ALDS: Rays pakken Greinke, komen terug in serie

Door

De Tampa Bay Rays geven zich nog niet gewonnen. Na twee verliespartijen op rij, waarin de club er niet aan te pas kwam, sloeg de ploeg van Kevin Cash gisteren alle frustratie van zich af. Slachtoffer: Zack Greinke. De nieuw aangetrokken werper had zijn dag niet en ‘hing’ met enige regelmaat een pitch in de zone. De agressieve Floridiaanse slagploeg had geen moeite met de missers. Charlie Morton gooide geweldig en samen brachten de Rays de achterstand in de serie terug tot 2-1.



HARDLOPERS, DOODLOPERS

De Astros kwam, gesteund door een 2-0 voorsprong in de serie, vliegend uit de startblokken in Tropicana Field. Met één uit rekte Jose Altuve z’n slagbeurt tegen Charlie Morton maar liefst tot een zevende pitch, die hij vervolgens over de hekken ramde voor een 1-0 voorsprong. Morton, die tot dat moment uitsluitend fastballs had gegooid in het duel (acht stuks), veranderde direct z’n game plan. Maar liefst 11 van zijn volgende 23 pitches waren curveballs. Hoewel de Astros in staat waren lange slagbeurten te genereren en nog wat lopers op de honken te zetten, kon Morton zonder verdere schade de inning uitwerpen.

In de tweede inning deed Morton hetzelfde (21 pitches, 8 curves), terwijl Greinke in de problemen kwam. De werper zou later zelf zeggen dat hij teveel changeups in de zone liet hangen en dat was zichtbaar in de tweede Rays-slagbeurt. Avi Garcia sloeg een single op een changeup middenhoog en Travis d’Arnaud bereikte het honk nadat hij werd geraakt door een fastball. Kevin Kiermaier zag vervolgens twee curves en een change-up, voordat hij de vierde pitch (opnieuw een changeup door het midden) over de muur sloeg voor 3-run homerun.

VERZET GEBROKEN

Greinke sputterde vervolgens nog wel een beetje tegen, met twee strikeouts in de derde inning, maar een bom van een solohomerun van de knuppel van Ji-Man Choi (op een changeup récht door het midden) zette de Rays op een 4-1 voorsprong. Waar Charlie Morton stug doorging met strikeouts gooien, nog steeds met een steady dieet aan curveballen, kreeg Greinke de boel niet meer op de rails. In inning nummer vier begroette rookie Brandon Lowe Greinke met homerun nummer drie van het duel, op een first-pitch curveball door het midden. Met twee uit gaf Greinke een vrije loop weg aan Willy Adames, waarna zijn dag erop zat.

Reliever Hector Rondon verving de starter, maar kon na één slagman (single voor Matt Duffy) alweer inrukken. Wade Miley nam het stokje over, maar die beslissing pakte faliekant verkeerd uit voor Houston. Een two-RBI double van Austin Meadows en een RBI-single van Tommy Pham maakte het 8-1 voor Tampa Bay.

GEEN COMEBACK

Waar we elders in de playoffs nog (pogingen tot) comebacks zagen, konden de Astros die achterstand niet meer overbruggen. Even leek het erop dat het vroege vertrek van Morton (na 5.0 innings) nieuw leven in de Texanen blies. Een Alex Bregman single, Yordan Alvarez double en Yuli Gurriel 2-RBI single bracht de stand op 8-3, maar een homerun van Willy Adames in inning zes en een sacrifice fly van Travis d’Arnaud in de zevende slagbeurt brachten de 10-3 eindstand op het bord.

Tampa kreeg wat het nodig had van Charlie Morton (een geweldige vijf innings) en de offense (alles en iedereen droeg een steentje bij). De comeback is echter nog niet compleet; er mag nog steeds niet meer verloren worden.


GAME 4: CASTILLO vs VERLANDER


Komende nacht (01:07 uur Nederlandse tijd) staat Game 4 op het programma. De 25-jarige Diego Castillo (3.41 ERA in 65 games/ 6 starts voor Tampa in 2019) neemt het dan op tegen de 36-jarige Justin Verlander. JV gooit het duel on short rest, nadat hij afgelopen vrijdag ook al op de heuvel stond in Game 1. Verlander werd tijdens Game 3 gespot in de dugout, toen hij bij een 8-1 achterstand tegen manager A.J. Hinch zei: “Give me the ball in Game 4. I will end it tomorrow.” Aan vertrouwen geen gebrek.

Het duel is te zijn via MLB At Bat en via FOX Sports kanaal 6 (waar nu nog het verkeerde tijdstip staat, maar we gaan er maar vanuit dat ze dat op tijd aanpassen).

Coverfoto: mlb.com twitter

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen