Army – Navy Game: Meer dan een footballwedstrijd

Door


Zaterdagavond staat de 118e Army-Navy Game op het programma in Philadelphia, een rivalry die al sinds 1890 gespeeld wordt. Het is sinds 1930 een vast onderdeel van het NCAA Football-seizoen. De wedstrijd is echter veel meer dan een potje football. De historie achter het duel is misschien wel het meest fascinerend van allemaal. Army wist de Game 50 keer te winnen, Navy 60 keer. Tijd voor een historisch overzicht van de klassieker tussen de twee grootste onderdelen van het Amerikaanse leger.

1890-1921: AAN ELKAAR GEWAAGD

De allereerste Army-Navy werd in 1890 gespeeld in West Point, New York. Navy speelde toen al sinds 1879 football, terwijl Army net kwam kijken. Navy won met 24-0, wat het begin zou zijn van de dominantie op West Point. Drie keer werd de wedstrijd gespeeld in West Point, drie keer won Navy. In 1892 won Navy met 12-4 en ruim 50 jaar later, in 1943, won Navy met 13-0 in Michie Stadium.

Tot 1921 ging het gelijk op qua overwinningen. Navy wist 12 keer te winnen, waaronder twee winning streaks (1910-1912 en 1919-1921). Army won 11 keer in de periode 1890-1921, waaronder twee keer vier wedstrijden op rij (1901-1904 en 1913-1916).

Opvallend tijdens deze periode was de wedstrijd in 1890. Toen zouden 271 leden van het Corps of Cadets 52 cent hebben betaald voor de reiskosten van Navy. Zo kon de wedstrijd alsnog gespeeld worden. Ook werd er in deze periode de enige wedstrijd gespeeld in Princeton. Deze zou eindigen in een 6-6 gelijkspel; het eerste gelijkspel van de zeven die er tot nu toe zijn geweest.

1922-1938: ARMY DOMINEERT IN NEW YORK EN PHILADELPHIA

In deze periode zou de eerste dominante reeks plaatsvinden. Army wist in dit tijdvak 11 van 15 wedstrijden te winnen. Navy wist maar twee keer een duel te winnen. In 1936 won Navy met 7-0 van Army op Franklin Field, een plek waar Army daarvoor eigenlijk alleen maar wist te winnen van Navy. In 1934 won Navy met 3-0 in een wedstrijd met de op één na laagste score van deze rivalryIn 1923 werd het namelijk 0-0 op Polo Grounds in New York. Nooit zouden beide teams meer tegelijkertijd scoreloos blijven in de 100 jaar daarna.

1939-1972: ARMY EN NAVY VOOR HET EERST RANKED TIJDENS WO II

Tijdens de periode van de Tweede Wereldoorlog zouden beide teams voor het eerst geranked zijn. In 1941 won Navy als nummer 11 van Amerika met 14-6 van Army. Het jaar daarop won Navy als nummer zes met 14-0 van Army in West Point, het laatste duel op deze historische grond.

Alleen de laatste twee jaar van de oorlog wist Army te winnen van Navy. Toen waren beide teams ook voor het eerst tegelijkertijd geranked. In zowel 1944 als in 1945 waren Army en Navy nummer één en twee van Amerika. Beide duels werden gewonnen door Army (23-7 en 32-13) in het Municipal Stadium, Philadelphia. Het was het begin van een winning streak van vier wedstrijden. Overwinningen in 1946 en 1947 zouden volgen voor Army.

Army – Navy game in West Point, 1943 (US Army)

Daarna kwam de wisselvalligheid weer om de hoek kijken. Tussen 1948 en 1972 werd er drie keer gelijk gespeeld in Philadelphia (1948, 1956 en 1965), waarvan de laatste in het John F. Kennedy Stadium werd gespeeld. Dit zou de tweede wedstrijd zijn van de 16 wedstrijden die achter elkaar in dit stadion gespeeld zouden worden.

Army wist 10 duels te winnen in de periode 1948-1972, daar waar Navy er 12 won. Hieronder vielen vijf overwinningen achter elkaar in het Philadelphia Stadium. Tijdens deze winning streak maakte instant replay zijn debuut tijdens Army-Navy in hetzelfde stadion (1963).

1973-1996: WISSELEND SUCCES VOOR BEIDE TEAMS

De 70’s begonnen voor Navy met vier overwinningen op rij. In het John F. Kennedy Stadium domineerde Navy vier keer op rij tegen de Black Knight. Sowieso zou Navy tussen 1973 en 1985 tien van de 13 wedstrijden winnend afsluiten. Eén keer werd er gelijk gespeeld in deze periode (1981) en alleen in 1977 en en 1984 wist Army de wedstrijd winnend af te sluiten. In de periode 1986 tot 1996 zou vervolgens Army een sterke reeks neerzetten.  Negen keer wist Army te winnen, daar waar de Midshipmen twee duels wisten te winnen (1989 en 1991). Opvallend detail is dat er maar één keer een ranked team in voor kwam (1996).

1997-2016: NAVY WINT VEERTIEN WEDSTRIJDEN OP RIJ

Toen begon de dominantie van Navy. De periode 1997-2001 werd nog redelijk verdeeld (twee overwinningen Army, drie overwinningen Navy), maar daarna zou de dominantie van Navy beginnen. De Midshipmen zouden 14 duels op rij weten te winnen tegen de Black Knights (2002-2015). Opvallend detail is dat Navy alleen ranked was in 2015. Tien van deze 14 overwinningen werden gespeeld op Lincoln Financial Field, Philadelphia. Army wist vorig jaar deze reeks te doorbreken door met 21-17 te winnen en een einde te maken aan de 14 zeges op rij.

Dit jaar wordt de wedstrijd dus gespeeld op zaterdagavond (21.00) in Philadelphia. Lincoln Financial Field is de vaste thuisbasis van de dit seizoen zo succesvolle Philadelphia Eagles. De komende vijf jaar zal deze historische rivalry gespeeld worden in dit stadion, waar zo’n 70.000 mensen in kunnen. De shirts van beide teams zijn inmiddels bekend en beloven veel goeds voor de wedstrijd zelf.

De shirts van Navy en Army voor de wedstrijd in 2017 (Nike/UnderArmour)

Army eindigde het reguliere seizoen met een 8-3 record en zal nog uit gaan komen tegen San Diego State in de Armed Forces Bowl. De Black Knights verloren van Ohio State (38-7), Tulane (21-17) en North Texas (52-49).
Navy eindigde het seizoen 6-5 nadat het met vijf overwinningen goed begon aan het seizoen.

Tijdens de nederlagen tegen Memphis (30-27) en UCF (31-21) maakte ze het de ranked teams nog knap lastig. Vervolgens bleken ook Temple (34-26), Notre Dame (24-17) en Houston (24-14)  te sterk te zijn. Ook Navy komt nog in actie dit seizoen. De Midshipmen zullen het opnemen tegen Virginia in de Military Bowl eind dit jaar.

Het belooft zaterdagavond in ieder geval een spektakelstuk te worden, met als favoriet de Army Black Knights. Zij zullen proberen de tweede overwinning op rij te behalen en zo voor het komende jaar opnieuw de boventoon te voeren in de America’s Game.

(Cover photo & top photo: Saul Loeb/AFP & Rob Carr/Getty Images)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Ook leuk om te lezen