Tegen de Bucs was de secondary van New Orleans abominabel, maar de vraag is of Tyrod Taylor een vergelijkbare bedreiging vormt. Turnovers worden een belangrijke factor in deze wedstrijd. Tegen de Steelers mochten de Browns er maar liefst zes noteren (drie fumbles, drie interceptions). Helaas haalden ze er bar weinig uit: één touchdown. Weet Cleveland tegen de Saints wel turnovers om te zetten in scores dan wordt New Orleans waarschijnlijk het eerste slachtoffer sinds lange tijd.


16 September 2018 – 22:05 | Detroit Lions (0-1) @ San Francisco 49ers (0-1) | Levi’s Stadium

De Lions speelden afschuwelijk slecht op bezoek bij de New York Jets, terwijl Jimmy G ontdekte wat verliezen betekent tegen de Minnesota Vikings. Iedereen had gedacht dat rookie head coach Matt Patricia een stevig defensief blok zou kunnen neerzetten dat weinig aan het toeval zou overlaten. Het draaide echter helemaal anders uit en de Lions kregen slaag van de Jets. Matthew Stafford beleefde een horroravond met maar lieft vier interceptions. Garoppolo van zijn kant had wellicht ook op een betere prestatie gehoopt. De toekomst van San Fran gooide drie intercepties, maar liet desondanks wel opnieuw zijn potentieel zien. Met wat meer geluk aan zijn kant had de wedstrijd helemaal anders kunnen uitdraaien. Uitkijken dus naar welke quarterback het best hersteld is van de klap van vorige week.


16 September 2018 – 22:05 | Arizona Cardinals (0-1) @ Los Angeles Rams (1-0) | Los Angeles Memorial Coliseum

Cardinals-fans mogen gerust met knikkende knieën naar deze wedstrijd uitkijken. De Rams wonnen van de Raiders vorige week, gebruik makend van hun beproefde recepten: een stevige defense en een flitsende offense. De Arizona Cardinals daarentegen sloegen geen deuk in een pakje boter tegen de Washington Redskins. Het wordt vooral uitkijken naar hoe het uitspelende team de running game zal verdedigen. Veteraan Adrian Peterson kon vorige week al veel schade aanrichten en nu staan de Cardinals tegen de beste running back in de competitie, Todd Gurley. En wat mogen we verwachten van de running game van de Cardinals zelf? We zijn benieuwd of David Johnson zich zal kunnen meten met zijn rivaal aan de overkant.


16 September 2018 – 22:25 | New England Patriots (1-0) @ Jacksonville Jaguars (1-0) | Everbank Field

De Jaguars ontvangen de Patriots in een rematch van de AFC Championship van vorig seizoen. Beide teams startten hun seizoen met een mooie zege. De Jaguars klopten de New York Giants door opnieuw vooral defensief erg solide te presteren. Offensief was Blake Bortles zijn risicoloze zelve, maar ging running back Leonard Fournette wel al snel naar de kant met een blessure. Het is afwachten of hij tijdig hersteld geraakt om vanavond op het veld te staan. De Patriots versloegen de Texans door ook terug te grijpen naar een beproefd recept: de Brady-Gronk connection. Rob Gronkowski had een geweldige dag tegen de Texans met 7 recepties, 123 yards en een touchdown. De Jaguars secondary zal de handen vol hebben met ‘Gronk’, wat mogelijks de andere wapens van Tom Brady meer vrijheid kan geven. En dan kijken we in de richting van running backs James White en Rex Burkhead en wie weet ook de derde running back: rookie Sony Michel, die zijn debuut kan maken.


16 September 2018 – 22:25 | Oakland Raiders (0-1) @ Denver Broncos (1-0) | Sports Authority Field at Mile High

De Raiders verloren dan wel van de LA Rams afgelopen maandag, maar tenminste in de eerste helft zagen ze er meer dan behoorlijk uit. De Broncos lieten tegen de Seattle Seahawks dan weer zien dat een goeie defense cruciaal kan zijn in deze league. Von Miller en co overweldigden de Seahawks en Russell Wilson incasseerde zes sacks. Derek Carr kan zich aan een spannende avond verwachten in de Mile High. Toch zijn de Raiders niet kansloos. Tight end Jared Cook (9/12, 180 yards) had een uitstekend game tegen de Rams en zal ook tegen Denver meer van hetzelfde willen laten zien. Iets wat zeker tot de mogelijkheden behoort, want de Broncos lieten tegen de Seahawks 100 yards toe vanwege tight end Will Dissly. Verwacht dus veel passes van Derek Carr in de richting van Jared Cook vanavond.


17 September 2018 – 02:20 | New York Giants (0-1) @ Dallas Cowboys (0-1) | Cowboys Stadium

Een interessante NFC East-wedstrijd tussen twee teams die met een nederlaag aan het seizoen begonnen. De Giants delfden het onderspit tegen de Jacksonville Jaguars, maar Giants-fans konden zich optrekken aan de prestaties van hun number two pick Saquon Barkley. Barkley liep voor meer dan 100 yards en liep al meteen de eerste touchdown van zijn carrière binnen. Het zal alvast niet zijn laatste zijn. Een extra reden voor optimisme in New York is de terugkeer van wide receiver Odell Beckham Junior. OBJ oogde scherp en ving elf ballen voor 111 yards. Met Barkley en OBJ hebben de Giants duidelijk twee erg gevaarlijke wapens in huis, die tegen elke defensie schade kunnen aanrichten. De Cowboys konden vorige week weinig schade aanrichten tegen de Panthers. Prescott en de rest van de aanval waren quasi-onbestaande en het duurde tot het vierde kwart eer de eerste punten op het bord stonden. De ster van de Cowboys, Ezekiel Elliott, kreeg pas op het einde de sputterende motor aan de praat en liep nog een touchdown binnen. Elliott zal zich tegenover de nieuwe running back-sensatie Barkley willen bewijzen. Het is dus likkebaardend uitkijken naar deze Battle of the running backs.


VOORSPELLINGEN

We sluiten af met de voorspellingen van deze week door een aantal van onze redacteuren. Weet jij het beter laat een comment achter op de site of via social media!

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen