Alabama en Clemson overtuigend naar Championship Game

Door

De twee finalisten van het 2018 CFB-seizoen zijn bekend. Na een spectaculaire zaterdag wisten Clemson en Alabama voor de zoveelste keer de Championship Game te halen. Notre Dame en Oklahoma werden vooral in respectievelijk het derde en eerste kwart van hun duels verslagen. Naast deze twee duels gebeurde er natuurlijk nog veel meer. Een overzicht van de duels van afgelopen week.


COTTON BOWL: NOTRE DAME 3 – 30 CLEMSON


Clemson was van tevoren de grote favoriet om de Cotton Bowl te winnen en zich te plaatsen voor de Championship Game. Notre Dame wist in drie van de vier kwarten van het duel eigenlijk gelijke trend te houden met de Tigers, maar er was één kwart waar het compleet mis ging voor Notre Dame. Dit kwart bleek voor Clemson meer dan genoeg te zijn om de Fighting Irish te verslaan: 3-30.

Notre Dame wist in eerste instantie onder leiding van S Alohi Gilman (18 tackles), LB Te’Von Coney (16 tackles, 0.5 sacks) en LB Drue Tranquil (11 tackles) de explosieve aanval van Clemson in toom te houden (3-3 na het eerste kwart). In het tweede kwart ging het echter volledig mis voor de Fighting Irish. Clemson scoorde drie touchdowns en wist zo de voorsprong gigantisch uit te breiden (3-23). Vooral RB Travis Etienne (14 carries, 109 yards en een TD) en WR Justyn Ross (6 catches, 148 yards en 2 spectaculaire TD’s) waren fantastisch. Toch was freshman QB Trevor Lawrence de man van de wedstrijd. Lawrence ging 27-39 met 327 yards en drie touchdowns en strooide een paar keer met fantastische passes.

Notre Dame wist zelf aanvallend niet veel te creëren. QB Ian Book werd, ondanks de afwezigheid van DE Dexter Lawrence, constant onder druk gezet. DE Austin Bryant was de sterspelers van de verdediging van Clemson met 6 tackles en twee sacks. Zelfs RB Dexter Williams (16 carries, 54 yards) kon amper iets beginnen tegen de D-Line van de Tigers. In de tweede helft gebeurde er vervolgens, op een touchdown van Clemson na, niks meer. Het duel eindigde uiteindelijk in 3-30.


ORANGE BOWL: OKLAHOMA 34 – 45 ALABAMA


Daar zal het, niet geheel verrassend, Alabama gaan tegenkomen. De Crimson Tide waren zaterdagnacht in de Orange Bowl al na 20 minuten klaar met de Sooners. Oklahoma deed na de 0-28 start van de Crimson Tide nog flink zijn best om terug te komen, maar het mocht niet zo zijn: 34-45.

Zoals verwacht zagen we veel offense zaterdagnacht. Alabama speelde de eerste twintig minuten op een ontzettend hoog niveau. Dit resulteerde dan ook in een 0-28 voorsprong na amper 17 minuten gespeeld te hebben. Tua Tagovailoa (24-27, 318 yards en 4 TD’s) gaf de ene naar de andere schitterende pass. Dit keer waren het vooral RB Josh Jacobs (15 carries, 98 yards rushing. 4 catches, 60 yards receiving en een TD) en WR Devonta Smith (6 catches, 104 yards en een TD) die hij vaak wist te vinden. De verdediging van Oklahoma had zoals verwacht geen schijn van kans.

Aanvallend gezien kwam Oklahoma pas in de tweede helft tot leven. Dankzij QB Kyler Murray (19-37, 308 yards en 2 TD’s passing. 17 carries, 109 yards en een TD rushing) wisten de Sooners een paar keer op tien punten van de Crimson Tide te komen. Helaas voor de Sooners had Alabama telkens weer een antwoord in de vorm van een touchdown. Elk momentum werd keihard de kop ingedrukt door de regerend kampioen. WR CeeDee Lamb wist 109 yards en een TD te verzamelen na acht catches en was de voornaamste target van Murray. Helaas was het niet goed genoeg om Alabama te verslaan.

Maandagnacht 8 januari staat er dus een rematch van de finale van 2015 en 2016 op het programma in de National Championship Game. In Levi Stadium gaan Clemson en Alabama voor de derde keer in vier jaar uitmaken wie er gekroond zal worden tot nationaal kampioen.


OVERIGE BOWL GAMES


CAMPING WORLD BOWL: WEST VIRGINIA 18 – 34 SYRACUSE

West Virginia moest het in de Camping World Bowl doen zonder QB Will Grier. Helaas bleek dit voor de Mountaineers een gemis te zijn wat niet op te vangen viel. Back-up QB Jack Allison maakte weinig indruk (17-35, 277 yards en een pick) en kon zijn team aanvallend amper aan de praat krijgen. Aan de andere kant van het veld was Syracuse QB Eric Dungey weer fantastisch aan het spelen. Dungey ging 21-30 voor 303 yards en een touchdown. Het bleek, samen met een goed spelende verdediging van de Orange, genoeg om het seizoen met een bowl-zege af te sluiten: 18-34.

ALAMO BOWL: IOWA STATE 26 – 28 WASHINGTON STATE

De Alamo Bowl was misschien wel het spannendste duel van de afgelopen week. Lang leek Washington State de zege bijna niet meer uit handen te kunnen geven (7-21 vlak voor rust), maar Iowa State wist vier minuten voor tijd dankzij een touchdown op 26-28 te komen. Cyclones QB Brock Purdy begon wisselvallig aan het duel, maar werd steeds beter na mate het duel vorderde (18-27, 315 yards en 2 picks).

Zijn connectie met WR Hakeem Butler was uitstekend (9 catches, 192 yards) en RB David Montgomery wist hem met 124 rushing yards en een TD te ondersteunen. Helaas werd de 2pt-conversion na de late touchdown gemist, waardoor het niet gelijk werd maar 26-28 bleef. Washington State kon vervolgens onder leiding van QB Gardner Minshew II (35-49, 299 yards en 2 TD’s) de klok uit laten lopen en zo het duel winnen: 26-28.

PEACH BOWL: FLORIDA 41 – 15 MICHIGAN

De Peach Bowl was van tevoren een stuk spannender dan dat het duel tussen Florida en Michigan uiteindelijk bleek te zijn. Bij Florida ontbrak er bijna niemand, terwijl er bij Michigan een paar hele belangrijke spelers niet meededen. RB Karan Highdon, LB Devin Bush en DT Rashan Gary gaan volgend jaar naar de NFL. Zij durfde het risico met het oog op de NFL Draft niet te nemen. Dit bleek vooral aan de verdedigende kant van de bal niet op te vangen.

De running game van Florida liep over de verdediging van de Wolverines heen (257 rushing yards). QB Felipe Franks (13-23, 173 yards en een TD) deed niks bijzonders, maar maakte ook geen fouten. Dankzij RB Lamical Perine (6 carries, 76 yards en een TD) en DB CJ Henderson (8 tackles en een sack) werd er ook niks bijzonders gevraagd van Franks. De Gators wisten dankzij de running game en hun verdediging met 41-15 overtuigend te winnen.

TWEE OVERTIME-DUELS

Tot slot nog twee duels die pas na overtime beslist werden. De meest bizarre wedstrijd van dit bowl-seizoen tot nu toe was die tussen TCU en California. De Cheez-It Bowl zou uiteindelijk in 7-10 eindigen, maar de hashtag #CheezIntBowl begon al snel trending te worden op Twitter. In totaal werden er negen interceptions gegooid door de quaterbacks. De interception-yards waren zelfs hoger dan de passing yards van beide teams bij elkaar.

TCU wist wel in totaal 262 rushing yards te noteren. RB Sewo Olonilua wist in zijn eentje al 194 yards te verzamelen voor de Horned Frogs. Dit bleek genoeg te zijn om de hectische Cheez-It Bowl te winnen. De field goal van Jonathan Song in overtime bleek uiteindelijk beslissend.

Het andere duel waar er overtime aan te pas moest komen was de Arizona Bowl tussen Arkansas State en Nevada. Het duel was niet zo slordig als de Cheez-It Bowl, maar een veel hoger niveau was het ook niet. Nevada leek tegen Arkansas State ten onder te gaan, maar een late touchdown van de Wolf Pack zorgde ervoor dat Nevada toch op weg leek naar een 7-10 zege. Arkansas State reageerde in de laatste minuut met een field goal, waardoor er dus alsnog overtime nodig was om de Arizona Bowl te beslissen (10-10).

Tijdens de overtime-periode wist Arkansas State niet verder te komen dan een field goal. Nevada wist vervolgens de endzone te bereiken, waarna het feest kon beginnen. Nevada won uiteindelijk met 13-16 dankzij deze game-winning touchdown en sluit het seizoen zo op goede wijze af.

OVERIGE UITSLAGEN

Quick Lane Bowl: Minnesota 34 – 10 Georgia Tech

Independence Bowl: Temple 27 – 56 Duke

Pinstripe Bowl: Miami 3 – 35 Wisconsin

Texas Bowl: Baylor 45 – 38 Vanderbilt

Music City Bowl: Purdue 14 – 63 Auburn

Belk Bowl: South Carolina 0 – 28 Virginia

(Top & Cover Photo: Mickey Welsh)

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen