Dutch Watch: vervelende week voor Bogaerts en Simmons

Door

De Nederlandse vertegenwoordigers in de MLB hebben wel eens betere weken gekend. Xander Bogaerts en z’n BoSox hebben het nog altijd erg moeilijk. Andrelton Simmons lijkt warm te draaien, maar krijgt zijn teamgenoten ook niet mee. Kenley Jansen lijkt in de eerste weken het meest constant. De closer blijft maar saves noteren.

De serie tegen de New York Mets dreigde afgelopen weekend te eindigen in een klein drama voor Ozzie Albies en de Atlanta Braves. De eerste twee wedstrijden gingen vrij gemakkelijk naar de bezoekers uit New York, maar toen besloot Braves-manager Brian Snitker in te grijpen. Ozzie Albies was al wel vaker gebruikt als leadoff hitter, maar dit seizoen was ’t toch vooral Ender Inciarte die bovenaan de line-up werd geplaatst. Dat veranderde in de derde wedstrijd tegen de Mets. Albies kreeg de rol en Snitker kreeg geen spijt van z’n ingreep. Zaterdag wonnen de Braves met 11-7 en Albies was 2-for-3 aan slag met twee runs en ook nog eens twee keer vier wijd.

SNAKEBIT

Ook zondag liet de tweedehonkman z’n knuppel spreken. Nadat hij in de derde inning ook al had gescoord, sloeg Albies in de achtste inning z’n eerste triple van het seizoen. Josh Donaldson sloeg ‘m met een single binnen om daarmee de eindstand op 7-3 te bepalen. Na het vertrek van de Mets kwamen de Arizona Diamondbacks naar Atlanta en die drie wedstrijden werden geen onverdeeld succes voor Albies en de zijnen. Het begon dinsdag nog wel goed voor de tweedehonkman met twee hits, een RBI en zijn tweede homerun van het seizoen. Met zijn long ball trok Albies de stand in de zesde inning gelijk: 6-6. Zoals wel vaker dit seizoen moest de bullpen te veel runs toestaan en trok Atlanta met 9-6 aan het kortste eind.

Albies begon met een batting average van .333 aan het duel van woensdag, maar zijn 0-for-5 deed ’t gemiddelde geen goed. De Braves gaven een 2-0 voorsprong uit handen en zagen de D-backs in de 10e inning de winnende run scoren: 3-2. Ook in de derde en laatste wedstrijd wist Albies geen hit te produceren. Daarmee was hij niet de enige in de line-up van Atlanta. De tweedehonkman bleef donderdag opnieuw 0-for-5 en zag z’n slaggemiddelde zakken naar .289. De Braves gingen opnieuw onderuit, dit keer met 4-1. Defensief is er niets op Albies aan te merken. Hij kwam alle 18 wedstrijden in actie en staat nog op 0 errors. Daarnaast was hij al 12 keer betrokken bij een dubbelspel.

De Boston Red Sox zijn niet overdreven goed aan het seizoen begonnen. En dat is een understatement. Ook vorige week tegen de toch niet al te sterke Baltimore Orioles slaagden de BoSox er niet in alle duels te winnen. Toch zal hun kortestop terugkijken op een redelijk weekend. Xander Bogaerts opende de serie vrijdag met drie hits, een double en één RBI. Die RBI kwam in de vierde inning en zette Boston op een 2-0 voorsprong. Na een single van Eduardo Nunez kon Bogaerts zelf de derde run binnenlopen. Ook in de achtste inning zorgde X-Man voor een run en dat was geen overbodige luxe. Baltimore kende nog een opleving, maar ging uiteindelijk met 6-4 onderuit.

Na een nederlaag in de tweede wedstrijd bleef het in de derde lang spannend voor de Red Sox en hun fans. Een 3-run homerun van de Oranje-international in de achtste inning kwam zondag dan ook als geroepen. Bij een 1-0 voorsprong nam Bogaerts Mookie Betts en JD Martinez mee over de thuisplaat op weg naar een 4-0 overwinning. Afgelopen maandag, op Jackie Robinson Day, verschenen de O’s en de Red Sox al vroeg op het veld. Na een infield single in de vijfde inning kon Bogaerts z’n 11e run van het seizoen scoren. Helaas voor Boston bleef het bij die ene run en sloegen de Orioles er flink op los. De Red Sox dropen af met een 8-1 nederlaag en slikten de 11e nederlaag van het jaar.

PIJNLIJK

Met een slaggemiddelde van .304 vertrok Bogaerts met de Red Sox naar New York voor een serie tegen de aartsrivaal. De titelverdediger bezet de laatste plaats in de AL East en de Yankees wilden nog wel wat zout in de wonden strooien. Dinsdag, in de eerste ontmoeting, kwam X-Man door met z’n zesde double, maar veel meer dan dat gunde Yankees-starter James Paxton de tegenstander niet. De Yankees bliezen Boston met 8-0 weg. De Red Sox hadden inmiddels drie van de laatste vier wedstrijden verloren, maar begonnen woensdag goed aan de tweede wedstrijd. In de zevende inning ging een 3-1 voorsprong in rook op na een grand slam van Brett Gardner. Bogaerts was 1-for-4 in de wedstrijd die met 5-3 verloren ging. Met de Red Sox bezet Bogaerts nog altijd de beschamende vijfde plaats in de divisie. De titelverdediger won slechts 6 van de 19 gespeelde wedstrijden.

Over Didi Gregorius valt nog altijd niets te melden. De kortestop van de Yankees is op de 60-day injured list geplaatst en is aan het herstellen van z’n elleboogblessure. Zonder de geboren Amsterdammer bezetten de Yankees de tweede plaats in de AL East. Het verschil met koploper Tampa Bay is groot. De Rays hebben met 14-5 het beste record in de majors. Met 8 overwinningen en 10 nederlagen houdt het record van de Bronx Bombers niet over, maar de overige teams in de divisie presteren dus nog slechter.

Na de sweep in St. Louis konden de LA Dodgers thuis tegen de Milwaukee Brewers op zoek naar eerherstel. Vanuit de bullpen moest Kenley Jansen toekijken hoe zijn ploeg vier keer een pak op de broek kreeg van de Cardinals, maar tegen de Brewers mocht de closer eindelijk weer eens aan de bak. Bijna een week na zijn laatste optreden werd Jansen vorige week vrijdag aan het werk gezet. Bij een achterstand van 7-5 maakte Christian Yelich Jansen het leven nog even flink zuur. Na een single, een balk en een stolen base kwam de Brewers-outfielder op het derde honk terecht. Een sac fly was daarna genoeg om de eerste earned run tegen Kenley Jansen te scoren.

WEER YELICH

Drie dagen na de Brewers wisten ook de Cincinnati Reds de Nederlandse closer te raken. Met een 2-2 tussenstand ging Jansen maandag aan de slag in de eerste wedstrijd van deze serie. Curt Casali kwam met een double op de honken en werd even later door voormalig Dodger Matt Kemp binnengeslagen. In de gelijkmakende negende werd Jansen geholpen door Joc Pederson. Met één honk bezet ging de bal het stadion uit waardoor Jansen z’n eerste win van het jaar kon bijschrijven. Yasiel Puig kwam na een fout van Kike Hernandez op de honken in de derde wedstrijd. Opnieuw kreeg Kemp een RBI op z’n naam, maar deze run deed Jansen geen pijn. Met slechts 8 pitches loodste hij LA naar een 3-2 overwinning.

Zijn vijfde save van het seizoen werd al snel gevolgd door de zesde save. In Los Angeles kregen de Dodgers vorige week twee keer klop van de Milwaukee Brewers, maar dit weekend krijgen ze al kans op revanche. De mannen van manager Dave Roberts begonnen in elk geval goed. Roberts stuurde zijn closer donderdag met een 3-0 voorsprong de heuvel op, maar wie anders dan Christian Yelich sloeg een cutter van Jansen het stadion uit. Het was de eerste homerun die Jansen dit jaar incasseerde en verder dan dat liet de closer het niet komen. Na 20 pitches stond er een 3-1 eindstand op het bord en had Jansen zijn zesde save te pakken.

Voor het eerst dit seizoen speelde Jurickson Profar vorige weekend tegen zijn oude club. Het weerzien met de Texas Rangers verliep aanvankelijk succesvol voor de veelzijdige international. Met een RBI-double in de tweede inning sloeg hij vorige week vrijdag de eerste run namens Oakland binnen. Voor Profar was het z’n 9e RBI van het seizoen en z’n tweede double van deze jaargang. Met 2-for-4, een RBI en een run sloot de infielder deze eerste ongetwijfeld beladen wedstrijd af. De A’s stapten met een 8-6 zege van het veld en keerden pas twee dagen later terug op datzelfde veld. De regen voorkwam dat de teams zaterdag in actie kwamen. Profar bleef zondag zonder hits, maar kreeg wel twee keer vier wijd. In de vierde resulteerde dat in een run en een 4-2 voorsprong. De Rangers kwamen sterk terug in de achtste en wonnen nog met 8-7.

Deze week konden de Oakland A’s van Jurickson Profar zich meten met de Houston Astros. De eerste kennismaking, begin april, verliep niet bijster succesvol. Houston won in eigen huis drie keer. In het eigen Coliseum ging het allemaal al niet veel beter dinsdag. Profar bleef 0-for-4 en z’n Athletics kregen met 9-1 klop. Woensdag hielden de pitchers van Oakland de tegenstander goed onder de duim. Gesteund door een RBI-double van Jurickson Profar hielden ze de Astros tot de zesde inning van scoren. Een homerun van Matt Chapman bezorgde de A’s uiteindelijk de eerste zege op deze tegenstander: 2-1. De Athletics hebben na 21 wedstrijden met 11-10 een winning record. Daarmee staan ze vierde in de AL West, maar slechts 2.5 wedstrijden achter koploper Houston. Profar heeft na 75 at-bats 15 hits en 10 RBIs. De helft van dat aantal sloeg hij tegen de Orioles op 9 april.

De Minnesota Twins kregen vorige week de Jonathan Schoop te zien waarop ze hoopten. Met twee homeruns en vijf RBIs kon de tweedehonkman terugkijken op een goede serie tegen de New York Mets. Helaas voor Schoop en de Twins liet hij z’n goede vorm achter in New York. Minnesota keerde afgelopen weekend huiswaarts voor wedstrijden tegen de Detroit Tigers, maar de knuppel van de international zweeg. Nadat de eerste wedstrijd werd afgelast vanwege slecht weer noteerde Schoop in het tweede duel de eerste run namens Minnesota. Hij kwam na vier wijd op de honken en werd door Byron Buxton binnengeslagen. Dit gebeurde in de derde inning bij een 2-0 achterstand. In diezelfde inning bogen de Twins een 0-2 achterstand om in een 4-2 voorsprong om uiteindelijk met 4-3 te winnen.

Ook de tweede en laatste wedstrijd tegen deze rivaal uit de Central werd door de Twins gewonnen. Jonathan Schoop bleef opnieuw zonder hits en was 0-for-7 in dit tweeluik. Zonder een aanvallende bijdrage van hun tweedehonkman produceerden de Twins 6 runs en boekten ze een 6-4 overwinning. Voor hun volgende serie van vier duels kregen de Twins bezoek van de buren uit Canada. Maandag openden ze met een 5-3 nederlaag tegen de Toronto Blue Jays. Schoop liet aan slag opnieuw niets zien en na zijn 0-for-4 werd hij dinsdag lang aan de kant gehouden. Pas in de negende inning mocht hij, als pinchrunner voor Nelson Cruz, zijn opwachting maken. Lang duurde dit avontuur niet, want na een fielder’s choice en een uit op het tweede honk kon Schoop weer gaan zitten. De Twins verloren opnieuw. Dit keer met 6-5.

EINDE AAN DROOGTE

In de derde wedstrijd tegen de Blue Jays deden de Twins eindelijk iets terug. Helaas stelde het aan slag niet veel voor bij Schoop, maar zijn teamgenoten wisten dat dit keer te compenseren. Dankzij de 4-1 overwinning konden ze donderdag de serie in evenwicht brengen. In de tweede inning leek het ook even die kant op te gaan. Met z’n eerste RBI sinds 10 april bracht Jonathan Schoop de Twins op een 2-1 voorsprong. De Blue Jays wilden echter met een goed gevoel vertrekken uit Minneapolis en sloegen keihard terug. Met z’n tweede hit van de wedstrijd probeerde Schoop in de negende nog iets te doen aan de 7-4 achterstand, maar zijn team liet hem achter op de honken. In z’n 51 at-bats voor de Twins noteert de Oranje-international een .235 BA, heeft hij 10 hits, 6 RBIs en 2 homeruns.

De LA Angels hadden de smaak te pakken. Andrelton Simmons en co wonnen vorige week zomaar opeens zes wedstrijden op rij, maar die mooie reeks kreeg deze week geen vervolg. Na de succesvolle homestand tegen de Brewers en de Rangers volgde een road trip die begon in Chicago. De eerste wedstrijd tegen de Cubs ging met 5-1 verloren en Simmons was één van de vele Angels die geen hit noteerde. Dit lukte onze landgenoot helaas ook niet in de tweede ontmoeting. Z’n teamgenoten daarentegen hadden meer succes. De Halos wonnen met 6-5. Het slechte weer in The Windy City zat de honkballers dwars, want er ging zondag een streep door de derde wedstrijd.

In Texas pakte Andrelton Simmons de draad weer op. De kortestop stond maandag als derde op papier en was 1-for-5 tegen de Rangers. De Halos scoorden 7 runs in de openingswedstrijd van deze serie, maar dat was niet voldoende. Texas stelde daar 12 runs tegenover. Een dag later hield Rangers-starter Mike Minor de Angels van scoren. De bezoekers kwamen niet verder dan drie hits en twee daarvan kwamen op naam van Andrelton Simmons. Het was wel z’n vierde duel op rij waarin hij geen RBI produceerde. In de derde wedstrijd van dit drieluik maakte Simmons dit goed. De kortestop sloeg in de derde inning met een double Mike Trout over de thuisplaat voor z’n 7e RBI van het jaar. De 8e volgde in de negende inning, maar zijn twee RBIs hielpen LA niet aan de winst. Texas maakte de sweep compleet en won met 5-4.

CLOSE, BUT NO CIGAR

De RBIs tegen de Rangers hadden Simmons vertrouwen gegeven. Donderdag sloeg hij, in de thuiswedstrijd tegen de Seattle Mariners, de eerste run voor LA binnen. De Angels keken op dat moment nog aan tegen een 5-1 achterstand. Die achterstand zou nog verder oplopen. In de gelijkmakende zevende inning stond er 10-2 op het scorebord in het voordeel van de bezoekers. De Halos besloten dat het zo niet verder kon en begonnen aan een indrukwekkende inhaalrace. Met onder meer een RBI-double van Simba werd de achterstand teruggebracht tot 10-9. Een inning later stond er zelfs 10-10 op het bord, maar Seattle herpakte zich en won uiteindelijk met 11-10. Simmons begon deze serie 3-for-5 aan slag met twee runs en twee RBIs. Zijn Angels hebben nu vier wedstrijden op rij verloren en staan laatste in de AL West.

Cover Photo: Mary Schwalm/AP Photo

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen