32-in-32: Kansas City Chiefs

Door

Het play-off avontuur van de koningen van de AFC West (6-0) was na slechts één wedstrijd voorbij. Een teleurstellend einde aan een seizoen waarin juist alles leek te lukken voor de Kansas City Chiefs. Het spreekwoord “ze kennen niet van je winnen, maar je ken wel van ze verliezen” was behoorlijk van toepassing op Kansas City. De Chiefs hadden moeite om de QB van de tegenstander van het veld te krijgen, maar waren in de red zone heel moeilijk te kloppen. Bovendien scoorde geen enkel ander NFL-team meer uit intercepties en forced fumbles. Het gaf de degelijke aanval onder leiding van Alex Smith en de niet te stoppen Travis Kelce en Tyreek Hill voldoende steun om twaalf zeges uit het vuur te slepen. Krijgt coach Andy Reid een nieuwe kans op een play-off run met zijn team?

Offseason

Eind februari ontdeed Kansas City zich van Jamaal Charles, één van de bepalende spelers van het afgelopen decennia. Het vertrek van Charles kwam niet als een verrassing, omdat de running back al twee jaar kampte met zware knieproblemen. Zijn nieuwe bestemming was wel een surprise, hij tekende bij de divisieconcurrent uit Denver.

Naast Charles vertrokken ook Jeremy Maclin, Nick Foles en Dontari Poe uit Kansas City. Drie gerespecteerde NFL-spelers, maar geen onmisbare schakels voor de Chiefs. Echte aanwinsten vielen er nauwelijks te noteren. Bennie Logan moet Poe doen vergeten, Gavin Escobar zorgt voor meer depth op de tight end-positie en C.J. Spiller is aangetrokken als extra running back.

Kansas City investeerde vooral in het behouden van de huidige selectie. De belangrijkste slag sloegen de Chiefs met de contractverlenging van Eric Berry, één van de beste safeties in de league. Ook Daniel Sorensen, het ‘Zwitserse zakmes’ van de defensie, en guard Laurent Duvernay-Tardif tekenden bij.

Bij de draft gingen de Chiefs meteen all-inn op quarterback Patrick Mahomes II. Om als 10de te mogen kiezen, in plaats van als 27ste, gaf Kansas City een derde ronde pick en de eerste ronde pick van 2018 op. Het management moet dus erg overtuigd zijn geweest dat Mahomes de juiste man is om Alex Smith van de troon te stoten. John Dorsey maakt de ontwikkeling van de rookie niet meer vanuit het kantoor in KC. De general manager werd tot verbazing volgers en collega’s op straat gezet door de Chiefs.

Offense


Van alle quarterbacks waar om gevochten werd tijdens de draft, heeft Mahomes het minst zicht op speeltijd. Simpelweg omdat er eigenlijk nog geen vacature is in Kansas City. Alex Smith heeft bewezen dat hij het team door het reguliere seizoen heen kan loodsen en zal fungeren als starter én mentor voor Mahomes.

Andere rookies moeten wel meteen aan de bak. Kareem Hunt is aangewezen als startende running back na het uitvallen van Spencer Ware (knieblessure). Jehu Chesson voegt zich bij een receivercorps waarin alleen Tyreek Hill een echte playmaker is.

De sleutelspeler in de aanval is echter tight end Kelce In de laatste tien wedstrijden in het reguliere seizoen van 2016, noteerde hij zes keer meer dan 100 receiving yards. Travis Kelce is een beest.

De skill players staan opgesteld achter een offensive line zonder echte uitblinkers of zwakke plekken. Verwacht geen uitschieters van de Chiefs, zowel in negatieve als positieve zin.

Defense


De verdedigende linie van Kansas City bulkt nog steeds van het talent. Als alle puzzelstukjes in elkaar vallen dan staat er weer een top 5-defensie in de NFL. Vorig jaar ontbrak lange tijd één van de belangrijkste elementen: Justin Houston. De pass rusher had de laatste twee seizoenen last van knieproblemen, maar lijkt nu helemaal terug. Dat betekent dat de quarterbacks van de tegenstander echt weer wat te vrezen hebben.

Houston kan de productie, vorig jaar vooral verzorgd door Dee Ford, weer flink opvoeren. Ford, Houston, Derrick Johnson en derdejaars Ramik Wilson vormen een sterk linebackercorps in de 3-4 defense van de Chiefs. Daar komt Reggie Ragland nog bij. Hij is een gokje, ondanks zijn geweldige reputatie in college. In 2015 werd hij nog overladen met onderscheidingen na het winnen van de titel met Alabama, maar zijn rookieseizoen ging in rook op. In 2016 kwam hij voor de Buffalo Bills zelfs helemaal niet in actie door een zware knieblessure. De Bills gaven Ragland op voor een draft pick in 2019.

De secondary wordt overeind gehouden door interceptiekoning Marcus Peters en safety Eric Berry. Peters onderschept vorig jaar zes keer de football, in 2015 zelfs acht keer. Berry had vorig jaar vier picks, waarvan twee voor touchdowns. De strong safety was na Johnson ook de leading tackler in 2016.

Conclusie

De aanval heeft meer potentieel, maar minder zekerheden. De defensie van de Kansas City Chiefs is echter nagenoeg volledig intact gebleven en kan weer terugkomen op het niveau van 2015. Zes overwinningen in de divisie lijkt dit jaar echter een utopie. Drie of vier zeges in de AFC West zou prima zijn voor Reid en zijn mannen. Buiten de divisie wachten ook nog eens zes pittige tegenstanders waarmee KC dit jaar ver van de tweede plaats in de AFC verwijderd zal blijven.

Voorspelling: 9-7

Foto: Getty Images (archief)

1 Reactie
  1. Jacko 3 jaar ago

    Gewoon even mijn complimenten voor de 32-32 serie.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen