ALDS Preview: Yankees vs Indians

Door

Na het spektakelstuk in de twee Wild Card-wedstrijden is het eindelijk tijd voor de échte play-offs. New York kwalificeerde zich voor de American League Division Series door de Twins te verslaan. De Yankees nemen het donderdagnacht (01:30 uur, Nederlandse tijd) op tegen de Cleveland Indians in een Best of Five-serie. Game 1 en Game 2 worden in Cleveland gespeeld, voordat de series naar New York verhuizen.

De ALDS is hier, time for postseason baseball!


PITCHING MATCHUP: GEEN KLUBER?! VS MID-SEASON TRADE


Indians-manager Terry Francona verraste vriend en vijand door eerder deze week aan te kondigen dat niet Cy Young-kandidaat Corey Kluber, maar Trevor Bauer in Game 1 de heuvel zal bestijgen. Natuurlijk, Bauer’s splits tegen de Yankees zijn gunstig voor Cleveland. Hij doet het tegen de Yankees dit seizoen uitstekend en ook thuis komt Bauer goed voor de dag. Francona’s keuze voor de jonge vlammenwerper, hoe onconventioneel ook, lijkt op het eerste gezicht dus statistisch te verdedigen.

BAUER TEGEN DE YANKEES IN 2017 (stats via Baseball-Reference.com)

BAUER IN THUISWEDSTRIJDEN IN 2017 (stats via Baseball-Reference.com) 

Toch mankeert er het één en ander aan Francona’s redenering. Kluber, de ace van de staff, heeft het dit jaar nóg beter gedaan tegen de Yankees (1.59 ERA, 18 strikeouts, 2 walks in 17 innings). Zoals ook Matt Snyder van CBS Sports analyseert: waarom zou je Kluber naar Game 2 schuiven? Waarom zou je Bauer (4.19 ERA, 1.37 WHIP in 2017) starten en niet postseason ace Carlos Carrasco, als je persé Kluber voor het tweede duel wilt bewaren? Waarom gok je erop dat je twee wedstrijden verliest en dus Kluber nog een keer nodig hebt in Game 5?

SONNY GRAY

Na het belabberde optreden van Luis Severino in de Wild Card Game tegen de Minnesota Twins, opteert Joe Girardi nu voor mid-season pickup Sonny Gray om Game 1 van de ALDS te starten. Gray was één van de grotere mid-season trades van het seizoen. Nu mag hij bewijzen waarom. In zijn periode bij de Yankees gooide Gray verdienstelijk voor de Bombers en kwam ook aardig uit de verf tegen de Indians in 2017.

SONNY GRAY MET DE YANKEES (stats via Baseball-Reference.com)

SONNY GRAY TEGEN CLEVELAND IN 2017 (stats via Baseball-Reference.com)

Gray is momenteel waarschijnlijk de meest betrouwbare pitcher in de Yankees-stal. Na een up and down-seizoen van Masahiro Tanaka en de implosie van Luis Severino in de Wild Card-wedstrijd, is het aan Gray om de Yanks van een quality start en een kans op de overwinning te voorzien.


OFFENSE: POWERHOUSES 


De Yankees-offense, die zo goed voor de dag kwam tegen de zwakke Twins-pitching staff, zal aan de bak moeten. Tegen power pitchers (werpers die in de bovenste 33% van de Majors staan voor strikeouts en walks) hebben de Yankees het echter wel moeilijk. Dit seizoen sloeg de ploeg als geheel slechts .229 tegen dit soort pitchers, tegenover .283 versus finesse pitchers (werpers die in de onderste 33% van de Majors staan voor strikeouts en walks). Bauer kwalificeert als power pitcher, dus de Yankees zullen aan de bak moeten.

Grote man bij New York tegen Bauer is Todd Frazier, die over de laatste twee seizoenen 9-uit-20  (.450) slaat tegen de rechtshandige werper. De overige Yankees hebben beduidend minder succes geboekt tegen het pitchen van de Californiaan. Didi Gregorius slaat 4-uit-9 (.444), maar daar blijft het wel bij. Soms is het ver zoeken naar offense.

INDIANS

Bij Cleveland lopen beduidend meer hitters rond met succes tegen Gray. Edwin Encarnacion (3-uit-9) en Jose Ramirez (3-uit-8) trekken de kar dit seizoen, maar ook Michael Brantley (.286) weet de rechtshandige werper te raken. Over de hele linie zijn de Yankees echter wel een angstgegner gebleken voor de Indians. Als team slaat de ploeg slechts .210 tegen Yankees-pitching (251 plate appearances).

Het lijkt een vergelijkbare situatie te zijn waarin beide aanvallen zich bevinden. De Indians-offense is echter beduidend hotter geweest in de laatste weken, dus mogelijk trekt die lijn door naar de play-offs.


VOORSPELLING


De Indians ratelden een enorme streak af in de laatste maand van het seizoen. Er is geen reden om aan te nemen dat ze het langzamer aan gaan doen. De Yankees hadden toch meer moeite met de Twins dan gedacht en hun pitching staff valt in het niet bij die van de Indians. Er kan wel kritiek geleverd worden op hetgeen Francona aan het doen is met zijn pitchers. Don’t get too cute for your own good is niet voor niets een gevleugelde uitspraak binnen het honkbal. Rommelen met je pitchers kan vrij snel verkeerd uitpakken, zo merkte Joe Maddon in de World Series met Aroldis Chapman.

Uiteindelijk lijkt het onvermijdelijk dat Cleveland de Yankees gaat pakken. De Indians zijn simpelweg te goed en de Yankees hebben teveel gaten in hun line-up om de uitgebalanceerde Tribe van zich af te houden. Cleveland wint de series in vier wedstrijden.


What say you, peanut gallery: Bombers or Tribe?

  • Cleveland Indians (50%, 3 Stemmen)
  • New York Yankees (50%, 3 Stemmen)

Totaal aantal stemmers: 6

Laden ... Laden ...

Ook leuk om te lezen