Matthew Emmons, USA TODAY Sports

College Football 2019 Preview: Big Ten, PAC-12 en SEC

Door

College Football 2019 Preview: Big Ten, PAC-12 en SEC

Terwijl Florida en Miami afgelopen weekend het CFB-seizoen hebben geopend, gaat het seizoen voor alle andere universiteiten pas dit weekend beginnen. Hoog tijd dus voor een preview van de zes grootste conferences. In het tweede deel nemen we de Big Ten, PAC-12 en SEC door.


BIG TEN CONFERENCE (Big Ten)


EAST

Michigan en Ohio State gaan ook dit seizoen weer uitmaken wie er namens de East-divisie naar de Conference Final mag. Michigan State heeft vooral verdedigend gezien veel ingeleverd (zowel kwaliteit als ervaring) maar heeft ook weer zat talent toegevoegd. Daarbij is op Karan Higdon na de offense nog voor het merendeel intact. QB Shea Patterson en zijn sterke receiver-unit zullen ook komend seizoen verbetering gaan tonen. Zeker omdat de O-Line bijna intact is gebleven en dus goed op elkaar is ingespeeld. De running game en de ervaring van de defense lijken de grootste vraagtekens.

Bij Ohio State is QB Dwayne Haskins vertrokken, samen met een paar receivers. Met Justin Fields (transfer van Georgia) lijken de Buckeyes een goede vervanger in huis te hebben. Op RB zit het met J.K. Dobbins ook wel goed. De vraag is hoe goed de defense gaat zijn en of de nieuwe trainer (Ryan Day) meteen zijn spelwijze over kan brengen.

DE OVERIGE UNIVERSITEITEN

Daarachter ontstaat een gat, met daarin Penn State (QB Trace McSorley en RB Miles Sanders kwijtgeraakt) en Michigan State. De uitstekende defense van de Nittany Lions zal ervoor zorgen dat het team lang zal meedoen om de derde plek. De vraag is hoe de nieuwe QB (Sean Clifford) om zal gaan met de druk en de omgeving. De verdediging van Michigan State kan prima mee met Penn State en ook bij de Spartans is de offense het zorgenkindje. QB Brian Lewerke en zijn aanval presteerden vorig seizoen ondermaats en zijn dit seizoen uit op revanche.

Daarachter maken Maryland en Indiana normaal gesproken uit wie er vijfde of zesde gaat worden. Beide universiteiten zullen gaan voor een bowl game, maar veel meer hoeven we er ook niet van te verwachten. Rutgers gaat een van de mindere teams van 2019 zijn en zal ook dit seizoen vooral moeten proberen niet zonder een zege te eindigen.

Voorspelling: 1: Ohio State, 2: Michigan, 3: Penn State, 4: Michigan State, 5: Maryland, 6: Indiana, 7: Rutgers

WEST

Het westen is een stuk lastiger te voorspellen. Zo’n beetje iedere universiteit heeft wel een kans om lang mee te doen om de divisie-zege. De afgelopen jaren hebben we ook meerdere winnaars gezien, dus dit is geen nieuwe trend. Wisconsin, Iowa en Nebraska lijken de favorieten te zijn. Iowa heeft een fantastische verdediging en een ervaren QB (Nate Stanley). Het probleem is alleen de wapens die hij tot zijn beschikking heeft. Noah Fant en T.J. Hockenson zijn namelijk vertrokken en de receivers en running backs zijn geen sterren.

Daarnaast werkt ook het zware schema van de Hawkeyes niet mee (uit vs Michigan, Northwestern, Wisconsin en Nebraska). Wisconsin heeft misschien nog wel een zwaarder programma (Michigan, Ohio State, Michigan State). Echter heeft het de beschikking over een Heisman Trophy-kandidaat in RB Jonathan Taylor, mits de offensive line er goed uit gaat zien en de nieuwe QB (Jack Coan) het goed doet.

Er zijn twee redenen waarom Nebraska plotseling mee gaat doen om de Big Ten-titel: QB Blake Martinez en het gunstige programma. Vergeleken met Wisconsin en Iowa hebben de Cornhuskers een prima programma en een uitstekende QB die aan het einde van het seizoen de show begon te stelen. De grote vraag is of de defense goed genoeg zal zijn. Vergeleken met Iowa en Wisconsin zal het zeker een lastige opgave zijn.

DE OVERIGE UNIVERSITEITEN

Dan hebben we ook nog Purdue (met ster WR Rondale Moore en QB Elijah Sindelar) en Northwestern (de west-kampioen van vorig seizoen). Purdue lijkt echter vooral aanvallend goed te zijn. Verdedigend kunnen de Boilermakers namelijk absoluut niet mee met de rest van de divisie. Northwestern daarentegen heeft juist weer een fantastische defense en mist aanvallende schotkracht. Clemson QB transfer Hunter Johnson zal proberen om de aanval van de Wildcats aan de praat te krijgen.

Minnesota en Illinois mogen ook zeker niet ontbreken. De Golden Gophers defense zal prima zijn, maar aanvallend gezien zijn er wat vraagtekens. Een goede receiver (Tyler Johnson) maakt ten slotte nog geen zomer. Op QB zullen Zack Annexstad of Tanner Morgan moeten gaan opstaan om de offense te laten functioneren. Illinois heeft met RB Reggie Corbin een dark horse voor de Heisman Trophy in huis, maar zal op QB en verdedigend gezien wat antwoorden moeten vinden om echt om een bowl game mee te doen.

Voorspelling: 1: Wisconsin, 2: Nebraska, 3: Iowa, 4: Northwestern, 5: Purdue, 6: Minnesota, 7: Illinois.


PACIFIC-12 CONFERENCE (PAC-12)


NORTH

In deze divisie zijn Washington en Oregon de twee duidelijk favorieten. Het gat met de rest van de conference is namelijk behoorlijk groot. Washington draait al jaren bovenin mee en zal ook dit seizoen op papier de favoriet zijn. Toch zijn er ook aardig wat spelers vertrokken (QB Jake Browning, RB Miles Gaskin, LB Ben Burr-Kirven, CB Byron Murphy). De verdediging is behoorlijk uitgekleed, maar heeft geluk met het schema. Ze hebben dus de tijd om te rijpen.

Daarnaast is de vraag hoe snel de nieuwe QB, Jacob Eason, zich aan het niveau gaat aanpassen. Daarnaast moet hij het dus doen zonder RB Myles Gaskin. Oregon heeft met QB Justin Herbert de beste en meest ervaren QB in de PAC-12 en had daarnaast een uitstekende zomer met betrekking tot het rekruteren van talent. De verdediging gaat ijzersterk zijn en de aanval zal explosief zijn en geleid worden door een goede O-Line.

DE OVERIGE UNIVERSITEITEN

Zoals gezegd gaat het daarna kwalitatief gestaag naar beneden. Stanford is RB Bryce Love kwijt, maar behield QB K.J. Costello. De rest van het team is echter allemaal nog afwachten qua invulling, dus verwacht niet teveel van de Cardinal. Washington State deed het vorig seizoen zo goed dankzij QB Gardner Minshew. Hij is vertrokken en de defense is nog steeds vrij matig. Echter is de ploeg van de Cougars wel ervaren, iets wat niet veel universiteiten in de PAC-12 kunnen zeggen. Het schema is echter killing te noemen.

Tot slot Oregon State en California. California gaat misschien wel de beste defense van de PAC-12 North hebben, maar beschikt aanvallend gezien nauwelijks over talent. Oregon State mist gewoon over de gehele linie kwaliteit, maar zal proberen vergeleken met vorig seizoen weer een stap te gaan zetten.

Voorspelling: 1: Oregon, 2: Washington, 3: Stanford, 4: Washington State, 5: California, 6: Oregon State

SOUTH

Utah is in deze divisie de grote favoriet. De ploeg van de Utes is ongelooflijk ervaren en heeft met QB Tyler Huntley en RB Zach Moss een dodelijk duo in huis. De verdediging zet punten op het bod en beschikt over enorm veel kwaliteit. De universiteiten daarachter, USC, Arizona State, UCLA en Arizona, zullen geen walkovers zijn. Echter zou Utah puur op kwaliteit deze divisie moeten kunnen winnen.

UCLA kwam vorig seizoen, na een dramatische start, aan het eind van het seizoen op gang. Met QB Dorian Thompson-Robinson beschikken de Bruins over een goede en lange QB. De vraag is echter of de rest van het team met zijn niveau mee kan gaan. USC beschikt ook over een goede QB: JT Daniels. Op dat gebied ontlopen de twee rivalen elkaar niet veel. Het lijk er echter op dat de Trojans overal meer kwaliteit hebben. De verdediging zal echter wel moeten verbeteren.

DE OVERIGE UNIVERSITEITEN

Arizona State deed het vorig jaar meer dan prima, maar onder meer QB Manny Wilkins en receiver N’Keal Harry zijn vertrokken. Of het dit seizoen dus ook zo goed al gaan valt te betwijfelen, zeker gezien de mindere kwaliteit van de offense. Daartegenover staat wel een ervaren en goede defense en een fantastische RB: Eno Benjamin. Rivaal Arizona verloor afgelopen weekend van Hawaii. Een valse start dus. De Wildcats beschikken met Khalil Tate over een dynamische en getalenteerde QB. De defense gaat echter niet zo goed presteren en het is maar de vraag hoe goed de rest van de offense is. Op RB J.J. Taylor kan door Tate in ieder geval gerekend worden.

Het lelijke eentje in deze conference is Colorado. Ondanks de aanwezigheid van de multifunctionele WR Laviska Shenault zullen de verwachtingen van de universiteit niet hoog gespannen zijn.

Voorspelling: 1: Utah, 2: USC, 3: UCLA, 4: Arizona, 5: Arizona State, 6: Colorado


SOUTHEASTERN CONFERENCE (SEC)


EAST

Georgia is in de SEC East de favoriet, zoals zo’n beetje elk seizoen het geval is. Met QB Jake Fromm en RB D’Andre Swift is de offense, die verder uit veel talent en ervaring bestaat, ijzersterk. De receivers zijn bij de Bulldogs het enige echter vraagteken. De verdediging is ook ervaren en heeft er tijdens de zomer alleen maar kwaliteit bijgekregen. Ook dit seizoen zal de Bulldogs defense weer tot de beste van het land behoren.

Florida lijkt de grootste uitdager. Afgelopen weekend lieten de Gators vooral zien een ijzersterke en ervaren defense te hebben die zich kan meten met Georgia. De aanvallende vraagtekens werden deels weggenomen door QB Felipe Franks en RB Lamical Perine, die prima presteerden en de offense zullen moeten leiden. Kentucky, de verrassing van vorig seizoen, raakte een schoollegende kwijt: RB Benny Snell Jr. Desondanks zal de offense, onder leiding van QB Terry Wilson, in de SEC niet meteen wegzakken. De verdediging van de Wildcats zal weer uitstekend zijn. Wat dat betreft is het verschil tussen Kentucky, Florida en Georgia in de SEC niet zo heel groot. De aanval zal echter de uitdaging van Kentucky gaan worden.

DE REST VAN DE UNIVERSITEITEN

Daarachter wordt het kwalitatief wat minder. Tennessee (onder leiding van QB Jarrett Guarantano) zal verdedigend ook prima zijn. Net zoals bij de rest van de SEC East zal het ervan afhangen hoe de offense het gaat doet. Het gaat dan vooral om de O-Line. South Florida is altijd een tegenstander die je liever niet tegenkomt. Ook dit seizoen zit de ploeg weer vol met ervaring (waaronder QB Jake Bentley en WR Bryan Edwards) en de verdediging zal ook prima functioneren. Het grote probleem van de Gamecocks is het schema. Met onder meer Clemson, Alabama en Georgia op het programma is er eigenlijk al wel genoeg gezegd.

Ook Missouri heeft veel vraagtekens. QB Drew Lock is weg, waarmeer de offense al meteen een flinke tik krijgt. Dit probleem is echter snel opgelost door Clemson transfer QB Kelly Bryant. De rest van de offense gaat explosief zijn. De vraag is hoe goed de defense zal presteren, wat in de SEC East een bijzondere situatie is.

Vanderbilt heeft in deze divisie weinig te verliezen en zal hopen op een kans op een bowl game. De aanval van de Commodores gaat fantastisch zijn om te zien (RB Ke’Shawun Vaughn en WR Kalija Lipscomb en TE Jared Pinkney), maar mist een QB (Kyle Shurmur is vertrokken). Daarnaast zijn er verdedigend gezien ook flink wat vraagtekens. Desondanks lijkt een bowl game voor de SEC-universiteit zeker niet onmogelijk.

Voorspelling: 1: Georgia, 2: Florida, 3: Kentucky, 4: Missouri, 5: South Carolina, 6: Tennessee, 7: Vanderbilt

WEST

Ook in de SEC West is de favoriet van tevoren wel duidelijk, maar is de concurrentie niet mals. Alabama is zoals gewoonlijk de grote favoriet. Vooral verdedigend gezien leverden de Crimson Tide flink in. Aanvallend gezien is het team echter bijna nog compleet. Tua Tagovailoa zal dit seizoen proberen zijn historische prestaties van vorig seizoen te evenaren. Hij heeft in ieder geval een sterke O-Line voor zich staan. Tevens beschikt hij over misschien wel de beste receiver in college football (Jerry Jeudy).

Toch zal LSU de Crimson Tide behoorlijk gaan uitdagen. Ondanks dat de verdedigende leiders van het team (Greedy Williams en Devin White) zijn vertrokken, gaat de defense gewoon weer een gooi doen naar de titel ‘beste defense van Amerika’. De aanval zal geleid worden door QB Jake Burrow en zijn wapens zijn niet misselijk. Tevens hebben de running backs (John Emery en Clyde Edwards-Helaire) talent. De prestaties van de offense zullen het verschil zijn tussen meedoen met Alabama of daarachter genoegen moeten nemen met de tweede plek in de divisie.

DE REST VAN DE UNIVERSITEITEN

Auburn en Texas A&M hebben allebei talent zat, maar hun schema’s werken niet echt mee. Vooral het schema van de Aggies is bizar zwaar (onder meer Clemson, Alabama en Georgia). De Aggies recruiting class van afgelopen zomer was uitstekend, dus er stroomt veel talent binnen. QB Kellen Mond zal de offense leiden, maar hij is met het vertrek van RB Trayveon Williams wel zijn beste wapen kwijt. De verdediging zal vooral in de D-Line moeten verbeteren om mee te doen met de rest. Auburn kende vorig jaar niet zo’n heel goed seizoen en zullen dit seizoen proberen dat te voorkomen. QB Jarrett Stidham is vertrokken en de offense is er verder niet sterker op geworden. Bo Nix zal in Auburn de nieuwe QB zijn. Er zal echter vooral geleund moeten worden op de sterke defense (met DL Derrick Brown als leider) die de Tigers meestal in de SEC wel neer weten te zetten.

Mississippi State (QB Nick Fitzgerald kwijtgeraakt, vervangen met Penn State transfer QB Tommy Stevens) zal in de SEC ook vooral moeten leunen op een goede defense. Toch heeft die defense ook een klap gekregen met het vertrek van leiders DE Montez Sweat, S Johnathan Abram en DL Jeffery Simmons. Kwalitatief gezien dus een achteruitgang. Ole Miss (QB Jordan Ta’amu en WR”s A.J. Brown en D.K Metcalf vertrokken en een matige defense) en Arkansas (nieuwe QB’s in Texas A&M Nick Starkel en SMU transfer Ben Hicks, maar verder weinig kwaliteit) zullen de laatste twee plekken in de SEC gaan verdelen.

Voorspelling: 1: Alabama, 2: LSU, 3: Auburn, 4: Texas A&M, 5: Mississippi State, 6: Ole Miss, 7: Arkansas

(Top/Cover Photo: Matthew Emmons – USA TODAY Sports)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen