Dutch Watch: Profar productief, Jansen vindt z’n vorm

Door

Ook dit seizoen is het Koninkrijk der Nederlanden weer goed vertegenwoordigd in de MLB. De spelers zijn ook bepaald geen veldvulling, dus verdienen ze hun eigen plekje bij SportAmerika. In de Dutch Watch bespreken we wekelijks het wel en wee van ‘onze jongens’ in de majors.

Ozzie Albies en de Atlanta Braves hebben niet de meest productieve week achter de rug. Voor de verrassende leider in de NL East stonden er belangrijke wedstrijden tegen de Miami Marlins en de Philadelphia Phillies op het programma. Albies doet het naar behoren in zijn rol als leadoff hitter. Atlanta speelde zes wedstrijden deze week en in vier daarvan kwam onze landgenoot tot minimaal één hit. Het lukte hem echter niet om Dan Straily te raken in het duel van vorige week vrijdag. De 29-jarige werper van de Marlins legde het slaggeweld van de Braves aan banden en werd door zijn ploeggenoten beloond met een 2-0 overwinning.

In de tweede wedstrijd van deze serie was één hit van de kleine infielder genoeg voor twee runs. Bij een 2-1 voorsprong in de vijfde inning kwam Albies door met een single. Daarmee stelde hij z’n ploeggenoten Johan Camargo en Dansby Swanson in staat de thuisplaat te passeren. De Braves wonnen de wedstrijd uiteindelijk met 8-1. In de rubber match leken Albies en de Braves op weg naar een tweede nederlaag in drie dagen.

Deze Baby Braves beschikken naast een gezonde dosis talent ook nog over de nodige veerkracht. In de zesde inning bereikte Albies het eerste honk na een single. Freddie Freeman sloeg zijn Nederlandse landgenoot even later binnen, maar deze 6-1 leek slechts een doekje voor het bloeden. Atlanta begon met een 9-4 achterstand aan de negende inning, maar wist het krankzinnige duel toch in het voordeel te beslissen. Albies was één van de Braves die een run op de borden bracht op weg naar een 10-9 win.

IN ZIJN EENTJE

De serie tegen Philadelphia verliep minder succesvol. De Braves wonnen alleen de tweede wedstrijd en Albies speelde een grote rol in de 3-1 zege. Met zijn 14e homerun van het seizoen zette de tweedehonkman zijn ploeg in de derde inning op een 1-0 voorsprong. In de vijfde inning kreeg Nick Markakis de RBI nadat hij Albies binnensloeg. Een honkslag van Ronald Acuna waarop Albies kon scoren, verschafte Atlanta in de negende inning de broodnodige lucht. Het was de enige wedstrijd in deze serie waarin de Braves wisten te scoren. Starters Nick Pivetta en Jake Arrieta noteerden met behulp van de bullpen een shutout tegen Albies en de zijnen.

De Boston Red Sox zijn bezig aan een prima periode. Vorige week vrijdag werd weliswaar nog verloren van de Baltimore Orioles, maar daarna kregen de fans de ouderwetse BoSox weer te zien. Een ploeg die wint en de opponent weinig tot geen runs gunt. Het gevolg van deze winning streak is dat Boston weer alleen aan kop gaat van de AL East. Voor Xander Bogaerts verliep de week wat minder succesvol. De bijdrage van de kortestop uit Oranjestad bleef beperkt tot twee runs en één RBI.

In zijn vijf at-bats tegen de O’s kwam Bogaerts vorige week vrijdag tot één honkslag en een run. Die run noteerde hij in de achtste inning na een double van Eduardo Nunez. Het was het vierde punt namens de Red Sox, maar Baltimore zette daar zeven runs tegenover. Een dag later stond Boston aan de goede kant van de score. De BoSox wonnen met 6-3, maar verder dan een base on balls en drie strikeouts kwam onze landgenoot niet. Zondag bekeek hij de vierde en laatste wedstrijd tegen de Orioles vanaf de bank. Zonder de Oranje-international wonnen de Red Sox met 5-0.

WEER BELANGRIJK

Boston begon dinsdag sterk aan de serie tegen divisierivaal Tampa Bay. Op 7 april leefde Xander Bogaerts zich met zes RBIs flink uit tegen deze tegenstander, maar dat lieten de Rays dit keer niet toe. In de eerste wedstrijd keerde X-Man drie keer onverrichter zake terug na zijn slagbeurt, maar desondanks wonnen de Red Sox met 4-2. Onze landgenoot had wel een groot aandeel in de tweede zege. Bij een 1-1 tussenstand in de negende inning zette Bogaerts met een double zijn ploeg op voorsprong. De kortestop liep zelf de 3-1 over de thuisplaat na een sac fly van Nunez. Boston won uiteindelijk met 4-1. De Red Sox besloten hun korte trip naar Florida met een 6-3 nederlaag. Afgezien van een base on balls kon Bogaerts niets uitrichten tegen de pitchers van de Rays. Daarmee kwam ook een einde aan de 4-game win streak.

Didi Gregorius kijkt reikhalzend uit naar volgende week vrijdag. Dan begint een nieuwe maand en kan hij de maand mei achter zich laten. De Amsterdammer was geweldig in de eerste weken van dit seizoen, maar sinds de kalender mei aangeeft, zit Gregorius in een behoorlijke slump. Zijn slashline deze maand geeft .167/.217/.384 aan en dan heeft hij nu nog een redelijk acceptabele week achter de rug met drie hits, drie RBIs en één homerun. Die long ball sloeg hij woensdag in de uitwedstrijd tegen de Texas Rangers en het was z’n eerste homerun sinds 27 april. In die maand joeg hij, om een vergelijking te maken, de bal 10 keer het stadion uit.

Na een week waarin Pluvius de New York Yankees aardig dwarszat, hervatten Gregorius en consorten hun seizoen vorige week vrijdagen met een nederlaag tegen de Kansas City Royals. Voor het derde duel op rij kwam de kortestop niet tot een honkslag. Op dat moment had hij slechts één hit in 10 wedstrijden en dat was voor manager Aaron Boone een goede reden om Gregorius twee wedstrijden aan de kant te houden.

Zijn ploeggenoten beslisten het drieluik tegen de Royals in het voordeel van New York middels een 8-3 en 10-1 zege. Maandag tegen Texas keerde Gregorius terug in de line-up van de Yankees. De international sloeg voor het eerst sinds 3 mei weer eens een double en hielp daarmee Aaron Judge over home plate. Voor Sir Didi was ’t zijn eerste RBI sinds 10 mei.

RUST ROEST NIET

Het heeft er alle schijn van dat de rust Gregorius goed heeft gedaan. Ook in de tweede wedstrijd tegen de Rangers noteerde hij een honkslag, maar de Yankees verloren wel. The Bronx Bombers moesten ook de derde en laatste wedstrijd van deze serie aan Texas laten, maar het goede nieuws was dat onze landgenoot zijn knuppel eindelijk weer eens liet spreken. In de eerste inning joeg hij de bal Globe Life Park in Arlington uit en nam Judge mee over de thuisplaat voor een 2-0 voorsprong. Door toedoen van Jurickson Profar gingen de Yankees echter met 12-10 onderuit.

De Los Angeles Dodgers hebben de weg naar boven eindelijk gevonden. De kampioen van de National League van vorig seizoen won zes van de laatste zeven wedstrijden. Het gevolg van de goede reeks is dat de achterstand op de Colorado Rockies, de koploper in de NL West, nog maar 3,5 wedstrijd bedraagt. De gunstige uitslagen zorgen er ook voor dat we Kenley Jansen wat vaker op de heuvel zien. De Nederlandse closer staat inmiddels op 10 saves en op 2 mei stond hij zijn laatste run toe. Zijn ERA deze maand staat op 0.75.

DRUKKE DAGEN

In de eerste weken van mei kwam Jansen nauwelijks in actie, maar dat veranderde deze week. Afgelopen zaterdag had hij met een doubleheader tegen de Washington Nationals zelfs een hele drukke dag. In de eerste wedstrijd moest hij een 4-1 voorsprong over de streep trekken. Jansen had 15 pitches nodig om drie slagmensen terug naar de dug-out te sturen. Een paar uur later lag er nog wat meer druk op. De Dodgers hadden in de negende inning een 5-4 voorsprong genomen en het laatste woord was aan Kenley Jansen. Ook dit keer bleven de Nationals het antwoord schuldig. Met een ground ball, een fly ball en een strikeout stelde Jansen de win veilig en had hij zelf de achtste save van het jaar te pakken.

Afgelopen maandag begon die belangrijke serie tegen de Colorado Rockies. De ploeg die in uitwedstrijden beter presteert dan thuis snoepte de eerste wedstrijd af van de Dodgers. Na homeruns van Chris Taylor en Yasiel Puig mocht Jansen dinsdag aan de bak met een 5-3 voorsprong. Chris Ianetta wist de Dodgers-closer nog wel te raken, maar de catcher kwam niet voorbij het derde honk. Woensdag sloeg LA toe in de vierde en vijfde inning waardoor Jansen aan de slag kon met een 3-0 voorsprong. Trevor Story kwam nog wel tot een hit, maar drie ploeggenoten werden door de Nederlander getrakteerd op drie slag. Jansen maakte daarmee het werk van starter Kenta Maeda af, die in 6.2 innings slechts twee honkslagen toestond.

Nee, de Texas Rangers rijgens de wins nog altijd niet aaneen, maar toch is er wel een lichtpuntje te ontdekken. Dit lichtpuntje staat vanwege de blessure van Elvis Andrus kortestop en luistert naar de naam Jurickson Profar. De Rangers staan nog altijd stijf onderaan in de AL West, maar Profar kan terugkijken op een zeer acceptabele week. Met 7 hits, 1 homerun en 11 RBIs in zes wedstrijden kan de international zeker thuiskomen.

Vorige week opende Jurickson Profar de score in de uitwedstrijd tegen de Chicago White Sox. De international van het Koninkrijksteam kwam als vijfde aan slag namens de Rangers en dankzij zijn single konden Delino DeShields en Shin-Soo Choo de eerste runs binnenlopen. Zijn derde RBI in dit duel sloeg de kortestop in de negende inning. Voor zowel Profar als de Rangers was het een zeer productieve wedstrijd, want de bezoekers stapten met een 12-5 overwinning van het veld. Op zaterdag, opnieuw tegen de White Sox, was Profar betrokken bij de eerste drie runs van de wedstrijd.

Nomar Mazara kon scoren na een double van zijn Nederlandse ploeggenoot. In diezelfde inning kon Profar zelf scoren na een tweehonkslag van Rougned Odor. Middels een sac fly van Profar kwamen de Rangers op 3-0. Het was echter niet genoeg, want Chicago toonde veerkracht en won met 5-3.

BEUL VAN DE BOMBERS

De Yankees zullen niet met veel genoegen terugdenken aan de serie tegen Texas. En aan Profar in het bijzonder. In de drie wedstrijden sloeg de kortestop niet minder dan zes punten binnen. New York begon nog wel goed met een 10-5 zege, maar daarna nam Profar de touwtjes in handen. Na diens tweede homerun van het seizoen liepen de Yankees al in de eerste inning van de tweede wedstrijd achter de feiten aan.

Met Isiah Kiner-Falefa en Nomar Mazara aan boord timmerde Profar de bal weg voor een 3-0 voorsprong. Dit keer hielden de Rangers wel stand en wonnen met 6-4. Afgelopen woensdag maakten de twee teams er een waar slugfest van. Ondanks de vele homeruns was de hoofdrol voor Profar. Met de honken bezet sloeg de kortestop een three-run double en hielp Texas daarmee aan een 11-10 voorsprong.

Even leken de Baltimore Orioles aan de beterende hand. Twee weken geleden was er zowaar een winning streak van vier duels voor de O’s. Afgelopen week keerde Baltimore weer terug op het pad dat ze zo goed kennen dit jaar. Dat van de verliezers. Nadat de Orioles drie van de vier wedstrijden verloren van de Red Sox wisten ze in Chicago twee ontmoetingen te winnen tegen de toch ook niet al te fameuze White Sox. Het was een serie tussen de twee ploegen met het slechtste record in de majors. Met hun 16-34 record bungelen Jonathan Schoop en zijn O’s onderaan de AL East.

Ook Jonathan Schoop kon deze week niet veel betekenen voor de Orioles. De Nederlandse tweedehonkman deed z’n best wel en is zelfs bezig aan een hitting streak. Het is overigens nog wel een bescheiden reeks van vier wedstrijden waarin Schoop telkens tot minimaal één hit kwam. Het was voor onze landgenoot een drukke week, die vorige week vrijdag goed begon met een homerun in Boston. De vierde homer van het jaar hielp de O’s aan een 6-3 voorsprong in de zevende inning. Schoop zorgde ook voor het slotakkoord toen hij in de negende inning de 7-4 kon scoren na een double van Mark Trumbo.

WIND MEE IN CHICAGO

De hitting streak van Jonathan Schoop begon in Chicago, maar z’n hit in de eerste wedstrijd zette geen zoden aan de dijk. Al wonnen de O’s de openingswedstrijd wel. Na een infield single in het tweede duel sloeg Trumbo z’n ploeggenoot over de thuisplaat voor een 1-0 voorsprong. Dit hield geen stand, want Baltimore verloor met 3-2. In z’n vier at-bats kwam Schoop woensdag tot twee hits. Z’n Orioles hadden dit keer echter geen schijn van kans tegen de White Sox: 11-1. De revanche kwam een dag later. Baltimore won de vierde en afsluitende wedstrijd met 9-3 en onze landgenoot was verantwoordelijk voor één hit en twee runs. In de eerste inning bereikte de international het honk na een fielder’s choice. Baltimore vervolgt het seizoen vrijdag met een serie van drie wedstrijden tegen de Rays.

Het gaat de laatste weken een beetje bergafwaarts met de Los Angeles Angels. De ploeg van Andrelton Simmons ging enige tijd aan de leiding in de AL West, maar moet nu naast de Houston Astros ook de Seattle Mariners al voor zich dulden. Na drie nederlagen in de eerste 16 wedstrijden hebben de Angels nu een record van 28-22. Ook afgelopen week gingen weer drie van de zes duels verloren.

AAN SIMBA LIGT HET NIET

Toch weet Simmons zich enigszins aan de malaise, als we het zo mogen noemen, te onttrekken. Zes RBIs in de laatste zes wedstrijden is toch niet slecht. Vorige week vrijdag verloren de Angels hun tweede wedstrijd op rij van de Tampa Bay Rays, maar dat lag zeker niet aan hun kortestop. Een single van Simmons in de vijfde inning bracht twee runs op het bord. Helaas stonden de Rays op dat moment al op zes runs. De bezoekers uit Florida wonnen uiteindelijk met 8-3. Los Angeles wist alleen de vierde en laatste wedstrijd van deze serie in winst om te zetten. Simmons bereikte het honk na een fout van Rays-starter Matt Andriese. Luis Valbuena sloeg zijn Nederlandse ploeggenoot even later binnen voor de 1-1. Simmons en consorten boekten een 5-2 zege.

Met z’n 11e RBI van het seizoen tekende Andrelton Simmons voor één van de drie runs in de eerste wedstrijd tegen de Toronto Blue Jays. De ground out naar het derde honk stelde Justin Upton in staat te scoren, maar de winst ging met 5-3 naar Toronto. Onze landgenoot was woensdag zeer belangrijk voor zijn ploeg. De Angels hadden in de negende inning al een 3-1 achterstand weggepoetst. Met Michael Hermosillo en Shohei Ohtani aan boord sloeg Simmons een two-run single en hielp LA daarmee aan een zwaarbevochten 5-4 zege. Een dag later ging het wat gemakkelijker. De Angels klopten de Blue Jays met 8-1 en Simmons nam twee runs en één RBI voor z’n rekening.

Coverfoto: Getty Images

Ook leuk om te lezen