Bombs away! Didi slaat Yankees naar ALCS

Door


In een absolute thriller hebben de Yankees afgelopen nacht de Cleveland Indians verrassend uitgeschakeld in de play-offs. In de beslissende vijfde wedstrijd in de series waren de Bombs met 5-2 te sterk voor de ploeg van Terry Francona. Grote mannen aan New Yorkse kant waren startende werper CC Sabathia en Nederlandse korte stop Didi Gregorius. De geboren Amsterdammer sloeg twee homeruns en had drie binnengeslagen punten.

Met de winst schuiven de Yankees een ronde op. De Houston Astros zijn de volgende tegenstander.

BLIKSEMSTART

De Yankees kwamen goed uit de startblokken tegen Cy Young-kandidaat Corey Kluber. De ace van de Indians-staf kwam ook snel op achterstand, via een solo-homerun van Gregorius met twee man uit in de inning. De inside fastball van ‘Klubot’ werd door Didi over de muur in het rechtsveld geramd.

In de derde inning was het opnieuw raak voor de 27-jarige korte stop. Met Brett Gardner op het honk sloeg Didi een pitch laag in de zone over de hekken en stonden de Yankees ineens met 3-0 voor.

TALE OF TWO PITCHERS

Waar Kluber dus duidelijk moeite had met de Yankees-slagploeg (hij gooide uiteindelijk slechts 3.2 innings, waarin hij drie punten tegenkreeg), stond Sabathia voor de Yankees als in zijn jongere dagen te gooien. In de eerste vier innings gooide CC maar liefst negen strikeouts. In de vijfde inning liep de grote werper echter tegen problemen aan. Na een one out single van Austin Jackson volgden nog drie honkslagen (Jay Bruce, Roberto Perez, Giovanny Urshela). Jackson en Bruce scoorden en brachten de achterstand terug tot één run. Sabathia’s dag zat erop; hij werd vervangen door David Robertson.

‘D-Rob’ kreeg het vervolgens voor elkaar om Francisco Lindor in een dubbelspel te laten slaan, dus de Yankees verlieten de inning met een 3-2 voorsprong.

TACTIEK

Intussen lieten managers Francona en Joe Girardi alle trucjes en tactische zetten los op het duel. De vroege pitcherwissels waren pas het begin, want er werd ook al kort in het duel overgegaan tot het gebruik van pinch-hitters. Ook werden de beste werpers van stal gehaald. Bij Cleveland werd Kluber opgevolgd door Andrew Miller, Bryan Shaw, Cody Allen en Joe Smith, die allen ERA’s onder de 1.80 hadden verzameld in dit postseason. Bij New York waren het 2.2 innings van Robertson en 2.0 innings van Aroldis Chapman die de boel dicht moesten houden.

Beide bullpens hielden de tegenstand onder controle, tot de negende inning. Op het werpen van Cody Allen wisten de Yankees een paar extra runs te scoren. Met één uit sloeg Aaron Hicks een honkslag. Na een pop-out voor Chase Headley en een vrije loop voor Todd Frazier, was Brett Gardner de aangewezen man om de Yankees-winst veilig te stellen. Na een epische slagbeurt die maar liefst twaalf pitches duurde, trok de geroutineerde outfielder aan het langste eind.

Hicks scoorde eenvoudig op de honkslag, maar door een error van Bruce in rechtsveld wist ook Frazier met een gewaagde loopachtie te scoren. De Yankees stonden 5-2 voor en met Chapman op de heuvel wisten ze op dat moment dat de wedstrijd voorbij was. De duurbetaalde Cubaan opende de negende inning nog wel met vier wijd voor Jose Ramirez. Na een strikeout voor Edwin Encarnacion, een force-out voor Carlos Santana en een strikeout voor Austin Jackson konden de Yankees echter feest vieren.

UP NEXT

Er is no rest for the wicked, zo lijkt het wel voor New York. Komende vrijdagnacht begint de American League Championship Series tegen de Houston Astros. Voor de Texanen start Dallas Keuchel; de starter voor New York wordt nog nader vastgesteld. Het duel begint om 02:00 uur (Nederlandse tijd).

(Top photo: Twitter)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen