Dutch Watch: homeruns en weer een nieuw contract

Door

Het was een goede week voor “onze jongens” in de majors. Zo waren er homeruns voor Jurickson Profar en Jonathan Schoop en werd Ozzie Albies beloond met een nieuw contract.

Nadat Ozzie Albies één van zijn favoriete tegenstanders had uitgezwaaid, werd het wat stiller rond de kleine infielder van de Atlanta Braves. In de drie wedstrijden tegen de Cubs was Albies goed voor acht hits, twee RBIs en één homerun. Tegen de Miami Marlins moest hij het doen met drie hits in 12 at-bats. Atlanta won de eerste ontmoeting, maar ging in de tweede met 4-2 onderuit. Zondag zou in de derde wedstrijd dus beslist worden welk team deze serie zou winnen. Ozzie Albies gaat in de eerste weken als een jojo door de line-up en zondag was hij (opnieuw) de leadoff hitter voor de Braves.

Met zijn eerste van twee singles zette de tweedehonkman in de eerste inning direct druk op de verdediging van de Marlins. Freddie Freeman sloeg Albies even later met een homerun binnen voor een 2-0 voorsprong. Miami weigerde op te geven, maar moest in de negende inning alsnog capituleren na wat defensieve foutjes. Dansby Swanson hielp Albies en de Braves aan hun vijfde zege van het seizoen.

OZZIE BLIJFT BRAVE

Ozzie Albies begon met een slaggemiddelde van .478 aan de serie tegen de Marlins. Op het moment dat de Braves in het vliegtuig naar Denver stapten, was dit BA nog .400. De eerste wedstrijd tegen de Colorado Rockies deed zijn gemiddelde geen goed. Hoewel de Braves uit de startblokken schoten en een 7-0 voorsprong namen, bleef de knuppel van Albies zwijgen. Colorado maakte er nog wel een wedstrijd van, maar moest uiteindelijk met 8-6 buigen. In de tweede ontmoeting schrok ook het slaghout van de infielder weer wakker. In de negende inning sloeg Albies z’n derde double van het jaar. Charlie Culberson sloeg zijn tweedehonkman binnen en bepaalde de eindstand van dit duel op 7-1 in het voordeel van de Braves. Vanwege de sneeuw zou het bij deze twee wedstrijden blijven in Denver.

Na een onverwachte vrije dag keerden de Braves donderdag weer terug in Atlanta. Eenmaal thuis lag er iets moois op Ozzie Albies te wachten. In navolging van z’n maatje Ronald Ocuna werd ook de jonge infielder beloond met een nieuw contract. Albies zette zijn krabbel onder een 7-jarig contract, dat start in 2019 en hij gaat in totaal 35 miljoen dollar verdienen. Daarnaast heeft de club een optie voor nog eens twee jaar. Voor een speler die vorig jaar nog in de ASG stond, is dat eigenlijk een koopje. Tegen de Mets viel er vervolgens weinig te vieren. Albies was 0-for-5 en z’n Braves gingen met 6-3 onderuit. Atlanta bezet met een 7-5 record de derde plaats in de NL East.

Na een lange road trip mochten Xander Bogaerts en de Boston Red Sox deze week eindelijk naar huis. Voordat ze dinsdag voor eigen publiek hun ring kregen, moesten ze het in de woestijn eerst nog opnemen tegen de Arizona Diamondbacks. Veel reden tot juichen gaf ook die serie niet. Nadat de BoSox slechts één van de eerste zeven wedstrijden wonnen, ging het ook tegen de D-backs niet van harte. De titelverdediger begon de serie met een 15-8 nederlaag. In de achtste inning sloeg Bogaerts z’n enige hit van de wedstrijd. Blake Swihart sloeg onze landgenoot binnen, maar met 14-5 was de wedstrijd al lang uit zicht. Zaterdag zette X-Man z’n ploeg in de tweede inning op voorsprong. De kortestop kreeg vier wijd en kon scoren na de ground out van Eduardo Nunez. Met 5-4 ging het duel opnieuw verloren. Boston besloot de road trip zondag met een 1-0 zege.

EINDELIJK THUIS

Op 9 april konden de fans in Fenway eindelijk een glimp opvangen van hun eigen Red Sox. Nadat de wereldkampioen voor eigen publiek werd gehuldigd, moesten Xander Bogaerts en co op zoek naar hun vierde win van ’t jaar. De Toronto Blue Jays weigerden echter mee te werken aan dit feestje. Het begin was voor Boston en na een error kon X-Man in de tweede inning de 2-0 scoren. In de vierde inning liep het volledig mis. Starter Chris Sale zag Toronto drie runs scoren en een 5-2 voorsprong nemen. Met een RBI-double bracht Bogaerts de BoSox nog wel terug in de wedstrijd, maar zijn tweede RBI van het seizoen kon de negende nederlaag niet voorkomen: 7-5.

De Red Sox moesten donderdag diep graven om een tweede thuisnederlaag te voorkomen. Tegenstander Toronto begon sterk en nam in de derde inning brutaal een 5-0 voorsprong. Mede dankzij een run van Bogaerts, die ven daarvoor een single sloeg, was de achterstand in de vijfde al teruggebracht tot 5-4. In de achtste en negende inning ging het helemaal mis voor de Blue Jays. Dankzij een walk-off hit van Rafael Devers boekten de Red Sox hun vierde overwinning van het jaar: 7-6. Naast z’n single bereikte Bogaerts nog twee keer met vier wijd het eerste honk, maar tot een productieve klap kwam hij verder niet. De titelverdediger bungelt inmiddels onderaan in de AL East en heeft een achterstand van zes wedstrijden op koploper Tampa Bay.

Een rentree zit er nog lang niet in voor Didi Gregorius. De geboren Amsterdammer werd afgelopen weekend door de New York Yankees op de 60-day injured list geplaatst. Op deze manier maakte de club ruimte voor derdehonkman Gio Urshela. Gregorius is inmiddels bezig met zijn revalidatie, maar de Yankees verwachten hem dus voorlopig nog niet terug. Zonder hun vaste kortestop is New York niet goed aan het seizoen begonnen.

De Yankees staan in de AL East dan wel op een tweede plek, maar de achterstand op koploper Tampa Bay bedraagt 4,5 wedstrijden. De Rays zijn ’t enige team in deze divisie met een winning record. Gleyber Torres is, zeker nu Troy Tulowitzki uit de roulatie is, de kortestop van de Yankees. De 22-jarige Venezolaan doet dit met 5 RBIs, 3 homeruns en een slaggemiddelde van .313 niet onverdienstelijk.

Voor Kenley Jansen stond er vorige week een belangrijke serie op het programma. Niet zozeer omdat de Los Angeles Dodgers verlegen zaten om wat wins, maar wel omdat de closer uitgerekend in Denver vorig jaar weer last kreeg van zijn hartritmestoornissen. Jansen onderging een operatie in het off-season en keerde fit terug om aan de voorbereiding te beginnen. De Dodgers hadden vorige week donderdag vrij en speelden vrijdag de eerste wedstrijd. Kenley Jansen ging voor de zekerheid wat eerder weg om te kunnen wennen aan de ijle lucht in Colorado.

KENLEY TO THE RESCUE

Manager Dave Roberts had zijn closer in de eerste van drie wedstrijden nog niet nodig. Met homeruns van Max Muncy, Cody Bellinger en Russell Martin speelden de Dodgers weer long ball op weg naar een 10-6 overwinning. Zaterdag werd Kenley Jansen al in de achtste inning naar de heuvel geroepen. Met twee uit en twee honken bezet verdedigde een closer een three-run lead. De Dodgers konden opgelucht ademhalen. Ian Desmond werd met drie slag opzij gezet. In de negende inning scoorden de bezoekende Dodgers nog wat runs, maar Jansen kreeg zijn save. Hij kreeg nog wel een honkslag tegen, maar na 19 pitches zat zijn werkdag er weer op en had hij z’n vierde save van het jaar te pakken.

Op dat aantal staat hij ook nog na het bezoek van de Dodgers aan St. Louis. De Cardinals waren in vier wedstrijden vier keer te sterk voor LA en die ploeg moet de koppositie in de NL West dan ook afstaan aan de San Diego Padres. Kenley Jansen zal balen van de laatste resultaten, maar over zijn eigen prestaties kan hij in de eerste weken van het seizoen tevreden zijn. Hij staat al op 4 saves en heeft nog geen earned run tegen. Vorig jaar rond deze tijd was z’n ERA 6.35 en stonden er slechts twee saves achter z’n naam.

De eerste weken bij zijn nieuwe club verliepen voor Jurickson Profar niet overdreven succesvol. De Oakland Athletics speelden in maart zes wedstrijden en de veelzijdige Profar verscheen 25 keer in het slagperk. Verder dan drie hits kwam de international echter niet en z’n slaggemiddelde van .120 was dan ook niet om over naar huis te schrijven. In de eerste week van april ging het al niet veel beter. De A’s wonnen weliswaar drie keer van de Red Sox, maar in 15 at-bats kwam Profar niet verder dan twee honkslagen. Van de sterke Astros werd vervolgens drie keer verloren. Onze landgenoot kwam zeven keer aan slag, maar werd telkens onverrichter zake teruggestuurd. De tweede wedstrijd bekeek hij in z’n geheel vanuit de dug-out.

ZON BREEKT DOOR

Na het bezoek aan Houston zetten de A’s koers naar Baltimore. Daar leed Oakland maandag de vierde nederlaag op rij. Lichtpuntje was wel dat Profar, na drie wedstrijden droog te hebben gestaan, eindelijk weer eens een hit noteerde. Een ruime 12-4 nederlaag werd daarmee echter niet voorkomen. Dinsdag 9 april zou de dag worden van Jurickson Profar. Hij opende in de tweede inning de score middels een infield single waarop Khris Davis kon scoren. Daarmee was Profar nog lang niet klaar. Hij sloeg in de zevende inning z’n eerste homerun voor de A’s en liet deze in de achtste en de negende volgen met RBI-singles. Oakland won de ontmoeting met 13-2 en Profar sloeg op 4 hits maar liefst 5 runs binnen. Zelf liep hij ook nog 3 runs over de thuisplaat. Zijn slaggemiddelde schoot na deze wedstrijd omhoog van .100 naar .178.

Wat je één keer kunt, kun je ook twee keer. Oakland gaf Baltimore ook in de tweede wedstrijd een flink pak slaag en opnieuw had Profar een belangrijk aandeel in de 10-3 zege. Met Chad Pinder op de honken sloeg Jurickson Profar in de vierde inning z’n tweede homerun van het seizoen én van deze serie. Diezelfde Pinder werd ook donderdag in de vierde wedstrijd van deze serie door Profar binnengeslagen. Dit keer ging daar geen spectaculaire homerun aan vooraf, maar “slechts” een sac fly. Het was z’n achtste RBI tegen Baltimore en het hielp de A’s aan een 8-5 overwinning. Het was misschien niet de meest aansprekende tegenstander, maar z’n prestaties in Baltimore zullen het zelfvertrouwen van Profar goed doen.

De prestaties van Jonathan Schoop zijn te vergelijken met die van Jurickson Profar. Schoop is nieuw bij de Minnesota Twins, maar kon in zijn eerste werkweek nog niet imponeren. Hoewel hij vorige week vrijdag tegen de Philadelphia Phillies zijn hitting streak uitbreidde naar drie wedstrijden, was hij niet erg productief. Toch stond er na die wedstrijd, zijn vijfde voor de Twins, een .294 batting average achter zijn naam. Minnesota verloor vorig weekend twee van de drie wedstrijden in Philadelphia, maar voor Schoop bleef het bij de twee hits in de eerste ontmoeting. Wel had hij nog een aandeel in de enige zege. De Twins wonnen zaterdag met 6-2 en Schoop scoorde, na vier wijd in de negende, één van de drie laatste runs.

EINDELIJK

If you can make it here, you can make it anywhere. Voor Jonathan Schoop zou het mooi zijn als deze zin van Frank Sinatra inderdaad klopt. De Twins begonnen dinsdag in New York aan een tweeluik tegen de Mets en Schoop liet direct van zich horen. Met zijn eerste homerun voor de club zette hij Minnesota in de zesde inning op een 7-3 voorsprong. Starter Jacob deGrom was op dat moment al vervangen bij de Mets. Hij kreeg in vier innings 8 hits en 6 earned runs te verwerken.

Jonathan Schoop was nog niet tevreden. Hij moest acht wedstrijden wachten op z’n eerste homerun voor de Twins, maar slechts een paar innings op z’n tweede. Met twee honken bezet joeg de infielder in de negende inning de bal opnieuw het stadion uit voor een 14-4 voorsprong. De Mets kwamen nog terug tot 14-8, maar de zesde overwinning van het jaar voor Minnesota kwam niet in gevaar. Jonathan Schoop had de smaak aardig te pakken in The Big Apple. Afgelopen woensdag sloeg hij weliswaar geen homerun, maar was hij aan slag 3-for-4. Met z’n tweede double van het seizoen sloeg hij in de achtste inning opnieuw een run binnen, maar dat was slechts een doekje voor het bloeden. De Mets wonnen dit duel met 9-6. Jonathan Schoop vertrok met een slaggemiddelde van .313 uit New York. Zijn Twins staan derde in de AL Central.

Met één overwinning in de eerste zeven wedstrijden begonnen Andrelton Simmons en de LA Angels ronduit beroerd aan het seizoen. De Halos hebben dit in de tweede week aardig rechtgetrokken en in al het slaggeweld van zijn landgenoten kon Simba niet achterblijven. Ook de kortestop van de Angels liet zijn knuppel de laatste dagen spreken en is bezig aan een 5-game hitting streak.

Simmons kreeg vorige week vrijdag, tijdens de serie tegen de Rangers, vrijaf van manager Brad Ausmus. De rust deed de viervoudig winnaar van een Gold Glove goed, want na die pauze begon hij aan z’n knappe reeks. In elk van de laatste twee duels met Texas kwam Simmons door met een hit. Zijn vijfde single van het seizoen werd in de vierde en laatste wedstrijd gevolgd door zijn tweede gestolen honk. Catcher Jonathan Lucroy sloeg zijn kortestop binnen voor de eerste van uiteindelijk zeven runs. Na een nederlaag in de eerste wedstrijd van de serie wonnen de Halos de volgende drie duels. Deze goede serie zou een vervolg krijgen tegen de sterke Milwaukee Brewers.

VORM TE PAKKEN

De Brewers hadden zeven van de laatste acht wedstrijden gewonnen toen ze begonnen aan de serie tegen de Halos. Bij een stand van 2-2 in de vierde inning gaf Simmons deze tegenstander echter een dreun die ze in deze wedstrijd niet meer te boven kwamen. Met zijn eerste homerun van het nog prille seizoen zette Simba de Angels op een 3-2 voorsprong. In de achtste inning bouwden ze dit uit naar een 5-2 overwinning. Dinsdag werkte Andrelton Simmons even aan zijn slaggemiddelde. Voor aanvang van de tweede wedstrijd tegen de Brewers was dit .184. Twee doubles en een single later stond dit gemiddelde op .233. Met z’n tweede double tekende Simmons in de achtste inning tevens voor zijn vijfde RBI van het seizoen. Het hielp de Angels aan een 11-8 zege en hun vijfde overwinning op rij.

In de derde en voorlopig laatste wedstrijd tegen de Brewers gaf Simmons de aanzet tot de zesde achtereenvolgende zege. De Angels wonnen met 4-2 en alle runs werden gescoord in de derde inning. Met een RBI-single sloeg Simba catcher Kevan Smith binnen. Albert Pujols stelde even later z’n kortestop in staat de vierde run te scoren. Andrelton Simmons had vorige week nog een BA van .167, maar dankzij z’n hitting streak staat er nu .234 achter zijn naam. Daarnaast sloeg hij 3 van z’n 6 RBIs in de serie tegen de Milwaukee Brewers. Met de Halos bezet onze landgenoot de derde plaats in de AL West achter de verrassende Seattle Mariners en de Houston Astros.

Cover Photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen