NHL weekly: Ovie on fire en broedertwist in Nashville

Door

Alex Ovechkin heeft er zin in de laatste weken en dat vinden de Capitals helemaal niet erg. De Senators vragen zich af wat de trade met Duchene hen eigenlijk heeft opgeleverd en in Nashville stonden twee broers uit Toronto voor het eerst tegenover elkaar op het ijs.


THE GREAT EIGHT OP RAMKOERS


Alexander Ovechkin heeft een matig seizoen achter de rug. Voor zijn doen dan, want de Rus was nog altijd goed voor 32 goals in de vorige jaargang. Dit seizoen heeft hij dat aantal al bijna te pakken. Afgelopen maandag scoorde hij in het duel met de San Jose Sharks z’n 20e goal van het seizoen en daarmee bracht hij zijn totaal op 578. Met dit aantal behoort Ovechkin nu tot de 20 beste doelpuntenmakers in de historie van de NHL. De aanvaller van de Washington Capitals duwt daarmee Mark Recchi uit die top 20. Zijn volgende slachtoffer heet Jari Kurri. De Fin scoorde 601 goals in de 1251 wedstrijden die hij speelde in de NHL.

Ovechkin is bijna het hele seizoen al goed bezig. Hij knalde uit de startblokken met negen goals in de eerste vijf wedstrijden. Daarna vielen Ovechkin en de Capitals een beetje stil, maar de laatste twee weken heeft Ovie zich aardig herpakt. Tussen 22 november en 4 december scoorde Ovechkin zeven goals en ontbrak zijn naam alleen tegen de Los Angeles Kings op het scoreblad. Een scorende Ovechkin is voor de Caps bijzonder goed nieuws. Als de Rus scoort, wint Washington vrijwel altijd.

ONGRIJPBAAR

Twee dagen na de zege op San Jose benadrukte Ovechkin zijn goede vorm nog maar weer eens. Tegen de kwakkelende Blackhawks was de Rus niet te houden. Met een goal en drie assists leidde hij de Caps naar een geflatteerde 6-2 zege. Voor deze twee punten mocht ook een woord van dank naar Braden Holtby, die eigenlijk constant onder vuur lag. Slechts twee van de 39 schoten vonden echter hun weg naar het doel.

Washington sloot de week vrijdag af met een 4-2 zege op de New York Rangers. De bijdrage van Ovechkin bleef beperkt tot een assist op de game-winner van Matt Niskanen, die z’n eerste van het seizoen scoorde. Voor de Capitals was het de vierde zege op rij en de achtste in tien wedstrijden.


MALCOLM WINT BROEDERTWIST


Veel, zo niet alles, gaat goed voor de Vegas Golden Knights. De ploeg speelt leuk. Er komen veel mensen op de duels af en, niet onbelangrijk, de nieuwe franchise blijft maar winnen. Iedereen wacht eigenlijk op het moment dat de boel instort, maar de Golden Knights zelf willen daar nog niet aan meewerken. Vooral in het eigen Las Vegas zijn ze praktisch onverslaanbaar. Net als de Lightning en de Predators hebben de Golden Knights nog maar twee thuiswedstrijden verloren.

Een nieuwe franchise heeft het traditioneel moeilijk, maar de Golden Knights spotten dit seizoen met alle wetten. In de draft legde Las Vegas de nadruk op de defensie, maar het zijn juist de aanvallers die de aandacht op zich vestigen. Van James Neal was bekend dat hij kon scoren. Maar dat jongens als William Karlsson en Erik Haula na twee maanden al op respectievelijk 15 en 11 goals staan, had niemand voor mogelijk gehouden. In zijn twee seizoenen bij de Blue Jackets scoorde Karlsson in totaal de 15 goals die hij nu al na 28 wedstrijden heeft. De 26-jarige Haula ligt ook aardig op koers om zijn eigen seizoensrecord van 15 goals aan diggelen te schieten.

FLEURY-LOOS SUCCES

Wat de prestatie van de Golden Knights nog knapper maakt, is dat de ploeg het al weken moet stellen zonder Marc-André Fleury. De voormalig Penguins-goalie moest het gezicht van de franchise worden, maar heeft al sinds half oktober last van een hersenschudding. De club heeft al vijf goalies gebruikt in de eerste maanden, maar Malcolm Subban is degene die er positief uit springt. De jongere broer van P.K. Subban begon negen wedstrijden, kreeg gemiddeld 2.34 goals per wedstrijd tegen en heeft een respectabel save percentage van .924. Afgelopen vrijdag stonden de beide broers voor het eerst tegenover elkaar.

Na zeges op de Coyotes en de Ducks was de week voor Vegas eigenlijk al goed. In beide gevallen leverde het de Golden Knights twee punten op, maar ook veel overwerk. Tegen Arizona was Reilly Smith de gevierde man in OT. Tegen de Ducks eiste de jonge Alex Tuck de hoofdrol op door in de noodzakelijk shootout John Gibson het bos in te sturen.

DE STREAK GAAT VERDER

Voor de derde wedstrijd op rij stonden de Golden Knights in Nashville langer dan de reguliere 60 minuten op het ijs. Karlsson en Neal gaven de bezoekers een 2-0 voorsprong, maar P.K. Subban en de Preds lieten dat niet over hun kant gaan. Toch mag de jongste Subban de meeste praatjes hebben aan het kerstdiner. Reilly Smith wist als enige in de shootout te scoren en hielp daarmee de stuntploeg uit Las Vegas aan twee punten.

De Golden Knights sloten de lastige week af in Dallas. Dit keer bezorgde de ploeg zichzelf geen overwerk. De Stars werden, voor de tweede keer dit seizoen, op een nederlaag getrakteerd. Met een 5-3 overwinning vertrokken de Golden Knights naar Las Vegas. De nieuwe franchise is bezig aan een winning streak van vier wedstrijden en heeft nu vijf thuiswedstrijden voor de boeg. In de Pacific Division doen alleen de Kings het beter. De ploeg uit LA won zaterdag voor de achtste keer op rij door in OT de Hurricanes met 3-2 te kloppen.


SENATORS DE WEG KWIJT


Een maand geleden dachten de Ottawa Senators een meesterzet te doen door Matt Duchene binnen te hengelen. We weten natuurlijk nog niet hoe de trade op de lange termijn uitpakt, maar vooralsnog hadden ze in de Canadese hoofdstad op wat meer gerekend waarschijnlijk. Terwijl Kyle Turris, die Ottawa verruilde voor Nashville, de laatste tijd het ene punt na het andere scoort voor de Predators, lijken de Senators steeds verder weg te zakken.

HET WINNEN VERLEERD

In de afgelopen maand verschenen de Senators 14 keer op het ijs. Slechts drie keer stapten de mannen van coach Guy Boucher als winnaar van het ijs. Twee keer was dat in Stockholm, waar de Senators een paar dagen na de beroemde trade speelden tegen de Colorado Avalanche. Eenmaal terug in Noord-Amerika begon voor Ottawa de ellende. Zeven wedstrijden op rij werden verloren. Zelfs de toch ook bepaald niet fameuze Arizona Coyotes hadden een antwoord op het spel van de Senators.

Een losing streak kan de beste overkomen. Zelfs een losing streak van zeven duels. Wat de organisatie veel meer zorgen zal baren, is het feit dat de Senators nauwelijks scoren. In de reeks van zeven nederlagen scoorden de Sens slechts negen keer. Op bezoek bij de Islanders volgde vanuit het niets een offensieve explosie en een daarbij behorende 6-5 overwinning. Daarna leek het alsof de spelers weer even genoeg hadden van al dat juichen. Er volgden shutouts tegen de Winnipeg Jets en de Anaheim Ducks. De Jets wonnen eenvoudig met 5-0 en de Ducks waren met 3-0 te sterk.

CALIFORNIA NIGHTMARE

Het werd er daarna niet gemakkelijker op voor de Senators. Op bezoek bij de Los Angeles Kings toonde de ploeg echter veerkracht door drie keer van een achterstand terug te komen. In OT bezorgde Drew Doughty de thuisploeg alsnog de 4-3 zege en de zevende overwinning op rij. Routiniers als Anze Kopitar, Dustin Brown en Drew Doughty zijn bezig aan een sterk seizoen en de Kings varen er wel bij. De kampioen van 2012 en 2014 voert de Pacific Division aan.

In het noorden van Californië kwam Ottawa er tegen de Sharks totaal niet aan te pas. Het was aan goalie Craig Anderson te danken dat San Jose de wedstrijd niet al in de eerste periode besliste. De clash tussen de topverdedigers Brent Burns en Erik Karlsson werd in het voordeel van Burns beslecht. Voor de derde keer in vier wedstrijden kwamen de Senators niet tot scoren. De Sharks stapten met een eenvoudige 5-0 zege van het eigen ijs.

GOALS GEVRAAGD

Ottawa blijft steken op één overwinning in de laatste 12 wedstrijden. Het team dat vorig jaar bijna in de Stanley Cup-finale stond, komt voorlopig niet eens in de buurt van de play-offs. Daarmee zouden de Sens een traditie in ere houden. De laatste twee keer dat Ottawa het postseason bereikte, miste de club de play-offs een jaar later.

Aan Karlsson ligt het niet. De Zweed presteert niet veel minder dan vorig jaar. Mark Stone is echter de enige Senator met meer dan tien goals. Sinds zijn komst naar de Canadese hoofdstad verzamelde Matt Duchene nog maar vier punten. In 14 wedstrijden voor de Senators scoorde Duchene twee keer en gaf hij twee assists. Eerder dit seizoen had hij daar, toen nog in dienst van Colorado, slechts vier duels voor nodig.


KORT NIEUWS


EINDE LOSING STREAK

  • Ein-de-lijk is de losing streak voorbij. Op 9 november wonnen de Philadelphia Flyers van de Blackhawks en daarna volgden tien nederlagen. Vorige week maandag kwam er in Calgary een einde aan deze dramatische reeks. Met twee goals leidde Scott Laughton de Flyers naar een 5-2 zege op de Flames. Dave Hakstol kan voorlopig weer rustig ademhalen. Philadelphia won vervolgens ook van de Oilers en de Canucks.

BLESSURES HORVATH EN SCHWARTZ

    • Een fikse domper voor de Vancouver Canucks. Smaakmaker Bo Horvath mist de komende zes weken vanwege een enkelblessure. De 22-jarige center staat na 28 wedstrijden op 20 punten. Vijf van zijn tien goals scoorde Horvath op de powerplay.
    • St. Louis Blues moet het voorlopig stellen zonder sterkhouder  Jaden Schwartz. De winger, dit seizoen al goed voor 35 punten, liep zaterdag een enkelblessure op in de met 6-1 gewonnen wedstrijd tegen de Detroit Red Wings. De verwachting is dat de koploper in de Central Division de Canadees zo’n zes weken moet missen.

MIJLPALEN

  • Voor Shea Weber was dinsdag 5 december een heugelijke dag. De verdediger van de Montreal Canadiens scoorde zijn 500e punt in de NHL en deed dat op een bijzondere manier.

  • Ook voor Marian Gaborik en Anze Kopitar gaat 5 december 2017 de boeken in als een bijzondere dag. De Slowaak scoorde zijn 400e goal in de NHL. Kopitar was één van de aangevers en voor de Sloveen betekende dat zijn 500e punt. De Los Angeles Kings wonnen overigens met 5-2 van de Minnesota Wild en dat was voor de Kings op dat moment de zesde zege op rij.

  • David Backes speelde 727 wedstrijden voor de St. Louis Blues, maar afgelopen week bereikte hij als Boston Bruin de mijlpaal van 500 punten. De Bruins verloren weliswaar met 5-3 van de Predators, maar toch was het voor Backes een gedenkwaardige avond.

NOG EEN SUBBAN

  • Er was nog een Subban in het nieuws deze week. De 22-jarige Jordan Subban verruilt de organisatie van Vancouver voor die van Los Angeles. In ruil voor de verdediger sturen de Kings aanvaller Nic Dowd naar het westen van Canada. De 27-jarige Dowd kwam vorig seizoen tot 22 punten in 70 wedstrijden. In deze jaargang kwam Dowd nog niet verder dan één schamel puntje. Subban wacht nog op zijn debuut in de NHL.

(Cover photo: AP Photo/Alex Brandon)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen