Bears en Bills verrassen, Chargers komen goed weg

Door

Weinig liefde van de nationale media? En hoewel in eigen stadion een 3-point underdog bij de bookmakers? Dat zat ze bij de Chicago Bears niet lekker, en favoriet Atlanta Falcons werd het slachtoffer: 30-12. Over verrassingen gesproken: wat te denken van de indrukwekkende zege van de Buffalo Bills (41-7) bij de Kansas City Chiefs? Met niet minder dan vier touchdowns van QB Ryan Fitzpatrick! De Lions, Eagles, Chargers en Texans deden wat er min of meer van hen werd verwacht: winnen.

Bears D, Cutler en Forte maken indruk: 30-12

Man van de Wedstrijd op Soldier Field werd Bears’ linebacker Brian Urlacher. De veteraan was nauw bij twee Matt Ryan-interceptions betrokken. Eerst liet Urlacher Ryan zelf voor schut gaan middels een spectaculaire duik-plus-catch, en vervolgens profiteerde hij van een door Julius Peppers afgedwongen Ryan-fumble, die #54 verzilverde in een touchdown.

Chicago was van mee af aan oppermachtig geweest in het duel, maar was in de redzone af en toe wat slording. Daardoor moest de ploeg van Lovie Smith zich vaker tevreden stellen met een field goal dan het lief was. Voor de pauze was er slechts een Bear die de endzone bereikte. Dat was Matt Forte, die door Jay Cutler werd gevonden middels een prachtig screenpassje, en vervolgens 56 yards overbrugde op weg naar een touchdown. De running back was goed voor een totaal van 158 yards (90 receiving).

A propos Cutler. De Bears QB oogde scherp, was goed voor 2 TD’s, 1 INT en gooide voor 312 yards. Hij werd weliswaar een handvol keren gesacked, maar kreeg ook regelmatig de tijd om zijn receivers te vinden. Roy Williams maakte een redelijke indruk, totdat hij met een liesblessure het veld moest ruimen. Aan de andere kant kreeg Matt Ryan het bij vlagen zwaar te verduren. Als de offensive line van Atlanta er niet een tandje bij zet, haalt Ryan het einde van het seizoen niet.

,,Er zijn maar weinig running backs in de league die kunnen wat Matt Forte kan”, zo prees Jay Cutler zijn meest waardevolle aanvaller. En over zijn nieuwbakken center Roberto Garza: ,,Een geweldige teamgenoot. Ik kan niet genoeg superlatieven bedenken.”

 

Fitzpatrick maakt gehakt van Chiefs: 7-41

De meer dan indrukwekkende 41-7 zege van de Buffalo Bills bij de Kansas City Chiefs was zo mogelijk nog verrassender dan de zege van de Bears. Vooral de prestatie van quarterback Ryan Fitzpatrick  mocht er zijn. Hij gooide niet minder dan vier tocuhdowns, waarvan twee naar tight end Scott Chandler. Helemaal alleen hoefde de QB het trouwens niet te doen, want Fred Jackson rende ook nog eens voor 117 yards.

Fitzpatrick finishte uiteindelijk op 208 yards (17/25), en kende een betere middag dan zijn collega aan de andere kant van het veld. Matt Cassell was al gestart met een lichte ribblesure, gooide niet meer dan 119 yards (22/36), en was behalve 1 touchdown goed voor een interception. Jamaal Charles kreeg niet vaker dan tien keer de bal in z’n handen gedrukt, en kwam tot slechts 56 yards.

Dream Team en messcherpe Vick zetten de toon: 13-31

Goed, de Philadelphia Eagles kwam misschien wat moeizaam op gang (thuisploeg St Louis Rams nam met 7-0 de leiding), maar toen Michael Vick eenmaal z’n draai gevonden had was er geen houden meer aan. De quarterback rende voor 98 yards en gooide en passant nog voor twee touchdowns. Zijn favoriete target was zondagmiddag DeSean Jackson, die 102 receiving yards mocht noteren. De Eagles kende 239 rushing yards en toonden vooral hun klasse tijdens 3rd downs: 8 for 11.

Voor de Rams was het een dure nederlaag, want de ploeg verloor z’n sterren Steven Jackson en Sam Bradford. Jackson liep al vroeg in de wedstrijd een blessure aan z’n rechterbeen op, terwijl Bradford zijn wijsvinger in het vierde kwart blesseerde bij een followthrough. X-rays wezen na afloop uit dat er niks gebroken is, en volgens de quarterback zelf speelt hij volgend week (Monday Night Football) gewoon.

 

Texans laten niets heel van Manning-loze Colts: 7-34

Iedereen in Indianapolis realiseert zich dat ‘t zonder Peyton Manning een zwaar jaar gaat worden, maar met de portie billenkoek die de ploeg in Houston kreeg hadden maar weinigen rekening gehouden. Indy kon zich gelukkig prijzen dat de Texans het na de pauze wel geloofden: voor rust prijkte er namelijk al een stand van 34-0 (!) op het bord…

Houston, dat aantrad zonder de geblesseerde Arian Foster, hoefde eigenlijk niet eens zo heel ver te gaan. QB Matt Schaub kon zich beperken tot 220 yards, een touchdown en twee interceptions. Indrukwekkend was bovendien het optreden van RB Ben Tate, die weliswaar een keer fumblede, maar bovendien tekende voor een touchdown en voor 116 yards rende.

Detroit win eindelijk weer eens een openingsduel: 20-27

 

De Detroit Lions lijkt een beetje de nieuwe darling van de NFL: de talloze eerste ronde draft picks die de ploeg de voorbije jaren kon ophalen, moeten zich volgens de kenners eindelijk eens gaan uitbetalen. Een van die jonge talenten is Matthew Stafford, die zondag een heerlijk middagje kende. Hij gooide voor 305 yards en drie touchdowns, en bezorgde de Lions daarmee de vijfde opeenvolgende overwinning (de laatste vier wedstrijden van het afgelopen seizoen meegerekend, uiteraard).

Daar zag het aanvankelijk overigens nog niet naar uit, want Stafford begon met een interception, die door Aqib Talib maar meteen in een touchdown werd omgetoverd. Dat de Tampa Bay-defensie een TD scoorde was tekenend. Pas met nog twee minuten te gaan, scoorde ook Josh Freeman een touchdown. De punten zaten toen echter al bijna zeker in de zak van Detroit.

Detroit had voor het laatst een openingswedstrijd gewonnen in 2007. Afgelopen jaar gingen zelfs nog de eerste vier duels verloren. De ploeg finishte met een totaal van 431 yards, waarbij vooral Calvin Johnson – zes vangballen, 88 yards, 1 36 yards touchdown- indruk maakte.

Chargers stelen zege van verrassende Vikings: 24-17

Voor menig kenner zijn de San Diego Chargers eem dark horse om dit seizoen all the way te gaan, want al die kwaliteit moet er toch ‘ns een keertje uitkomen. Philip Rivers wordt daarnaast door menigeen goede kansen toegedicht om het te schoppen tot MVP.

Zou best kunnen, maar wie dacht dat Rivers zondag eventjes op z’n gemak het zwakke backfield van de Minnesota Vikings zou oplichten, kwam toch bedrogen uit. San Diego liep vanaf het begin achter de feiten aan, en dat begon al in de eerste seconden, toen Percy Harvin de openingskickoff maar meteen terugrende voor een touchdown. Een interception van Donovan McNabb vormde weliswaar de inleiding tot de gelijkmaker, maar de toon was gezet.

De Chargers kregen bovendien te maken met een curieuze blessure: Nate Kaeding viel uit, waardoor de ploeg zonder z’n kicker verder moest, en tijdens iedere drive min of meer werd gedwongen om all the way te gaan. Bovendien had Rivers het zondag niet helemaal: hij gooide behalve twee touchdowns ook nog eens twee interceptions.

Uiteindelijk kwam alles toch nog op z’n pootjes terecht. Dankzij Mike Tolbert, die goed was voor maar liefst drie touchdowns. De laatste, op vijf minuten voor tijd, bezegelde de overwinning: 24-17.

 

Ook leuk om te lezen