Chiefs winnen cruciale uitwedstrijd bij Patriots

Door

De Kansas City Chiefs hebben de New England Patriots hun tweede nederlaag op rij bezorgd: 23-16. In Foxborough werd het een razend spannende pot football waarin helaas ook de scheidsrechters opnieuw een hoofdrol opeisten. De Chiefs maakten vooral in de eerste helft het verschil en schuiven met deze belangrijke uitzege zichzelf weer nadrukkelijk naar voren als Super Bowl-kandidaat. De Patriots kunnen de komende weken maar beter opnieuw gaan winnen, willen ze de AFC East-kroon niet uit hun handen zien glippen.

CHIEFS DE BETERE IN DE EERSTE HELFT

De New England Patriots waren met een duidelijk doel het veld opgestapt: de nederlaag van vorige week tegen Houston zo snel mogelijk vergeten. Dat lukte ook in de eerste drive. Tom Brady en co staken het veld over en Brady vond uiteindelijk zijn favoriete receiver Julian Edelman met een flea flicker in de eindzone voor de touchdown. Dit zou echter het laatste offensieve wapenfeit van de eerste helft blijken voor de Patriots.

De Kansas City Chiefs startten zelf nochtans wankel aan de wedstrijd. Bij hun eerste drive gooide regerend MVP Patrick Mahomes meteen een interceptie. Bij de tweede drive leek Mahomes zich op de koop toe bezeerd te hebben aan de hand, al zou dit later vals alarm blijken. De Chiefs pakten dan toch de wedstrijd in handen toen een field goal-poging van de Patriots afgeblokt werd door de Chiefs Special Teams. Het momentum verschoof en de Chiefs begonnen aan een verschroeiende reeks van offensieve scores.

De eerste echt goeie drive van de Chiefs zag Pat Mahomes converteren op 3rd & 19 en vervolgens op 2nd & 25. Die tweede conversie was goed voor een touchdown, na een pass over meer dan 40 yards naar Mecole Hardman. Kansas City zou nog een touchdown scoren, ditmaal via een direct snap naar tight end Travis Kelce die de bal over de doellijn buffelde. Enkele field goals later en de Chiefs hadden een comfortabele voorsprong van 23-7 bij elkaar gespeeld.

SCHEIDSRECHTERLIJKE FOUTEN FNUIKEN COMEBACK PATRIOTS

Na de rust leek New England echter een ander team. Plots was de scherpte terug en na een geblokkeerde punt – de vierde (!) al dit seizoen – schoof het momentum weer richting de thuisploeg. James White en Brandon Bolden combineerden enkele runs die in een touchdown eindigde voor de Patriots. Er zat weer leven in de regerende Super Bowlkampioen.

De scheidsrechters begonnen zich echter in de debatten te mengen. De Chiefs vielen offensief stil en Travis Kelce werd zelfs de bal ontfutseld door Stephon Gilmore. Maar het spel werd afgefloten, waardoor de Patriots-verdedigers de bal niet richting de eindzone konden rennen. In de daaropvolgende drive eisten de scheidsrechters opnieuw de hoofdrol op. N’Keal Harry dook met de bal richting doellijn en geraakte ook in de eindzone, maar de scheidsrechters oordeelden dat hij eerst buiten het veld was gegaan. Uit de herhalingen bleek dit niet te kloppen, maar de Patriots hadden geen challenges meer over om er tegenin te gaan. Nick Folk moest dan maar de field goal trappen.

In de laatste minuten van de wedstrijd gingen de refs opnieuw in de fout. Nadat de trukendoos van de Patriots eerst nog open ging met een pass van running back White naar Jacoby Myers, werd een duidelijke pass interference op Phillip Dorsett niet gefloten.

De Patriots hadden nog één kans om gelijk te komen (of de wedstrijd te winnen met een 2-point conversion). Op een 4th & 6 nam Tom Brady zelf het heft in handen en rende hij naar de first down. Een grappig gezicht, maar wel een effectieve play.

Toch lukte het niet meer om in de eindzone te geraken. Bij de laatste poging lanceerde Brady een bal naar Edelman, maar cornerback Bashaud Breeland kon de bal nog net op tijd uit de handen van de Super Bowl MVP slaan. De Chiefs hielden hun voorsprong dus vast en konden met een erg prestigieuze zege – en de AFC West kroon – in de hand terug richting Kansas City.


OVERIGE DUELS


Tennessee Titans @ Oakland Raiders | 42 – 21

Marcus Mariota vervangen door Ryan Tannehill bleek de beste beslissing van het seizoen voor de Tennessee Titans. Sinds Tannehill het roer overnam under centre, zijn de Titans 6-1 en zitten ze nog steeds stevig in de race om de AFC South te winnen. Zeker na de verrassende nederlaag van de Houston Texans ligt de stijd daar helemaal open. Running back Derrick Henry deed ook opnieuw zijn duit in het zakje, met twee touchdown-runs en opnieuw meer dan 100 rushing yards. Voor de Raiders zit het seizoen er nu wel helemaal op.

Seattle Seahawks @ LA Rams | 12 – 28

De LA Rams doen nog steeds volop mee in de strijd om de play-offs. Na een overtuigende zege vorige week bij Arizona, legden ze nu de sterke Seattle Seahawks over de knie. Met de zege beëindigden ze een reeks van vijf overwinning op een rij voor de Seahawks. Eindelijk zien quarterback Jared Goff (293 yards, 2 TD) en running back Todd Gurley (79 yards, 1 TD) er weer uit zoals vorig seizoen. Russell Wilson van zijn kant gooide een interceptie en zag zijn team de eerste plaats in de NFC West verliezen aan de San Francisco 49ers. De race naar de play-offs wordt alvast razendspannend in de NFC West.

LA Chargers @ Jacksonville Jaguars | 45 – 10

Na drie nederlagen op rij, hebben de LA Chargers opnieuw de zoete smaak van de overwinning geproefd. Quarterback Philip Rivers bleef voor een keer foutloos en gooide 3 touchdowns, waarvan een touchdown van 84 yards naar Austin Ekeler, de langste TD-pass van Rivers’ carrière. De Jaguars zijn intussen helemaal de weg kwijt en zakken steeds dieper weg. De dagen van head coach Doug Marone lijken nu echt wel geteld.

Pittsburgh Steelers @ Arizona Cardinals | 23 – 17

De Steelers zijn aan een indrukwekkende reeks bezig. Zondag werd er ook gewonnen bij de Arizona Cardinals. Vooral de defensie was weer ijzersterk, met twee cruciale intercepties. Coach Mike Tomlin is in de schaduw een meesterwerkje aan het afleveren, door van deze Roethlisberger-loze Steelers een niet te onderschatten team te maken in de play-offs.

Lees hier ook de recaps van de overige zondagavond-wedstrijden!

Coverfoto: Paul Rutherford – USA Today Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen