ALCS Game 3: Cole en Altuve wijzen Houston de weg

Door

Met de onvolprezen Gerrit Cole op de heuvel wilden de Houston Astros hun thuisvoordeel terugpakken. Met 20 wins en een ERA van 2.50 had Cole al een prima regular season achter de rug en de starter trok dit door in de ALDS (2-0, 0.57 ERA). De Yankees zetten daar Luis Severino, die vrijwel het gehele seizoen miste vanwege verschillende blessures, tegenover. In Game 3 van de ALDS kwam hij met vier innings van shutout baseball op de proppen, maar Severino had daar dan wel weer 83 pitches voor nodig. In Game 3 zagen de fans in Yankee Stadium een uitblinkende Cole. De starter werd gesteund door een effectieve slagploeg die hem de weg wees naar een 4-1 zege.

FURIEUZE START

José Altuve hield niet van half werk in de eerste inning. Severino had twee pitches nodig om George Springer uit te krijgen, maar Altuve gaf hem vervolgens een draai om z’n oren. Met z’n vierde homerun van dit postseason zette de kleine tweedehonkman zijn Astros op voorsprong. Daarmee waren de problemen nog niet voorbij. De honken liepen vol voor Houston en de Yankees begonnen al voorzichtig aan een reliever te denken. Na 36 pitches wist Severino echter zijn hachje te redden en bleef de schade beperkt tot die ene solo homerun. Geheel tegen z’n gewoonte in volgde Cole het voorbeeld van zijn collega. Met de honken bezet en twee uit werd Didi Gregorius middels een ground out de derde nul. Daarmee lieten de Yankees een grote kans onbenut.

Cole had het even lastig in de eerste inning, maar hij kreeg wat meer ademruimte dankzij een solo homerun van Josh Reddick. Voor de outfielder was het zijn eerste van deze play-offs. Toch kwam Severino deze klap te boven. Een error zette Altuve weliswaar nog op de honken, maar met drie strikeouts kreeg het zelfvertrouwen van de Yankees-starter een boost. Naarmate de wedstrijd vorderde kwam Severino beter in zijn ritme. Helaas voor de duizenden op de tribune gold dit ook voor Gerrit Cole.

NIEUWE GEZICHTEN

Dat ritme van Luis Severino werd in de vijfde inning ruw verstoord. Jeff Nelson was tot dan toe de umpire achter de thuisplaat, maar hij werd in die eerste innings al twee keer geraakt. Een bal tegen z’n masker bleek teveel van het goede, waardoor hij na vier innings niet verder kon vanwege een hersenschudding. Kerwin Danley nam zijn rol als home-plate umpire over en ging vanaf dat moment over de balls en de strikes. Severino (4.1 IP, 2 ER, 6 K, 3 BB) kreeg het moeilijk in die inning. Michael Brantley raakte hem met een single en José Altuve kreeg vier wijd. Voor Aaron Boone was dit aanleiding zijn starter van de heuvel te halen. Chad Green toonde zich in Game 2 al een prima reliever en ook dit keer was er geen vuiltje aan de lucht. Hij zorgde voor de twee noodzakelijke nullen en voor opluchting in het stadion.

Ook voor Cole leken de problemen zich op te stapelen in deze inning. Aaron Judge en Brett Gardner waren twee snelle outs, maar na een double van Edwin Encarnacion en een walk voor Gleyber Torres begonnen de Yankees van zich af te bijten. Een harde klap van Didi Gregorius zorgde ervoor dat Yankee Stadium alvast ging staan om een 3-run homerun te verwelkomen, maar Josh Reddick dacht daar anders over. De outfielder plukte de bal uit de lucht en zorgde voor de derde uit.

WHEELS FALL OFF

In de bullpen van de Yankees was het inmiddels een komen en gaan van relievers geworden. Adam Ottavino was de zevende inning begonnen met vier wijd voor Springer en een single van Altuve. Zack Britton moest dit brandje blussen, maar maakte het juist erger. George Springer werd weliswaar de eerste nul, maar na een intentional walk voor Alex Bregman gooide Britton zijn eigen glazen in. Een wild pitch stelde Altuve in staat de 3-0 binnen te lopen. Een sac fly van Yuli Gurriel was voldoende om Brantley binnen te slaan voor de vierde run.

Gerrit Cole (7.0 IP, 0 ER, 7 K, 5 BB) wilde nog altijd van geen wijken weten en gaf manager AJ Hinch zeven shutout innings. Voor zijn doen was het aantal walks wat aan de hoge kant, maar over het algemeen kan de starter wel tevreden zijn. Met reliever Joe Smith op de heuvel verpestte Gleyber Torres de shutout. De infielder sloeg zijn tweede homerun in deze serie en z’n zesde RBI. Het redde slechts de eer voor de thuisploeg, want Will Harris en closer Roberto Osuna kwamen niet meer in de problemen. In 1.2 innings hadden zij gezamenlijk slechts 11 pitches nodig om de 4-1 zege veilig te stellen.

UP NEXT:

Game 4 staat op de planning voor woensdagnacht (02.08 CET). Of dit duel dan ook daadwerkelijk wordt gespeeld, is nog maar de vraag. De weersvoorspellingen zijn voorlopig niet gunstig. Beide teams hebben hun starter dan ook nog niet bekend gemaakt. Als Game 4 “gewoon” op woensdag wordt gespeeld, is de kans groot dat zowel de Astros als de Yankees er een bullpen game van maken. Mocht de wedstrijd woensdag in het water vallen en verplaatst worden naar donderdag, dan doet Boone waarschijnlijk een beroep op Masahiro Tanaka. Hinch zal de bal dan vermoedelijk aan Zack Greinke geven.

Cover Photo: Ted S. Warren/AP

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen