30-in-30 Season Preview 2019: San Francisco Giants

Door

In 2018 weigerden de San Francisco Giants opnieuw te kiezen voor win now of rebuild. De gevolgen waren bijna dagelijks te zien in het stadion gelegen naast McCovey Cove, waar de Giants roemloze 73-89 record bij elkaar speelden. In een triest jaar, waarin clublegende Willie ‘Stretch’ McCovey kwam te overlijden, konden de mannen van Bruce Bochy alleen in woord, maar niet in daad de legende eer aan doen.

Na twee jaar hebben zowel de fans als de front office het wel gezien. Een nieuwe zeewind gaat waaien in Oracle Park (voorheen AT&T Park) met het aanstellen van Farhan Zaidi als GM. De voormalig Dodgers-functionaris gaat beginnen aan een rebuild, al zullen de Giants dat nooit met zoveel woorden uitspreken.

2018: VERGANE GLORIE

Los Gigantes speelden in 2018 min of meer weer met dezelfde kern als het team dat in 2014 de World Series veroverde. Bumgarner, Posey, Crawford, Panik, Pence, Belt (noem ze maar) stonden op Opening Day in de line-up. Daar voegden de Giants nog even veteranen Andrew McCutchen en Evan Longoria aan toe. Dat leverde in ieder geval nog konten in de stoelen op, maar succes op het veld niet. In een seizoen met meer dieptepunten dan hoogtepunten werd één ding duidelijk: het moet anders.

AFSCHEID NEMEN

Of misschien beter gezegd: afzwaaien. Skipper Bruce Bochy kondigde dit off-season aan dat hij aan het eind van 2019 afscheid zal nemen van zijn rol. Bochy kende grote successen als manager, door onder andere de San Diego Padres naar de World Series te leiden en deze met SF maar liefst driemaal te winnen (2010, 2012, 2014). Stemmen in San Francisco fluisteren dat Zaidi de manager ietwat old school zou vinden en graag zijn eigen skipper zou aanstellen. Dat wordt, zoals vaker met San Francisco, met klasse opgelost. Bochy mag zijn eigen afscheid regisseren en kan in 2019 zijn farewell tour doen. Het lijkt toch al onvermijdelijk dat de ’19 Giants eenzelfde rol zullen spelen als de ’18 Giants: één in de marge.

2019 zal het laatste jaar zijn met Bochy aan het roer. Op de achtergrond de vertrokken publiekslieveling Hunter Pence. (Ross. D Franklin / AP)

Die rol zullen ze dan wel moeten vervullen zonder excentriekeling en publiekslieveling Hunter Pence. De outfielder kreeg geen nieuw contract aangeboden en probeert momenteel een rol in The Show af te dwingen bij de Texas Rangers. Ook veteraan Nick Hundley mag zijn geluk elders gaan beproeven. De achtervanger heeft een contract bij de Oakland Athletics.

AUDITIE DOEN

De Giants bekijken 2018 graag uit een andere invalshoek. In 2018 hebben veel spelers auditie kunnen doen om tot de ‘nieuwe’ Giants te gaan behoren. De Giants van Zaidi. Zo deed Derek Holland succesvol auditie en kreeg hij een nieuw contract aangeboden. Daarnaast hebben de Giants hebben een zeer interessante werper ontdekt: Dereck Rodriguez. De zoon van Pudge kwam tot 21 wedstrijden en wierp daarin een mooi ERA van 2.81 bij elkaar.

Naast D-Rod viel de redelijk onbekende Reyes Moronta op. Bochy zette de jonge Dominicaan veelal in wanneer de strijd op zijn heetst was. Vanuit de bullpen wierp de righty een 2.49 ERA bij elkaar met 79 strikeouts in 65 inningen. Moronta heeft zijn plekje veroverd in het sterkste deel van het team, want de bullpen is wél op orde in San Francisco. Met Ray Black, Will SmithMark Melancon, Tony Watson en Sam Dyson naast Moronta telt de bullpen maar liefst zes potentiële closers.

 

In het buitenveld hebben de Giants een aantal relatief jonge interessante spelers. De meest intrigerende in centerfielder Steven Duggar. De snelle Duggar is verdedigend uitstekend, snel op de honken en weet daar ook te komen. Zijn plek lijkt veilig, ondanks een vervelende blessure die vorig jaar roet in het eten gooide. Daarnaast is er Chris Shaw, een outfielder met power. Ook Austin Slater en Mac Williamson maken kans op een plek. De laatste twee worden toch meer gezien als AAAAspelers; te goed voor Triple-A, niet goed genoeg voor de Majors.

2019: OVERGANGSJAAR?

Ambities zijn er genoeg in San Francisco. Geld trouwens ook. Na eerst te hebben geprobeerd te ruilen voor toenmalig Marlins slugger Giancarlo Stanton was dit off-season de jacht geopend op sterspeler Bryce Harper. Harper, die uiteindelijk koos voor de Philadelphia Phillies, werd serieus begeerd door de Giants. Het aanbod van de Giants lag ergens rond de 310 miljoen dollar voor 10 jaar. Geld is er wel, maar verder is de club misschien weinig attractief voor dergelijke spelers. Gloednieuwe GM Zaidi zal proberen daar zo snel mogelijk verandering in te brengen.

Terwijl het wachten is op de spaarzame juweeltjes uit de minors (catcher Joey Bart en outfielder Heliot Ramos) en de ongetwijfeld hoge picks van het komende jaar lijkt Zaidi een duidelijk visie te hebben. Hij haalt goedkope major leaguers binnen voor weinig geld, terwijl de contracten van dure veteranen langzaam maar zeker van de boeken zullen verdwijnen. Dit jaar zullen SP Drew Pomeranz, OF Gerardo Parra, OF Cameron Maybin en IF Yangervis Solarte te zien zijn in een Giants uniform.

LINE-UP

De Giants zullen (weer) de bekende namen het veld in gaan sturen. Wellicht tegen beter weten in hopen ze dat face of the franchise Buster Posey zichzelf weer terugvindt, na 2018 met een inmiddels verholpen heupblessure te hebben gespeeld. Het welbekende infield zal bestaan uit Evan Longoria, Brandon Crawford, Joe Panik en (zal hij dan nu eindelijk fit blijven en uitbreken?) Brandon Belt. Het buitenveld zal een strijd zijn tussen eerder genoemde jonge outfielders en de ‘newbies’ Maybin en Parra.

Giants outfielder Steven Duggar (Kevin N. Hume / S.F. Examiner)

PITCHING

De pitching staff staat weer onder leiding van ace Madison Bumgarner. Met zijn aflopende contract hopen de Giants op betere dagen van de ooit onaantastbare postseason hero. Achter Bumgarner lijken Dereck Rodriguez, Drew Pomeranz en Derek Holland zeker van een plek. Het laatste plekje is waarschijnlijk voor Jeff Samardzija, maar ook Chris Stratton en Ty Blach hopen nog op een plaats. Johnny Cueto zal het grootste deel van 2019 besteden aan het herstellen van TJ-surgery.

CONCLUSIE

Helaas voor Giants fans zal het verleden voorlopig even mooier zijn dan de toekomst. Klagen mag eigenlijk niet, maar dat zal de fans toch niet weerhouden. Met de nieuwe GM aan het roer gaat de blik nu definitief op de toekomst met een nieuwe skipper in het vooruitzicht. Terwijl divisiegenoten recordcontracten uitdelen (Padres haalden Manny Machado binnen en de Rockies verlengden Nolan Arenado) moeten de Giants voorlopig op de blaren uit het verleden zitten.

Coverfoto: John Hefti-USA TODAY Sports

2 Reacties
  1. Wouter van Willigen 4 maanden ago

    Mooi artikel, Nick. Dank!
    Je schrijft dat Bochey verweten wordt ‘ietwat old school’ te zijn.
    Kan je uitleggen wat een old school manager is? Wie zou je als manager ‘nieuwe stijl’ daar tegenover zetten. En wat is een ‘moderne’ manager eigenlijk afgezet tegen de ‘old school’ manager(s)?
    Best een lange vraag. Mischien zelfs een eigen artikel waard ;).
    Alvast bedankt voor je inzichten!

  2. Nick Dalessi 4 maanden ago

    Hi Wouter, leuk dat je reageert en een zeer interessante vraag.

    Je ziet onder de beat writers toch wel een consensus dat de Giants waarschijnlijk niet intern voor de bekende (maar ook oldschool) namen zullen gaan in Meulens of Wotus.

    Zaidi zal op zoek gaan naar zijn eigen (waarschijnlijk) jonge skipper. Te denken valt aan Eric Chavez bijvoorbeeld. In de toekomst zou ik persoonlijk graag Posey als manager zien. Echte leider en een hoog “baseball IQ”

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen