Dutch Watch: over All-Stars en een revival

Door

Voor twee landgenoten kwam er afgelopen weekend prachtig nieuws. Ozzie Albies en Kenley Jansen mogen komende week naar Washington voor de All-Star Game. Kenley Jansen is al voorde derde keer op rij van de partij op het jaarlijkse feest. Voor Albies is alles nog nieuw. Daarnaast is Jonathan Schoop bezig aan een revival en zag Andrelton Simmons de ASG op het laatste moment aan zijn neus voorbij gaan.

Het is niet voor niets dat de kleine infielder zo populair was bij de voters. Ook tegen de Milwaukee Brewers liet Ozzie Albies zien dat hij heel aardig overweg kan met een knuppel én defensief ook meer dan zijn mannetje staat. Qua resultaat hadden Albies en de Atlanta Braves op meer gehoopt in Milwaukee. Het was de laatste tussenstop van de lange road trip, want vanaf dinsdag konden ze eindelijk weer eens voor de eigen fans acteren. De Toronto Blue Jays kwamen op bezoek voor een korte serie.

Albies begon met een knappe triple, zijn derde van het jaar, aan de serie tegen de Brewers. Ender Inciarte kon daardoor home plate passeren, waardoor de 50e RBI ook direct een feit was. En de 1-0 was ook niet onbelangrijk. Albies zou zelf tekenen voor de 2-0, maar de pitchers konden het niet bolwerken tegen de Brew Crew. Het was een voorbode op wat komen ging. Met 6-for-18 deed Albies wat hij kon om Atlanta aan mooie resultaten te helpen, maar de vaak geroemde pitching rotation slaagde er niet in deze tegenstander te temmen.

Alleen afgelopen zaterdag, in de derde wedstrijd, trokken de Braves aan het langste eind. Met een infield single bereikte Albies het tweede honk en Johan Camargo sloeg de eerste punten over de thuisplaat. In de achtste inning gaf Albies’ tweede run de bezoekers wat meer lucht: 3-1. De 5-1 win werd de enige overwinning voor Atlanta, want een dag later stond er een duidelijk 10-3 op het bord voor de Brewers. Albies bleef daarin 1-for-5.

ON FIRE!

De Braves begonnen slecht aan het tweeluik tegen de Blue Jays, maar dat gold niet voor Ozzie Albies. De kleine tweedehonkman was 3-for-4 en liep de enige twee runs voor Atlanta binnen. Afgelopen woensdag besloot onze landgenoot voor de verandering maar weer eens de show te stelen. De Braves wonnen met 9-5 en Albies nam vier RBIs voor zijn rekening.

Het begon met een sac fly in een zeer productieve tweede inning. De Braves namen hierin een 6-0 voorsprong. Met z’n 19e homerun van dit jaar tekende Albies in de zesde inning voor 7-0. Toronto kwam daarna terug tot 7-5, maar in de achtste inning maakte Ozzie Albies aan alle onzekerheid een einde. Hij timmerde, dit keer vanaf de andere kant van de thuisplaat, de bal opnieuw de tribunes in voor zijn 20e homer en een 9-5 voorsprong.

In juni had hij het heel even moeilijk, maar de laatste weken is Albies ontketend. In 19 van de laatste 20 wedstrijden kwam hij tot minimaal één hit en in totaal is hij in die periode 38-for-91 in z’n at-bats. All-Star-waardig dus!

Geen tweede All-Star Game dus voor Xander Bogaerts. In 2016 speelde X-Man in San Diego zijn eerste en vooralsnog enige ASG en versloeg met de AL de collega’s uit de NL met 4-2. Hoewel Bogaerts dit keer geen uitnodiging kreeg, is hij, statistisch gezien, wel bezig aan een beter seizoen dan in 2016. Ook afgelopen week waren zijn prestaties weer prima en dat bleef in de league niet onopgemerkt. Xander Bogaerts werd verkozen tot AL Player of the Week.

Op bezoek bij de Kansas City Royals hadden de vijandelijke pitchers vorige week geen idee wat ze tegen de Nederlandse kortestop moesten beginnen. Xander Bogaerts was 4-for9 in zijn at-bats en daarbij was hij goed voor maar liefst zeven RBIs. Het begon vorige week vrijdag al in de eerste wedstrijd met een homerun in de achtste inning. Met z’n 14e homer van het jaar nam hij Steve Pearce mee over de thuisplaat. De Red Sox hadden op dat moment al een ruime voorsprong.

Dat was een dag later niet het geval. Met een 3-1 achterstand betrad Bogaerts in de vijfde inning het slagperk. Z’n 24e double van het seizoen deed de wedstrijd helemaal kantelen. Drie ploeggenoten passeerden home plate voor een 4-3 voorsprong. Mede dankzij de drie RBIs van onze landgenoot won Boston uiteindelijk met 15-4. Ook in de derde wedstrijd speelde Bogaerts een beslissende rol. Met een sac fly zette hij z’n ploeg op voorsprong in de vijfde. In de zevende inning noteerde Bogaerts z’n tweede RBI op weg naar een 7-4 zege.

TRIPLES FOR SHOW

Zes wedstrijden hadden de BoSox nu op rij gewonnen en het was zaak om dit thuis tegen de Texas Rangers door te trekken. Afgelopen maandag werden de Rangers met 5-0 van het veld gepoetst, maar Bogaerts leverde aanvallend geen bijdrage. Dat veranderde een dag later in de tweede ontmoeting. Met pas zijn eerste triple van dit seizoen sloeg hij J.D. Martinez en Mitch Moreland binnen en gaf daarmee de Red Sox wat lucht. De koploper in de AL East won uiteindelijk met 8-4.

De kortestop had de smaak te pakken, want woensdag volgde al z’n tweede triple. Opnieuw was het Moreland die kon scoren en daarmee tilde hij de stand naar 4-0. Het was overigens niet het enige wapenfeit van onze landgenoot, die 3-for-4 was deze dag. Hij scoorde zelf de eerste run in de tweede inning in de wedstrijd die met 4-2 werd gewonnen.

Als het jaarlijkse feestje van de MLB in april of begin mei zou worden gehouden, was Didi Gregorius ongetwijfeld present geweest. In de eerste weken van het seizoen stond er geen maat op de Amsterdammer, maar in mei viel Gregorius ver terug. Inmiddels heeft hij de spreekwoordelijke draad weer opgepakt. Z’n eerste ASG zit er nog niet in, maar hij is wel weer van waarde voor de New York Yankees. Ook deze week weer in de series tegen Toronto en Baltimore.

De openingswedstrijd tegen de Blue Jays verliep vorige week donderdag teleurstellend. Zowel voor Gregorius als voor de Yankees. De kortestop bleef 0-for-4 in z’n at-bats met één strikeout. Na de 6-2 nederlaag lieten The Bronx Bombers zich vrijdag van een betere kant zien. De Yankees wonnen met 8-5 en Gregorius, weer gezakt naar de zesde plaats in de batting order, moest tot de negende inning wachten op zijn eerste en enige hit. Met zijn single naar het left field sloeg hij wel ploeggenoot Miguel Andujar over de thuisplaat voor z’n 46e RBI van dit seizoen.

Ook in de derde en laatste wedstrijd tegen de Blue Jays kwam onze landgenoot tot een hit. Dit keer in de zesde inning bij een 1-0 voorsprong, maar Clint Frazier en Brandon Drury konden Gregorius niet over home plate krijgen. New York zou uiteindelijk 10 innings nodigen hebben om er met een 2-1 zege vandoor te gaan.

BEUL VAN BALTIMORE

Opvallend genoeg hebben de Yankees het lastig tegen de Baltimore Orioles en dat was ook deze week weer het geval. Maandag stond er een doubleheader op het programma en de zeges werden keurig verdeeld. Gregorius zette de Yankees, met een RBI-single, op een 3-0 voorsprong in de eerste wedstrijd, maar de O’s toonden veerkracht en wonnen met 5-4. Een paar uur later mocht Sir Didi zijn tweede RBI van de serie en z’n 48e van dit jaar bijschrijven. Brett Gardner kon scoren na de honkslag van de kortestop. De Yankees trokken dit keer met 10-2 aan het langste eind.

In de derde wedstrijd scoorde onze landgenoot zelf wat runs. Gregorius bleef 3-for-4 in zijn slagbeurten met een double en twee runs. Baltimore mocht echter een 6-5 zege bijschrijven. Woensdag sloeg Gregorius voor de derde wedstrijd op rij een tweehonkslag. New York won afgetekend met 9-0 en twee van die runs werden binnengelopen door Didi Gregorius.

Kenley Jansen begint volgende week aan zijn derde All-Star Game op rij. In 2016 kreeg hij 0.1 inning en vorig jaar werd hem een volledige negende inning toevertrouwd. In deze wedstrijden stuurde hij in totaal vier tegenstanders met een strikeout terug naar de dug-out. Dit jaar mag Jansen zich opnieuw melden, maar daar zag het in april nog niet naar uit. De closer van de Los Angeles Dodgers sloot die maand af met een ERA van 5.19. Hij herpakte zich echter wonderwel en op basis van de laatste maanden is zijn uitverkiezing dik verdiend. Kenley Jansen begon echter niet zo sterk aan de afgelopen week.

In juni moest hij in totaal drie runs toestaan. Vorige week vrijdag alleen al scoorden de Los Angeles Angels twee runs tegen Kenley Jansen. Met een 2-1 voorsprong werd de closer aan het werk gezet en hij begon ook veelbelovend. Justin Upton en Albert Pujols werden opzij geschoven, maar Shohei Ohtani kreeg vier wijd. Diezelfde Ohtani zou even later het gelijkmakende punt scoren en na een fout van outfielder Yasiel Puig zou er nog een run over de thuisplaat komen voor de Angels. Het werd voor Jansen zijn tweede loss van dit jaar en z’n derde blown save.

WRAAK

Een dag later haalde de closer zijn gram. Dit keer begon hij aan de negende inning met een buffer van twee runs. Deze 3-1 voorsprong kwam geen moment in gevaar. Slechts 13 pitches had onze landgenoot nodig om de drie vijandelijke batters aan banden te leggen. Twee keer gebeurde dat met een strikeout. Jansen veroverde daarmee zijn 24e save van 2018.

EVEN WAT RECHTZETTEN

Vorig jaar was de ASG op 11 juli. Jansen had op dat moment 4 wins, 21 saves en geen enkele blown save achter zijn naam staan. Dit jaar staat zijn ERA op 2.23, maar dat komt dus vooral door z’n matige start. Tegen de San Diego Padres bewees Jansen eens te meer dat hij inderdaad tot de beste closers behoort. En dat die blown save tegen de Angels een schoonheidsfoutje was. De Dodgers wonnen drie van de vier wedstrijden en in de laatste twee duels speelde Jansen een beslissende rol.

Woensdag begon hij met vier wijd, maar dat was het enige smetje. Twee ground outs en een fly out hielpen LA aan de 4-2 win. Een dag later gaf Jansen Franmil Reyes vier wijd. Het kwam allemaal goed voor de closer en de Dodgers, maar er waren wel 29 pitches nodig om de 3-2 over de streep te trekken. De ploeg mag nu, in elk geval voor even, genieten van de eerste plaats in de NL West.

Jurickson Profar en de Texas Rangers begonnen hun road trip deze week met een bezoek aan de Detroit Tigers en de Boston Red Sox. Niet erg aantrekkelijk voor een team dat net bezig is aan een losing streak. Van drie wedstrijden weliswaar, maar toch. Profar zal met een lekker gevoel op het vliegtuig zijn gestapt. Hij speelt inmiddels op het derde honk, maar was op 27 juni begonnen aan een hitting streak. Tijdens deze road trip liet onze landgenoot zien dat hij ook buiten het eigen Globe Life Park de bal kan raken.

Met twee uit zette Profar zichzelf in de tweede inning van de eerste wedstrijd tegen Detroit op het eerste honk. Een ferme klap van Joey Gallo hielp de infielder van Curaçao over de thuisplaat voor een 2-0 voorsprong. In de vierde inning was een single naar het linksveld voldoende voor z’n tweede hit van de wedstrijd. Dankzij een gestolen honk, z’n achtste dit seizoen, en een RBI van catcher Isiah Kiner-Falefa scoorde Profar ook de 5-0. De Tigers maakten het nog akelig spannend, maar Profar en de zijnen wonnen toch. Met 7-5.

Daarna volgden twee nederlagen voor Texas. De tweede wedstrijd speelde Profar niet en een dag later was hij 1-for-4 in z’n at-bats. Texas, en Profar in het bijzonder, nam toch met een goed gevoel afscheid van Motown. Met zijn negende homerun van het seizoen opende de Oranje-international de score in de eerste inning. De pitchers temden de Tigers en de Rangers wonnen met 3-0.

HITTING STREAK

Met z’n hitting streak van acht wedstrijden vertrok Profar naar Boston. Daar pikte hij opnieuw z’n hitje mee, maar het baatte de Rangers niet. De ploeg ging er met 5-0 af tegen de Red Sox. Boston knoopte daar nog een 8-4 win aan vast, maar Jurickson Profar kwam in die tweede ontmoeting niet in actie. Adrian Beltre kreeg de voorkeur op het derde honk.

Diezelfde Beltre fungeerde in de laatste wedstrijd van deze serie als aangewezen slagman en dus mocht Profar z’n plek op het derde honk weer innemen. Met een infield single bereikte hij het eerste honk in de zevende inning en een inning later kreeg hij vier wijd. Voor de Rangers mocht het allemaal niet baten. Met een 4-2 nederlaag en een sweep werden ze de stad uitgejaagd. Overigens staat Profar derde in de American League voor wat betreft het aantal errors. De international heeft al 15 fouten achter zijn naam. Rafael Devers van Boston voert die lijst aan met 19 errors.

De boodschap is overgekomen bij Jonathan Schoop. Eind juni werd de tweedehonkman door manager Buck Showalter aan de kant gehouden. Schoop had deze schop onder z’n achterste even nodig, want vanaf dat moment speelt hij als herboren. Op 3 juli begon zijn hitting streak van negen wedstrijden en steeg zijn slaggemiddelde aanzienlijk. Heel productief was het echter niet. Al begon hij nog wel heel sterk aan de serie tegen de Minnesota Twins.

Jonathan Schoop nam vorige week donderdag de volledige productie van de Baltimore Orioles voor zijn rekening. De international begon de dag met acht homeruns en sloot ‘m af in de dubbele cijfers. Eerst was pitcher Aaron Slegers in de vijfde inning de pineut. Schoop ramde de bal het linksveld in voor z’n negende homer en de eerste run van de O’s. In de zevende inning herhaalde hij dit kunstje. Dit keer op een pitch van Jake Reed. Helaas voor Schoop kreeg hij geen hulp en verloren de Orioles met 5-2. Ook de overige drie duels in Minneapolis gingen verloren, maar onze landgenoot deed wat hij kon. In die drie wedstrijden was hij 5-for-12 in z’n at-bats met één double en een run. Aan het einde van deze serie hadden de Orioles zes wedstrijden op rij verloren.

OP STOOM

Tegen de New York Yankees trok Jonathan Schoop de goede lijn van de laatste twee weken door. Hij bleef 7-for-17 in z’n slagbeurten en tilde zijn hitting streak naar 10 wedstrijden. Zijn persoonlijk record staat op 12 wedstrijden. Met drie hits, twee doubles en een run had Schoop zijn aandeel in de 5-4 zege in de eerste wedstrijd. Ook in de drie wedstrijden die volgden, bleef de tweedehonkman zijn honkslagen slaan, maar toch mocht hij slechts één RBI aan zijn totaal toevoegen.

Die RBI kwam in de negende inning van de vierde wedstrijd en was de belangrijkste klap van de wedstrijd. Met zijn single naar het rechtsveld kon Caleb Joseph het winnende punt scoren: 6-5. Hoewel Jonathan Schoop aan de beterende hand is, is zijn team dat toch zeker niet. De Orioles staan nog altijd stijf onderaan in de AL East en wonnen deze maand slechts drie van de 11 wedstrijden.

Met heel veel belangstelling keek Andrelton Simmons naar de kalender deze week. Op woensdag zou hij te weten komen of hij ook naar Washington mocht voor de ASG. Dat zou dan moeten gebeuren via de Final Vote. De concurrentie was echter niet mals. Andrew Benintendi en Giancarlo Stanton om maar wat namen te noemen. Geen van de drie kreeg de eer om de AL te vertegenwoordigen. Het was Jean Segura, kortestop van de Mariners, die deze Final Vote won en voor het eerst sinds 2013 naar de ASG mag.

Het was niet de beste week van het seizoen voor Andrelton Simmons. Hij heeft niet langer het hoogste slaggemiddelde van de Angels. Mike Trout streefde hem voorbij op dat vlak. De Halos werkten vorig weekend een derby af tegen de Dodgers. Simba noteerde slechts één hit in deze serie van drie wedstrijden. Die tweehonkslag, zijn 16e van het seizoen, kwam in de vierde inning. Zijn ploeggenoten waren niet bij machte de Oranje-international binnen te slaan, maar wonnen wel met 3-2 dankzij een productieve negende inning.

In de overige twee duels werd aanvallend niets vernomen van Andrelton Simmons. Afgelopen zaterdag ging de tweede ontmoeting met 3-1 verloren, maar de afsluitende wedstrijd werd weer een prooi voor de Angels. Homeruns van Albert Pujols en Shohei Ohtani hielpen de Halos aan 4-3 win.

DOMPER

Om toch nog even naam voor zichzelf te maken, begon Simmons sterk aan de serie tegen de Seattle Mariners. In de tweede inning kon catcher Martin Maldonado scoren na een infield single van de Nederlander. Twee innings later passeerde Kole Calhoun de thuisplaat na een double van Simba. Het waren zijn eerste RBIs sinds 3 juli en hij staat nu op 41 voor het seizoen. In dit duel was Simba 3-for-5, maar het was niet genoeg om een plek in de ASG af te dwingen.

Ondanks zijn drie Gold Gloves, twee in Atlanta en één in LA, wacht onze landgenoot nog altijd op z’n eerste uitverkiezing. Defensief mankeert er niets aan en ook met de knuppel presteert hij dit jaar goed. Helaas voor Simmons nog niet goed genoeg. Donderdag haalden de Halos keihard uit tegen de Mariners. Simba was 1-for-4 met twee runs en hij zag van dichtbij hoe ploeggenoot Albert Pujols z’n 630e homerun van zijn loopbaan sloeg.

Coverfoto: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen