Bowl Games 2019: Clemson en LSU naar finale, Penn State verslaat Memphis

Door

Bowl Season is inmiddels twee weken onderweg en er zijn al ruim 15 bowls vergeven. Dus hoog tijd om alles eens op een rijtje te zetten. Beginnend natuurlijk met de twee spectaculaire College Football Playoff-duels.


PEACH BOWL: OKLAHOMA 28 – 63 LSU


Joe Burrow kwam, zag en overwon. Zo simpel is eigenlijk de samenvatting van Oklahoma – LSU. De Sooners waren compleet kansloos tegen de aanvallende vuurkracht van de Tigers. En we hoeven alleen maar de statistieken van Burrow erbij te pakken om dit duidelijk te maken: 29-39, 493 yards en 7 touchdowns zonder interceptions. Het was misschien wel zijn beste wedstrijd van dit seizoen tegen een Oklahoma defense die met blessures te kampen had en wanneer volledig fit al niet de sterkste indruk maakt. Laat staan als er spelers worden gemist. En de 63 punten geven de verhoudingen duidelijk weer.

Na de eerste helft stond het, schrik niet, 14-49 in het voordeel van de Tigers. LSU WR Justin Jefferson had toen al vier touchdowns gevangen en zou uiteindelijk eindigen met 14 catches, 227 yards en een 4 touchdowns. Ja’Marr Chase, de beste receiver in CFB, hoefde niet eens fantastisch te spelen. Tevens hoefde de running game van de Tigers niet in beste doen te zijn. Clyde Edwards-Helaire was niet volledig fit, maar het was voor hem niet noodzakelijk om veel in actie te komen. Zijn vervanger, Chris Curry, noteerde na 16 carries 89 yards en deed het meer dan verdienstelijk.

Was er dan helemaal niks positiefs over Oklahoma te zeggen? Jawel. CeeDee Lamb, die inmiddels gedeclared heeft voor de NFL Draft van 2020, ving vier ballen voor 119 yards. Maar daarmee heb je het ook wel gehad. Jalen Hurts was nagenoeg onzichtbaar en kon vooral in de passing game zijn ritme niet vinden. De defense (en vooral de secondary) van LSU steeg boven zichzelf uit.


FIESTA BOWL: CLEMSON 29 – 23 OHIO STATE


Dan door naar het duel waar het voor de meeste mensen toch allemaal om ging: Clemson – Ohio State. Fields vs Lawrence. De nummer twee tegen de nummer drie. En de wedstrijd zou niet teleurstellen. Het leek op basis van de eerste 17 minuten echter wel flink eenzijdig te worden. Ohio State stond met 16-0 voor en werd zelfs drie keer gestopt voor de endzone. Dat koste toch drie keer vier punten, wat het totaal van de Buckeyes flink had kunnen opschroeven. Het bleek een gemiste kans.

J.K. Dobbins (18 carries, 174 yds en een TD), die later wel zou terugkeren, raakte geblesseerd en dit doorbrak overduidelijk het ritme van de Ohio State offense. Clemson kwam dankzij twee touchdowns (Travis Etienne en Trevor Lawrence) vlak voor rust weer terug in de wedstrijd. En zo stond het met rust plotseling 14-16 in plaats van bijvoorbeeld 23-0 of meer.

In de tweede helft gingen beide teams gelijk op. Het dieptepunt van de wedstrijd vond plaats in het derde kwart, toen een duidelijk fumble van Clemson (van waaruit Ohio State wist te scoren) werd overturned. Er leken duidelijk drie (of zelfs meer) stappen gemaakt te worden met controle van de bal, maar de scheidsrechters vonden van niet en schrapte de verdedigende touchdown van de Buckeyes. Mede dankzij dit moment gingen beide universiteiten met een 21-16 stand in het voordeel van Clemson het vierde kwart in. Ohio State scoorde al vroeg in dit vierde kwart, waardoor de voorsprong weer herstelt werd (21-23).

SLOTFASE

In de slotfase maakten de Tigers echter het verschil. Trevor Lawrence (18-33, 259 yds en 2 TD’s, 16 carries en 107 rushing yards) gooide een touchdown naar Travis Etienne (3 catches, 98 yds en 2 TD’s), die opvallend succesvoller was in de passing game dan in de running game. Daarna was het zaak voor de Tigers defense om de laatste drive van de Buckeyes tegen te houden. Justin Fields (30-46, 320 yds, 1 TD en 2 Int’s) en Chris Olave besloten een handje te helpen. Olave liep in de endzone naar links, Fields dacht dat hij naar rechts zou gaan en gooide daar ook naar toe en Nolan Turner wist zo de bal met 0:43 seconden te gaan te onderscheppen. En dus was de wedstrijd voorbij en gaat Clemson proberen LSU te verslaan.


COTTON BOWL: MEMPHIS 39 – 53 PENN STATE


Dan is het tijd voor de tot nu toe meest interessante duels buiten de playoffs. Want het echte spektakel buiten de CFP laat voorlopig nog even op zich wachten. Toch was de Cotton Bowl tussen de Memphis Tigers en de Penn State Nittany Lions zeker vermakelijk. Vooral de eerste helft van dit duel was behoorlijk eenzijdig. Het eerste kwart (13-7 Memphis) ging nog redelijk gelijk op, maar in het tweede kwart stortte de defense van de Tigers volledig in. Penn State scoorde drie unanswered tochdowns en zou bij rust met 35-23 leiden. En dit gaf de verhoudingen nog niet eens goed weer.

In de tweede helft vocht Memphis zich, vooral dankzij de combinatie QB Brady White (32-51, 454 yds) en WR Damonte Coxie (8 catches, 132 yds), zich een paar keer terug in de wedstrijd. Penn State had echter elke keer een antwoord. Vooral de running game van de Nittany Lions was zeer succesvol. Journey Brown (16 carries, 202 yds en 2 TD’s) en Noah Cain (15 carries, 92 yds en 2 TD’s) gaan de komende jaren het backcourt van Penn State vormen en lieten zich gelden tijdens de Cotton Bowl. De 39-53 zege zou uiteindelijk nooit echt in gevaar komen.


HOLIDAY BOWL: USC 24 – 49 IOWA


Tot slot nog even langs de Holiday Bowl, waar USC en Iowa het lang spannend hielden maar de Hawkeyes uiteindelijk in de slotfase wegliepen van de Trojans. Beide teams kenden een prima seizoen en gingen in dit duel t/m het einde van het derde kwart gelijk op. Vlak voor het begin van het vierde kwart kwam Iowa op een 24-35 voorsprong en hadden de Hawkeyes eindelijk wat ademruimte. Deze ademruimte werd in het vierde kwart flink vergroot. Dit kwam dankzij een touchdown van QB Nate Stanley (18-27, 213 yds en 2 TD’s) naar Brandon Smith en een pick 6 van Nick Niemann, die twee minuten voor tijd op deze manier de kers op de taart wist te zetten.

Bij Iowa was de multifunctionele Ihmir Smith-Marsette de uitblinker. Met een paar fantastische returns (waaronder een touchdown) en een paar fantastische catches en rushes deed hij zo’n beetje alles wat je aanvallend van een speler kunt verwachten. Bij USC was de combinatie QB Kedon Slovis (22-30, 260 yds en 2 TD’s) en WR Amon-Ra St. Brown (9 catches, 163 yds) helaas niet goed genoeg om het seizoen met een bowl-zege af te sluiten.


OVERIGE UITSLAGEN


Maar dit zijn natuurlijk niet alle bowl wedstrijden die tot nu toe gespeeld zijn. Echt spectaculair is het tot nu toe niet geweest, maar er zaten wel een paar verrassingen tussen. Zo versloeg Washington bijvoorbeeld ranked Boise State met speels gemak. Alle uitslagen vindt je hieronder.

Buffalo 31-9 Charlotte, Utah State 41-51 Kent State, Central Michigan 11-48 San Diego State, Liberty 23-16 Georgia Southern, SMU 28-52 Florida Atlantic, Florida International 26-34 Arkansas State, Boise State 7-38 Washington, App State 31-17 UAB, UCF 48-25 Marshall, BYU 34-38 Hawaii, Louisiana Tech 14-0 Miami, Pittsburgh 34-30 Eastern Michigan, North Carolina 55-13 Temple, Michigan State 27-21 Wake Forest, Oklahoma State 21-24 Texas A&M, Air Force 31-21 Washington State, Notre Dame 33-9 Iowa State.

(Top/Cover Photo: AP Photo/Ross D. Franklin)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen