De beste ‘bargain deals’ in 2015 NBA Free Agency

Door

NBA: Houston Rockets at Indiana Pacers

De NBA free agency periode was wild. De meeste aandacht ging naar Lamar Aldridge die naar de San Antonio Spurs vertrok en naar DeAndre Jordan, die de hele zomer van de Dallas Mavericks owner Mark Cuban verpeste. Maar de deals die wat minder aandacht krijgen zijn ook zeker interessant. Met de Salary Cap die volgend jaar explodeert willen veel spelers dikke contracten, waardoor het steeds moeilijker wordt voor teams om de goedkope deals te vinden.

In dit lijstje rangschikken we goedkope deals met de hoogste prijs-kwaliteitsverhouding. Re-signings zijn niet meegenomen in de lijst.

1. David West, San Antonio Spurs.
Voor iedereen die de Spurs voor de zoveelste keer afschreven na het pijnlijke verlies tegen de L.A. Clippers in de eerste ronde van de play-offs: They’re back!
Tim Duncan, Kawhi Leonard, Danny Green en Manu Ginóbili tekenden alle vier nieuwe contracten, en LaMarcus Aldridge werd binnengehaald als de nieuwste ster van de Spurs. Als back-up op de power forward positie hebben de Spurs David West van de Indiana Pacers aangetrokken.

David West kon volgend jaar 12,6 miljoen dollar verdienen bij de Pacers, maar hij weigerde zijn player option en tekende een veteran minimum contract bij de San Antonio Spurs. West laat zien hoe graag hij een titel wilt winnen en laat dus meer dan elf miljoen dollar liggen.

Een no-brainer voor de Spurs, een deal die het roster nog breder maakt. De role players zijn heel belangrijk voor het systeem van coach Gregg Popovich. Een reserve big men duo van West en Boris Diaw is meer dan solide. Spacing is tegenwoordig zeer belangrijk in de NBA, en doordat Diaw en West beide zeer effectieve schutters van midrange zijn, zullen ze altijd ruimte creëren.

Het grootste gedeelte van David West zijn schoten zijn catch & shoot. Vorig seizoen schoot hij meer dan 50 procent van zijn catch & shoot schoten raak. West heeft een vrij snel jumpshot en is daardoor zeer goed in de Pick and Pop.

2. Josh Smith, Los Angeles Clippers.
Hij voelt zich arm, zo grapt Josh Smith over zijn nieuwe veteran minimum contract bij de Los Angeles Clippers. Toegegeven, het is wel wat anders dan de circa 13 miljoen dollar die hij zou verdienen bij de Detroit Pistons. Smith krijgt dit jaar echter nog 5,6 miljoen dollar van de Pistons omdat zijn contract vervroegd werd beëindigd, dus echt klagen mag hij zeker niet.

Josh Smith, die in Game 6 van de Western Conference Semi Finals nog een grote plaag voor de Clippers was, geeft zijn nieuwe ploeg precies wat ze nodig hebben: een goede back-up die zichzelf wilt bewijzen.

Smith is gebrand op succes, bij Detroit presteerde de forward ondermaats. Een grote reden daarvoor was dat hij op de small forward positie werd gezet, waar hij te veel aanvallende verantwoordelijkheden kreeg. Hij was inefficiënt op alle plekken, verdedigde matig en had een slechte inzet. Na de buyout in december tekende hij een contract bij de Houston Rockets, waar hij vooral in de play-offs zeer belangrijk werd. Hij werd de beste speler van de zwakke bank van Houston Rockets.

In zijn hoogtijdagen bij de Atlanta Hawks was Josh Smith een fantastische rim protector met een carrièregemiddelde van twee blocks per wedstrijd. Als Blake Griffin even rust nodig heeft, hoeft Doc Rivers zich geen zorgen meer te maken. Chris Paul kan zijn lobs ook absoluut kwijt bij Josh Smith, die zijn hele loopbaan al bewijst dat hij een spectaculaire dunker is.

Als de Clippers de beste kant uit Josh Smith weten te halen, hebben ze een zeer goede slag geslagen.

3. Mo Williams, Cleveland Cavaliers.
LeBron James ging voor de vierde keer ten onder in een NBA finale. Dit deed hij wel op heldhaftige manier en met maar zes teamgenoten waaronder Matthew Dellavedova, geen fantastische supporting cast dus. De Cavs zullen de Finals weer halen als alles meezit, maar een goede point guard op de bank is vereist als ze kampioen willen worden.

Mo Williams, die in 2008 tot en met 2011 de teamgenoot van LeBron James was, heeft in veertien seizoenen bij acht teams gespeeld. Vorig seizoen speelde hij bij de Timberwolves en de Hornets en speelde bij beide teams zeer sterk als sixth man. In januari scoorde Williams een career high 52 punten voor de Timberwolves. Bij Charlotte scoorde hij 17,2 punten en gaf 6 assists per wedstrijd.

De Cleveland Cavaliers zullen profiteren van het scorende vermogen van Mo Williams. Verdedigend kun je niet veel van hem verwachten, maar daar hebben de Cavs Dellavedova voor.

4. Brandan Wright, Memphis Grizzlies.
De free agency periode was druk, maar zoals gebruikelijk bleef het rustig in Memphis: Marc Gasol tekende een nieuw contract, een trade en Kosta Koufos die vertrok naar de Sacrameno Kings. Koufos tekende een contract voor vier jaar voor 32,9 miljoen dollar.

Als vervanger hebben de Grizzlies Brandan Wright gehaald. Wright krijgt 18 miljoen dollar in drie jaar.

Voor minder geld krijgen de Grizzlies een center die veel efficiënter is (64,2% tegenover 50,8%) en een betere verdediger is. Voor Wright is het alweer zijn zesde team, en nu krijgt hij pas echt de kans om een vaste invaller te worden.

Brandan Wright is een simpele center: hij dunkt, verdedigt en rebound. In een korte tijd kan hij verschil maken in een wedstrijd. Hij is geen post-up speler zoals Gasol en Randolph, maar hij is veel dynamieker. De pick & roll is zijn wapen: een screen zetten, de bal ontvangen en dunken.

5. Jeremy Lin, Charlotte Hornets.
Het vierde seizoen na linsanity gaat volgend jaar beginnen, en Jeremy Lin wordt de back-up point guard van Kemba Walker bij de Charlotte Hornets. What happened?

Na een pijnlijk jaar bij de Los Angeles Lakers werd het steeds duidelijker: Lin is net niet goed genoeg. De Knicks of de Sixers zijn de enige teams waar hij nu nog starting point guard zou zijn. Maar na een paar telleurstellende seizoenen moet hij het doen met een tweejarig contract voor 4,3 miljoen dollar en een back-up positie.

Voor Charlotte is het een topdeal: voor de prijs van Luke Ridnour hebben de Hornets Jeremy Lin, als starter een van de minste, maar als back-up een van de beste in de NBA. Jeremy Lin kan je team zo’n dertien punten per wedstrijd geven, en een redelijk gevaar vanaf de driepunter lijn. De Hornets kunnen elke offensieve kracht gebruiken, aangezien ze al jarenlang een van de slechtste aanvallende teams zijn.

Zal Jeremy zich ooit boven de status ‘net niet goed genoeg’ spelen? Dat is helemaal aan hem zelf. De Charlotte Hornets hebben in Lin een echte Low Risk-High Reward speler binnen.

Eervolle vermeldingen: Gerald Green (Miami Heat), Marcus Thorton (Houston Rockets), Thomas Robinson (Brooklyn Nets)

Ook leuk om te lezen