NBA 30-in-30 | Pelicans verder zonder DeMarcus Cousins

Door

Het NBA-seizoen komt steeds dichterbij. De NBA redactie gaat jou als volger van SportAmerika optimaal voorbereiden op het nieuwe seizoen. We nemen in de 30-in-30 reeks elk team onder de loep! Van Free Agency, tot de draft en het vernieuwde depth chart. We beginnen bij het team met de minste overwinningen en eindigen bij de kampioenen. In de 23e editie kijken we naar het team dat superster DeMarcus Cousins heeft laten gaan: De New Orleans Pelicans


NBA DRAFT


We kunnen het heel kort houden wat betreft de draft voor de Pelicans. New Orleans had alleen een draft pick in de twee ronde. Ze kozen voor point guard Tony Carr, maar hij gaat aankomend seizoen spelen voor Fiat Torino in Italië.


FREE AGENCY


New Orleans heeft het team om Anthony Davis heen aardig omgegooid, met als meest opvallende naam onder de vertrokken spelers: DeMarcus Cousins. Naast de verhuizing van LeBron James was de move van Cousins de grootste verrassing van afgelopen zomer. De center was free agent en tekende bij de Warriors. Ook hebben de Pelicans de back-up big man Emeka Okafor laten gaan, hij komt volgend jaar uit voor de 76ers. De ervaren point guard Rajon Rondo is ook weggegaan. Hij heeft een thuis gevonden in Los Angeles bij de Lakers.

De grootste naam die de Pelicans hebben aangetrokken is Julius Randle. De Lakers hadden voor hem geen plek meer en hij heeft vervolgens voor twee jaar bij New Orleans getekend. Elfrid Payton mag Rondo gaan vervangen als point guard. Hij moet er voor gaan zorgen dat er zoveel mogelijk schotmogelijkheden en alley-oops richting Anthony Davis gaan. De tot nu toe ongelukkige center Jahlil Okafor is ook naar New Orleans verhuisd. Hij gaat waarschijnlijk spelen als de back-up van Davis en Randle.

Verder hebben de Pelicans de inmiddels 34-jarige point guard Jarrett Jack toegevoegd aan de selectie. Hij zorgt voor meer ervaring in de ploeg. Ook was er nog plek in New Orleans voor de 23-jarige small forward Troy Williams. Hij moet de wing van de Pelicans gaan versterken.


DEPTH CHART


Met het aantrekken van Julius Randle zal Anthony Davis weer als center gaan spelen. Deze positie vervulde hij vorig jaar uitstekend na de blessure van Cousins. Veel sportjournalisten zien AD zelfs als de beste center van de NBA als hij daar speelt. Op small forward zal Solomon Hill net als vorig seizoen gewoon weer starten. Daarmee is de frontcourt klaar en kijken we naar de back-court.

We verwachten dat Jrue Holiday op z’n oude plek gaat starten. Hij is een van de betere verdedigers op die positie. Naast hem staat waarschijnlijk veelal E’Twaun Moore. De 29-jarige shooting guard speelt sinds 2016 bij de Pelicans en deed in alle wedstrijden mee. Ook in de play-offs begon hij alle negen wedstrijden als starter waarin hij in 30 minuten per wedstrijd zorgde voor ongeveer 11 tot 13 punten.

Vanwege een ontbreken van een pure shooting guard is het iets moeilijker om de 2nd unit van de Pelicans te voorspellen. Het lijkt er in ieder geval op dat Nikola Mirotic de vaste zesde man is van New Orleans. Hij zal voor het grootste gedeelte voor de punten van de bank moeten gaan zorgen. Verder kunnen zowel Ian Clark als Cheick Diallo redelijk veel speeltijd verwachten. Daarnaast beschikken de Pelicans ook nog over Darius Miller. Hij zal ook veel minuten kunnen gaan maken als shooting guard.

Wat wel zeker lijkt te zijn is dat Elfrid Payton de reserve point guard is en dat hij de passes moet strooien als Holiday uit moet rusten. Daarnaast is Jahlil Okafor ook met een reden gehaald. Hij is back-up center en zal dus voor zowel veel verdedigend als aanvallend werk moeten gaan zorgen vanaf de bank.


CONCLUSIE


De New Orleans Pelicans eindigden vorig jaar, net als de Thunder en Jazz, met 48 gewonnen wedstrijden. Ze stonden daarmee op de zesde plaats. Na het verslaan van een tegenvallend Portland, moesten de Pelicans tegen de Warriors. Ondanks een aantal indrukwekkende prestaties verloor New Orleans met 4-1 van Golden State. Cousins viel al na ongeveer dertig wedstrijden in het seizoen uit. Daardoor hebben we niet heel lang kunnen genieten van het Fire & Ice duo. De Pelicans presteerden echter niet minder goed. Dankzij een uitstekend spelende Anthony Davis werden de play-offs gehaald. Wij verwachten dat ze ook volgend jaar weer door mogen gaan na het reguliere seizoen. Rondo wordt wel een gemis maar het team heeft zich verder juist versterkt.

Voorspelling: 49-33

 

Coverfoto: Layne Murdoch/NBAE via Getty Images 

 

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen