Baker Mayfield

Football on Sunday: Patriots domineren, Browns zakken door het ijs

Door

Baker Mayfield

Op donderdag begon het NFL-seizoen met de Green Bay Packers tegen de Chicago Bears. Gisteren barstte het football-geweld helemaal los. In 13 wedstrijden werd het NFL-seizoen ook voor de andere teams afgetrapt. Smullen voor de liefhebbers die ruim een half jaar moesten wachten op het nieuwe seizoen. Vanavond zijn er nog twee andere wedstrijden (Houston Texans @ New Orleans Saints, Denver Broncos @ Oakland Raiders) waarna week 1 van het seizoen 2019 erop zit. Op zondag viel vooral het gemak op waarmee de Patriots de Steelers van zich af hielden. Ook de meltdown van de Cleveland Browns was zeer onverwacht.


PATRIOTS BEGINNEN MET MAKKELIJKE OVERWINNING TEGEN RIVALEN UIT PITTSBURGH

Pittsburgh Steelers @ New England Patriots  3 – 33 


De New England Patriots zijn angstaanjagend aan het nieuwe seizoen begonnen. In het eigen Foxborough kwam de regerende Super Bowl kampioen nooit in de problemen tegen een onmondig Pittsburgh. Quarterback Tom Brady (24/36, 341 yards, 3 TD) toonde geen spatje verval en deed de rest van de league alweer sidderen en beven. De eerste trede op de Stairway to Seven is genomen.

Reeds in de eerste helft was het al Patriots wat de klok sloeg. De Steelers sloegen er niet in om zelfs maar een score op het bord te zetten in Foxborough, waar de Patriots de beteren waren aan beide zijden van de football. Tom Brady wierp twee touchdown-passes naar Phillip Dorsett en verloren zoon Josh Gordon. In tegenstelling tot de Steelers, sloegen de Patriots er wel in om first downs te halen in de eerste helft.

Dat had zeker ook met de Patriots-defensie te maken. Ondanks de afwezigheid van Kyle Van Noy hielden de Patriots de Steelers voortdurend onder controle. Geen van de Steelers-drives leverde ook maar iets op in de eerste helft. Vier keer werd er gepunt; bij de vijfde drive was er een turnover on downs. Gevolg: de Patriots gingen met een comfortabele 20-0 de kleedkamer in.

Na de koffie leek er even wat beterschap in het spel van Pittsburgh. James Washington ving een diepe bal van Ben Roethlisberger en de Steelers kwamen in de redzone. Daar ging het bijna mis toen Big Ben de bal verloor, maar een van z’n teamgenoten kon hem nog net voor een Pats-verdediger oppikken. Een touchdown zat er evenwel niet in. Chris Boswell zette een field goal om en dat zou de enige score blijken die Pittsburgh op het bord kon zetten.

Brady en de Patriots gingen intussen rustig door op hun elan. De 42-jarige quarterback vond een volledig vrijstaande Phillip Dorsett voor een nieuwe touchdown. De Pittsburgh Steelers hadden geen antwoord meer op al dat offensieve en defensieve geweld. Als kers op de taart kon Devin McCourty een bal van Roethlisberger onderscheppen in de eindzone. Het was een toepasselijk einde voor een wedstrijd waarin niets lukte voor de Steelers en alles goed ging voor de Patriots.


COWBOYS NEMEN MAKKELIJK AFSTAND VAN DIVISIERIVAAL UIT NEW YORK

New York Giants @ Dallas Cowboys 17 – 35


De Dallas Cowboys hebben een logische zege behaald tegen divisierivaal New York Giants in het eigen AT&T Stadium. De Giants konden de Cowboys aanvankelijk nog verrassen met een touchdown in de eerste drive, maar de Cowboys klommen snel langszij en keken vervolgens niet meer om.

Het was verrassend genoeg quarterback Dak Prescott –en niet Ezekiel Elliott– die het team op sleeptouw nam en met in totaal vier touchdown-passes de wedstrijd naar z’n hand zette. Elliott, die zijn pre-season in Mexico had doorgebracht, miste duidelijk wat wedstrijdritme. Hij eindigde de game uiteindelijk met 13 carries voor in totaal 53 yards.

Er was geen buitenaardse Elliott nodig om de Giants af te houden. Prescott, die pastte voor 405 yards, had voldoende andere wapens om in te zetten. Receivers Amari Cooper en Michael Gallup haalden beiden de 100 yards. Jason Witten, de tight end die uit z’n pensioen terugkeerde voor een zestiende seizoen bij de Cowboys, keerde terug door de grote poort met een touchdown. Nieuwkomer Randall Cobb ving eveneens een touchdown.

Bij de Giants viel er weinig te vieren. Saquon Barkley (120 rushing yards) had weliswaar een goeie game, maar afgezien van de eerste drive, werd er met die yards weinig gedaan. We kregen wel het debuut van quarterback Daniel Jones in de laatste twee minuten van de wedstrijd. De rookie kon in dit tijdvak echter geen potten meer breken.


RAMS BOEKEN BELANGRIJKE OVERWINNING IN CAROLINA ONDANKS ONTKETENDE MCCAFFREY

Los Angeles Rams @ Carolina Panthers 30 – 27


De LA Rams, door velen gezien als één van de grote kanshebbers om terug te keren naar de Superbowl, keken in de rust verbaasd naar het scorebord. Ondanks dat de Carolina Panthers de bovenliggende partij waren, stond het al 13-3 voor de Rams.

Door een fumble van Carolina wide receiver DJ Moore (na een geweldige punch van Cory Littleton) en een defect in de helm van de roestige Cam Newton liet Carolina na om in de eerste helft meer punten op het scorebord te zetten. Aan de kant van de Rams waren er opvallend weinig snaps in de eerste helft voor Todd Gurley II. Zijn totaal kwam daar uit op slechts 8 yards uit 5 carries. Ook Jared Goff (23/39 voor 186 yards deze wedstrijd), die net een megacontract tekende, wist niet te overtuigen.

Malcom Brown was de konijn die Sean Mcvay uit de hoed toverde. Het werd snel duidelijk dat de Rams voorzichtig met Gurley omgaan om hem niet op te branden voor de playoffs. Brown, undrafted free agent in 2015, diende zich aan als uitstekende backup. Met 2 touchdowns en een aantal sterke runs was hij de gevierde man bij LA. Een tegenvaller was het uitvallen van safety Eric Weddle. Bij een poging om McCaffrey te blokken, die over hem heen probeerde te springen, kwam zijn helm hard in aanraking met de knie van de Panthers running back. De zesvoudige Pro Bowl speler ging met een hoofdwond het veld af en zit voorlopig in het concussion protocol.

De tweede helft liet Christian McCaffrey (209 yards, 2 TD) zien dat hij op weg is om een NFL-superster te worden. Door twee touchdowns van McCaffrey, waaronder een trick play waarbij McCaffrey voor quarterback speelde, kwamen de Panthers terug tot op 3 punten. Dat was het moment voor Sean McVay om alles uit de kast te halen en Todd Gurley II vol in te zetten. De touchdown van tight-end Tyler Higbee zette de Rams op een onoverbrugbare voorsprong. Een laatste krachtsexplosie van McCaffrey kwam te laat om de Panthers nog een kans op de overwinning te geven.


DRAMATISCHE START VOOR DE BROWNS TEGEN VERRASSEND STERKE TITANS

Tennessee Titans @ Cleveland Browns 43 – 13


Het verhaal is bekend. De verwachtingen waren hooggespannen voor de Cleveland Browns, die al 17 jaar wachten op het behalen van de play-offs. Dit moet het jaar worden waarin men minimaal de play-offs haalt. Met veel bombarie kwam Odell Beckham Jr. over van de Giants. Samen met Baker Mayfield zou dit het meest gevreesde duo van de NFL moeten worden. De Tennessee Titans hadden zondagmiddag hele andere plannen.

Het begon allemaal goed voor de Browns. De eerste drive van Baker Mayfield resulteerde direct in een touchdown van running back Dontrell Hilliard. Het missen van het extra punt was een voorbode voor wat Cleveland vervolgens te wachten stond. Door te lang te wachten met gooien vanuit zijn eigen endzone, gaf Mayfield de Titans defense de mogelijkheid hem neer te halen. Dat resulteerde in een safety. De Browns raakten ook nog left tackle Greg Robinson kwijt na een belachelijke actie waarbij hij Kenny Vaccaro vol op zijn helm trapte. Robinson werd terecht uit de wedstrijd gezet.

Tot het eind van het derde kwart bleef het verrassend genoeg wel spannend. Een 75-yard touchdown van running back Derrick Henry maakte daar een einde aan. Tennessee nam daarmee een 22-13 voorsprong en keek niet meer achterom. Daarin werden ze geholpen door een foutenfestival van de Browns offense. Drie interceptions van een teleurstellende Baker Mayfield resulteerden allemaal in touchdowns voor de Titans. Overigens kreeg Mayfield maar nauwelijks hulp van de zwakke offensive line. Een gigantische klap voor de Browns fans die met goede hoop aan het seizoen waren begonnen.

De focus op het falen van de Browns is ietwat onterecht. Complimenten moeten gaan naar het team van Mike Vrabel. De Titans defense was de afgelopen jaren goed, maar gisteravond leken ze weer een stap verder. Marcus Mariota was wellicht niet briljant maar wel degelijk met 248 yards en drie touchdowns. Dit is een team om rekening mee te houden.


CHARGERS HEBBEN OVERTIME NODIG TEGEN MOEDIGE COLTS

Indianapolis Colts @ Los Angeles Chargers 24 – 30


De LA Chargers hebben op het nippertje de Indianapolis Colts afgehouden in de eerste wedstrijd van het seizoen. In overtime namen ze afstand met een rushing touchdown van Austin Ekeler. Ekeler had een uitstekende wedstrijd, zowel als rusher als receiver, met 154 offensive yards en drie touchdowns. Samen met de andere running back Justin Jackson, deden ze de afwezigheid van Melvin Gordon vergeten.

Halverwege het derde kwart leidden de Chargers nog met 24-9. Toch lieten ze de moedige Colts nog helemaal terug in de wedstrijd komen met vijftien punten op rij. Bij de Colts zag Jacoby Brissett (21/27, 190 yards, 2 TD) er goed uit. Brissett heeft de zware taak om franchise quarterback Andrew Luck te vervangen na diens pensioen. Bijna sleepte de jonge Brissett er een onverwachte overwinning uit, maar in overtime konden de Bolts het laken toch naar zich toetrekken.


LAMAR JACKSON SNOERT CRITICASTERS DE MOND MET GALAVOORSTELLING IN MIAMI

Baltimore Ravens @ Miami Dolphins 59 – 10


De openingswedstrijd tegen de Dolphins was voor Baltimore het moment om hun nieuwe offense aan de buitenwereld te tonen. Als dit een voorbode is voor de rest van het seizoen moet de rest van de league zich serieus zorgen maken. Lamar Jackson deed precies wat de meesten niet van hem verwachtten. Hij stak het veld meermaals over. Niet met zijn voeten, maar met zijn handen. Hij gooide voor 324 yards en 5 touchdowns. Een sterk optreden van de quarterback die door velen als running back werd gezien. Tijdens zijn persconferentie richtte hij zich even tot zijn criticasters: “Niet slecht hè.. voor een running back”.

Niet alleen Jackson speelde een geweldige wedstrijd. Rookie wide receiver Marquise Brown ving vier passes voor 147 yards en twee touchdowns. Allemaal in de eerste helft. Natuurlijk speelden ze tegen de Dolphins, maar een franchise record breken met een compleet nieuwe offense is hoe dan ook indrukwekkend. Voor Miami was het een tragisch duel. Ze claimen niet te tanken, maar alles wat ze deden ging mis. De defense kreeg het hoogste aantal punten in franchise geschiedenis om de oren. De offense had drie turnovers en de special teams unit had de fake punt van de Ravens niet door. Het wordt een lang jaar in zuid-Florida.


SEAHAWKS HEBBEN WEINIG OVERSCHOT TEGEN BENGALS

Cincinnati Bengals @ Seattle Seahawks 20 – 21


Na een moeilijke avond hebben de Seahawks hun eerste wedstrijd gewonnen tegen de Cincinnati Bengals. Pas in het vierde kwart kon Seattle voor het eerst op voorsprong klimmen, na een touchdown-pass van Russell Wilson naar Tyler Lockett. De Seahawks hielden de krappe voorsprong vast en vermeden aldus een pijnlijke start van het seizoen.


DETROIT BIJ ARIZONA: GELIJKSPEL IN DE WOESTIJN

Detroit Lions @ Arizona Cardinals 27 – 27


Geen winnaar in Glendale, Arizona. De Lions en Cardinals speelden gelijk na overtime. Daarin scoorden beide teams nog elk een field goal, maar dat was voor geen van beiden genoeg voor de overwinning. Rookie Kyler Murray van de Cardinals had een veelbelovende start met 308 passing yards en twee touchdowns (en een interceptie). Vooral zijn vierde kwart, waarin de Cardinals 18 punten op het bord zetten, brengt hoop in de harten van de Cardinals-fans.


49ERS BEGINNEN MET GLANSLOZE ZEGE TEGEN BUCCANEERS

San Francisco 49ers @ Tampa Bay Buccaneers 31 – 17


De San Francisco 49ers zijn hun seizoen met een overwinning begonnen in Tampa Bay. Het werd geen onvergetelijke avond voor Jimmy Garoppolo (18/27, 166 yards, 1 TD, 1 int) en de zijnen. Maar dankzij een sterke defense en aardig wat fouten van Jameis Winston (20/36, 194 yards, 1 TD, 3 int), is het seizoen toch goed gestart voor de 49ers.


CHIEFS EN MAHOMES ZETTEN LIJN VAN VORIG SEIZOEN DOOR

Kansas City Chiefs @ Jacksonville Jaguars 40 – 26


De Chiefs beginnen het nieuwe seizoen waar ze gebleven waren met Patrick Mahomes (378 yards, 3 TD) in topvorm. Wide Reciver Sammy Watkins was niet te stoppen (198 yards, 3 TD). Smet op de zege was het uitvallen van Tyreek Hill, die eerder deze week voor veel controverse zorgde met zijn nieuwe contract, met een schouderblessure. Het drama voor de Jaguars was in het eerste kwart al compleet met het uitvallen van hun nieuwe quarterback Nick Foles met een gebroken sleutelbeen. 


BILLS SLAAN SLAG IN LAATSTE KWART NA COMPLETE INEENSTORTING VAN DE JETS

Buffalo Bills @ New York Jets 17 – 16


Tot ver in de tweede helft was er niks aan de hand voor de thuisspelende Jets. De defense, in het bijzonder C.J. Mosley (17 yard pick-six interception), hadden de Bills volledig onder de duim. Le’Veon Bell luisterde zijn rentree op met een touchdown en two-point conversion. In het vierde kwart ging het echter mis voor de Jets, op dat moment nog op een 16-3 voorsprong. Josh Allen (24/37, 254 yards, 1 TD, 2 int) scoorde twee touchdowns in het laatste kwart met rookie running back Devin Singletary (4 carries, 70 yards) als grote uitblinker. De Jets kregen nog de kans op een game-winning drive, maar Sam Darnold (28/41, 175 yards, 1 TD) wist niet te presteren onder druk.


ATLANTA FALCONS WORDEN WAKKER IN GARBAGE TIME

Atlanta Falcons @ Minnesota Vikings 12 – 28


In en tegen Minnesota kwamen de Atlanta Falcons er nooit echt aan te pas. De defense gaf niet thuis, op Grady Jarrett (1 sack, 1 forced fumble) na, en de offense begon pas te scoren na een 0 – 28 achterstand. De Vikings domineerden de wedstrijd op ieder vlak. Hun offense, defense en de special teams units waren sterker dan die van de Falcons. Het was echter opmerkelijk dat de offense zo veel gebruik maakte van de running game. Quarterback Kirk Cousins had het laagste aantal passpogingen van zijn carrière: 10.


PHILADELPHIA EAGLES WETEN OP TIJD HET TIJ TE KEREN

Washington Redskins @ Philadelphia Eagles 27 – 32


Redskins quarterback Case Keenum vertrok na een sterk 2017 bij de Vikings naar de Broncos, maar daar presteerde hij weinig. In Washington lijkt hij zijn magie weer te kunnen brengen. De Skins begonnen goed en leken na een 17 – 0 voorsprong richting de eerste upset van het seizoen te gaan. Echter, de Eagles gingen erop en erover dankzij een sterk optreden van Desean Jackson. Hij had 8 catches voor 154 yards waarvan twee touchdowns.

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen