Dutch Watch #2: Ozzie blijft hot, domper voor Bogaerts

Door

Ook dit seizoen is het Koninkrijk der Nederlanden weer goed vertegenwoordigd in de MLB. De spelers zijn ook bepaald geen veldvulling, dus verdienen ze hun eigen plekje bij SportAmerika. Hoe verging het Xander Bogaerts, Didi Gregorius, Ozzie Albies, Andrelton Simmons, Kenley Jansen en Jurickson Profar? In de Dutch Watch bespreken we wekelijks het wel en wee van ‘onze jongens’ in de majors.

We kunnen niet zeggen dat Ozzie Albies is stilgevallen na zijn goede eerste week van het seizoen. Na een prima home stand tegen de Phillies en de Nationals leidde de eerste uitwedstrijd Atlanta naar het ijskoude Denver. Voor de Rockies was het afgelopen vrijdag de home opener en die moest koste wat kost doorgaan. Achteraf misschien niet zo slim van de thuisploeg, want Albies dreunde de bal al in de eerste inning het stadion uit voor zijn tweede homerun van het seizoen. In de eerste twee series van het jaar scoorden de Braves gemiddeld 8 runs per wedstrijd. Ozzie Albies en de zijnen zullen dit echt niet volhouden, maar in de eerste wedstrijd tegen de Rockies lukte dit nog wel: 8-3.

De 21-jarige infielder uit Willemstad was nog niet klaar in Denver. De Braves verloren de tweede wedstrijd, maar namen toch met een goed gevoel afscheid van de Mile High City. Pitcher Sean Newcomb speelde een prima duel en kreeg hulp van de slagploeg. Nick Markakis en Dansby Swanson timmerden de bal weg voor een homerun. Het laatste woord was echter aan Ozzie Albies. In de zevende inning sloeg hij z’n derde homerun van het jaar en had daarmee het laatste woord in de 4-0 zege.

OZZIE GEEFT GOEDE VOORBEELD

Op bezoek in de Amerikaanse hoofdstad hadden de Nationals eindelijk een antwoord op het slaggeweld van de Braves. Max Scherzer liet maandag zien dat de sleet er nog lang niet op zit en gooide een complete game shutout. Een dag later hield ook Stephen Strasburg de Braves in toom, maar de starter kon niet voorkomen dat Albies het enige punt scoorde. Woensdagmiddag liet de tweedehonkman z’n spierballen weer eens zien door de bal al in de eerste inning het stadion uit te slaan. Voor Albies was het al z’n vierde homerun van het seizoen. Vorig jaar kwam hij tot zes dingers in de 57 wedstrijden die hij speelde.

Atlanta had uiteindelijk 12 innings nodig om de Nats met 5-3 op de knieën te krijgen. Met een record van 7-5 staan de Braves tweede in de NL East. De New York Mets voeren de divisie aan met 10 overwinningen en slechts één verliespartij.

De Boston Red Sox zijn hot en Xander Bogaerts is zelfs gloeiend heet. Tot het moment dat hij zondag geblesseerd raakte althans. De kortestop kwam ongelukkig ten val na een matig defensief optreden van J.D. Martinez en het infield van de Red Sox. Bogaerts liep een enkelblessure op en werd afgelopen maandag op de 10-day disabled list gezet. Een flinke tegenvaller dus voor de Red Sox, maar voor onze landgenoot in het bijzonder. Boston won dit duel overigens wel na een 7-2 achterstand en won daarmee voor de achtste keer op rij. Nooit eerder in de geschiedenis van de franchise is de ploeg met acht overwinningen in de eerste negen wedstrijden aan het seizoen begonnen.

OVER THE MONSTER

Een dag voor die ongelukkige val liet Xander Bogaerts zich nog van zijn beste kant zien. In de tweede thuiswedstrijd van het seizoen kwamen de Red Sox in de eerste inning op een 2-0 achterstand. De Tampa Bay Rays mochten maar heel even van die luxe genieten. Bogaerts sloeg een double waardoor Andrew Benintendi en Hanley Ramirez konden scoren. Boston begon met een 4-2 voorsprong aan de tweede inning, maar toen zette Bogaerts de verdubbelaar in. Met de honken bezet joeg de kortestop de bal over the Green Monster het stadion uit voor zijn tweede Grand Slam in z’n loopbaan. Aan het einde van de avond stond de teller voor Bogaerts op zes RBIs en had Boston de Rays met 10-3 verslagen.

De eerste weken van Didi Gregorius zijn als het weer: het ene moment bloedheet en dan is het zomaar opeens ijskoud. Na zijn heldendaden in de eerste week werd het in de afgelopen week toch een beetje stil rond de Amsterdammer. De hits waren er nog wel, maar de runs gingen even niet als de bekende warme broodjes. De Yankees hebben wel eens betere weken gehad en het dieptepunt was natuurlijk de 14-1 oorwassing in de eerste wedstrijd tegen de Boston Red Sox.

De international van het Koninkrijksteam begon nog wel goed met een homerun tegen de Baltimore Orioles. Giancarlo Stanton en Aaron Judge hadden hun RBIs al deze avond en dus kon Gregorius niet achterblijven. Zijn long ball in de achtste inning kwam ook als geroepen, want het trok de stand gelijk. In de 14e inning gingen de Yankees echter alsnog onderuit tegen de ploeg van Jonathan Schoop.

Zaterdag stuurde New York de eigen fans met een beter gevoel naar huis door de O’s op een 8-3 nederlaag te trakteren. Gregorius pikte wel z’n hits mee en stal voor de tweede keer dit seizoen een honk, maar daar bleef het ook bij. De winst in deze serie ging naar de bezoekende Orioles. Gregorius kwam als pinch-hitter binnen de lijnen, maar kon niet voorkomen dat Baltimore er in de 12e inning met een 8-7 overwinning vandoor ging en daarmee de derde van vier ontmoetingen in Yankee Stadium won.

REVANCHE

Dinsdag waren Gregorius en de Yankees te gast in de Mookie Betts-show. De rightfielder van de Red Sox legde bijna in zijn eentje de bezoekers uit The Big Apple op het rooster. In de zesde inning sloeg de 25-jarige Betts een Grand Slam en hij bleef foutloos aan slag. Ondanks zijn twee hits was het voor Gregorius een avond om snel te vergeten. Een dag later revancheerden de Yankees zich al tegen de eeuwige rivaal. Met twee sacrifice flies had de Nederlandse kortestop een aandeel in de 10-7 zege van New York.

Gregorius en de Yankees namen met een slecht gevoel afscheid van het eerste bezoek aan Boston. Donderdag namen de Red Sox al in de tweede inning afstand van de aartsrivaal en aan de hand van starter Rick Porcello kwam de overwinning van de thuisploeg eigenlijk geen moment in gevaar. Gary Sanchez maakte het met een double in de negende inning nog wel even spannend. Judge, Stanton en Didi Gregorius liepen de punten binnen, maar het was Boston dat de slag won. Met hun record van 6-7 staan de Yankees op de derde plaats in de AL East. De Red Sox wonnen 10 van hun eerste 12 wedstrijden en staan eerste.

Het komt niet vaak voor dat Kenley Jansen z’n eerste blown save eerder te pakken heeft dan de eerste save van het seizoen. De Nederlandse closer is niet overweldigend aan de nieuwe jaargang begonnen, maar haalde afgelopen week toch een beetje zijn gram. Vorige week zaterdag hield Jansen de San Francisco Giants weliswaar van scoren, maar de Dodgers moesten in extra innings toch buigen voor de divisierivaal. Een homerun van Andrew McCutchen bezorgde de Giants in de 14e inning een 7-5 zege. Bij de Dodgers kreeg Wilmer Font de loss achter zijn naam.

EINDELIJK DE EERSTE SAVE

Na vier nederlagen op rij werd het wel weer eens tijd voor een overwinning van LA. Opnieuw waren er extra innings nodig, maar dit keer waren de Dodgers de gelukkige. Een double van Kyle Farmer in de 10e inning stelde Cody Bellinger in staat te scoren. Kenley Jansen liet vervolgens niet de kans liggen zijn eerste save van het seizoen te noteren. Drie van de vier slagmensen stuurde hij met drie slag terug. De Dodgers-closer moest negen duels wachten op z’n eerste save, maar zijn tweede volgde al snel. Met een strikeout en een ground ball hield Jansen de Athletics in toom en hadden de Dodgers hun tweede overwinning op rij te pakken.

STREAK-LOOS

De regerend kampioen van de National League wacht nog altijd op een winning streak van minimaal drie wedstrijden. Dat het nog altijd niet crescendo gaat met de Dodgers bewees de wedstrijd van afgelopen woensdag wel. Een dramatische vierde inning van starter Alex Wood legde de basis voor een ruime 16-6 nederlaag. Voor Kenley Jansen en de Dodgers breekt er nu een belangrijke serie aan. Dit weekend speelt de ploeg drie wedstrijden tegen de Arizona Diamondbacks, de koploper in de NL West. De Dodgers bezetten met een record van 4-7 de vierde plaats in die divisie.

Laten we beginnen met het goede nieuws: Jurickson Profar pakte zijn at-bats mee de afgelopen week. Zaterdag mocht hij beginnen als derdehonkman tegen de Toronto Blue Jays en had Profar met twee hits, een double en een RBI een aandeel in de 5-1 zege van de Texas Rangers. Manager Jeff Banister hield daarna vast aan z’n voormalig topprospect, maar zette Profar een dag later wel op het tweede honk. Dit keer kon de veelzijdige international Toronto geen pijn doen. De Rangers verloren met 7-4 en dat betekende al de zevende nederlaag van het seizoen.

In de eerste wedstrijd tegen de Los Angeles Angels maakte Banister gebruik van de snelheid van onze landgenoot. Profar werd als pinch-runner ingezet, maar ondanks twee RBIs van Joey Gallo en een homerun van Elvis Andrus gingen de Rangers opnieuw onderuit. De 8-3 nederlaag van maandag viel echter in het niet bij het pak slaag dat dinsdag zou volgen.

WEINIG RENDEMENT

De serie tegen de LA Angels bracht de Rangers weinig succes. Drie keer op rij kreeg Texas voor de ogen van de eigen fans klop. En niet te zuinig ook. Na de 8-3 van maandag volgde dinsdag een 11-1 nederlaag. Profar stond weer in de starting line-up en pendelde tussen het tweede honk en de korte stop. In de laatste wedstrijd van deze serie mocht Jurickson Profar zijn tweede RBI van het seizoen noteren. Het leverde de Rangers helaas ook dit keer niets op.

De ploeg verloor met 7-2 en zag tot overmaat van ramp ook Elvis Andrus nog geblesseerd uitvallen. De kortestop, goed voor 17 hits en 5 RBIs, werd geraakt door reliever Keynan Middleton en is enige tijd uit de roulatie met een gebroken elleboog. Het maakt de situatie van de Rangers er niet beter op, maar de kansen voor Profar om nog meer speeltijd te zien, zijn toegenomen. Texas staat met 4-10 onderaan in de AL West en de komende drie wedstrijden speelt de ploeg in Houston tegen de Astros.

De Orioles wisten zich wat te herpakken na een beroerde eerste week van het seizoen. Niet dat de O’s de pannen van het dak speelden, maar ze wonnen in elk geval de serie in New York tegen de Yankees. Jonathan Schoop en consorten wisten dit succes thuis tegen de Toronto Blue Jays geen vervolg te geven. Slechts één keer gingen de Orioles-fans met een tevreden gevoel naar huis. Woensdag werd de derde en laatste wedstrijd van deze serie met 5-3 in winst omgezet. In de stand van de AL East schiet het allemaal nog niet op. Met hun 5-8 record houden de Orioles alleen de Tampa Bay Rays onder zich.

MOEIZAAM

Schoop heeft ook een stroeve week achter de rug. Afgelopen zondag was de tweedehonkman nog wel belangrijk in de knappe comeback tegen de Yankees. Na vijf runs van New York in de eerste inning leek Baltimore al een verloren wedstrijd te spelen. De ploeg toonde echter een prijzenswaardige weerbaarheid en knabbelde steeds iets van de achterstand af. In de derde inning liep Schoop de 5-2 over de thuisplaat. De O’s dwongen extra innings af en gingen er in de 12e inning zelfs nog met een 8-7 overwinning vandoor. Het was op dat moment pas de vierde keer dat Baltimore als winnaar van het veld stapte.

De fans moesten een paar dagen wachten op de vijfde zege en ook Schoop moest even geduld hebben tot hij weer van waarde was. De bezoekende Blue Jays bezorgden de Orioles deze week handenvol werk en hielden Schoop aardig in bedwang. Pas afgelopen woensdag, na twee nederlagen, kwam de knuppel van de Nederlander weer tot leven. Met twee hits en twee RBIs had Schoop een belangrijk aandeel in de 5-3 overwinning. Het wordt er voor de Orioles allemaal nog niet gemakkelijker op, want dit weekend wacht hen een serie in Boston tegen de Red Sox.

Andrelton Simmons is op dit moment misschien wel de meeste benijdenswaardige honkballer met een Nederlands paspoort. De kortestop van de Los Angeles Angels mag van heel dichtbij meemaken hoe het fenomeen Shohei Ohtani zich ontwikkelt in de eerste weken van het seizoen. Mede dankzij de Japanner is LA op dit moment één van de beste teams in de majors, maar ook Andrelton Simmons heeft een belangrijk aandeel in het succes van de Halos.

EERSTE VAN HET JAAR

De knuppel van de kortestop weigert stil te vallen. Afgelopen zaterdag bleef Simmons zonder honkslagen in de wedstrijd tegen de Oakland A’s en prompt verloren de Angels met 7-3. In de wedstrijden die volgden pakten zowel Simmons als zijn ploeggenoten de draad weer op. De voormalig Brave komt met de regelmaat van de klok op de honken en loopt de nodige runs binnen. Dinsdag wonnen de Angels met speelsgemak op bezoek bij de Texas Rangers. Met zijn eerste homerun van het seizoen zorgde Simmons in de derde inning voor een 5-1 voorsprong. De Angels wonnen uiteindelijk met 11-1.

Donderdag begonnen de Angels aan de serie tegen de Kanseas City Royals. Ian Kinsler zette de ploeg van Simmons al in de eerste inning op voorsprong, maar de kortestop liet zich ook niet onbetuigd. Simmons sloeg onder meer zijn derde double van het seizoen. In de zevende inning sloegen de Angels pas echt toe. Ohtani sloeg z’n eerste triple in de majors en hielp daarmee onder meer Simmons over de thuisplaat. Aan het einde van deze inning stond er een 6-0 voorsprong op het scorebord. LA won uiteindelijk met 7-1 en bouwde de winning streak uit naar vijf wedstrijden. De Angels zijn koploper in de AL West en Simmons voert zijn ploeg nog altijd aan wat betreft het slaggemiddelde en het aantal hits.

Coverfoto: Reinhold Matay/USA TODAY SPORTS

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen