Afrika game unicum in historie NBA

Door

africagame-logo-150731-670
Goed nieuws voor iedereen die desperaat op zoek is naar een vleugje basketbal in deze saaie weken. Om 15:00 uur (Nederlandse tijd) gaat de eerste NBA-Africa game van start in Johannesburg. Team World neemt het op tegen team Africa, dat onder leiding staat van Luol Deng. Voor de scepticus een volgende stap in de eindeloze promotiedrang van de NBA, maar voor degene die het wil zien is het ook een mooie stukje van community building. Naast de wedstrijd zelf organiseert en ondersteunt de NBA diverse sociale projecten in Zuid-Afrika, waaronder SOS-kinderdorpen en het Nelson Mandela centrum.

Maar wellicht ook gewoon belangrijk: basketbal. Midden in de zomer. Team Africa wordt aangevoerd door Luol Deng, de small forward van de Miami Heat. Naast hem spelen de volgende spelers mee, die samen een leuk team vormen:

– Bismack Biyombo (Raptors, Congo)
– Giannis Antetokounmpo (Bucks, Nigeria)
– Boris Diaw (Spurs, Senegal)
– Festus Ezeli (Warriors, Nigeria)
– Nicolas Batum (Hornets, Cameroon)
– Gorgui Dieng (Timerbwolves, Senegal)
– Al-Farouq Aminu (Trail Blazers, Nigeria)
– Serge Ibaka (OKC, Dem. Rep. Congo)
– Luc Richard Mbah a Moute (Kings, Kameroen)
– Nazr Mohammed (Bulls, Ghana)

Greg Popovich, coach van de San Antonio Spurs, zal samen met zijn oud assistent Mike Budenholzer (Atlanta Hawks) team Africa coachen. Ook andere namen hebben zich verbonden aan het team. Monty Williams bijvoorbeeld en ook Masai Ujiri en Billy King, general managers van respectievelijk de Toronto Raptors en de Brooklyn Nets.

#Repost @nba ・・・ #TeamAFRICA's @nicbatum88 & Coach Pop go over strategy for the #NBAAfricaGame in Johannesburg.

Een foto die is geplaatst door Nicolas Batum (@nicbatum88) op

Chris Paul vertegenwoordigt samen met samen met een selectie van goede NBA spelers Team World:

– Pau Gasol (Bulls, Spanje)
– Marc Gasol (Grizzlies, Spanje)
– Bradley Beal (Wizards, USA)
– Kenneth Faried (Nuggets, USA)
– Jeff Green (Grizzlies, USA)
– Trey Burke (Jazz, USA)
– Evan Turner (Celtics, USA)
– Nikola Vucevic (Magic, Montenegro).

Lionel Hollins, in het dagelijks leven coach van de Brooklyn Nets, coacht team World. Bradley Stevens (Celtics) zal hem daarbij helpen.

Of het een wedstrijd van kwaliteit wordt valt te betwijfelen. Waar het echter om draait is ‘hoop’, ‘inspiratie’ en natuurlijk een stukje promotie voor de NBA. Toch zijn veel Afrikaanse spelers al actief op het armste continent ter wereld. Boris Diaw, Gorgui Dieng en Hasmeem Thabeet zijn ieder op hun manier actief met sociale projecten in Senegfal, Burkina Faso en Tanzania. Serge Ibaka zegt over de wedstrijd:

“I’m pretty sure a lot of people here or other parts of Africa, they’ve never seen basketball or an NBA game before, this is their first time. I think the NBA Africa Game is going to change a lot”

Of de wedstrijd veel kijkers gaat trekken is de vraag. In de Verenigde Staten wordt de wedstrijd om 9 uur ‘s ochtends Eastern Time uitgezonden, dat is 6 uur ‘s ochtends in het Westen van de V.S. In Nederland kunnen we echter op een schappelijke tijd de verrichtingen volgen, bijvoorbeeld via NBA LeaguePass. Check daarvoor alvast wat mooie momenten op Instagram

Ook leuk om te lezen