NBA 30-in-30: Atlanta Hawks

Door

Oklahoma City Thunder v Atlanta Hawks

De Atlanta Hawks zijn niet langer een anoniem, saai eendje dat in de middenmoot rondzwemt. De ploeg maakte vorig seizoen redelijk onverwachts een gigantische stap voorwaarts en eindigde bovenaan de Eastern Conference met 60-22 record. Toch zijn de meeste fans er allerminst gerust op dat het feel-good¬ verhaal van afgelopen seizoen een succesvol vervolg krijgt.

Coach of the Year
De Hawks dumpten de afgelopen jaren de dikke contracten van Joe Johnson en Josh Smith, zonder daar grote namen voor terug te halen. Dat bleek ook niet nodig, want coach Mike Budenholzer wist van het op papier middelmatige team een machine te maken dat de overwinningen aan elkaar reeg. De ploeg wist zelfs negentien wedstrijden op een rij winnend af te sluiten. Een record voor de franchise. Het goede spel werd beloond met maar liefst vier(!) All-Star verkiezingen. Jeff Teague, Kyle Korver, Paul Millsap en Al Horford mochten allen opdraven voor het sterrenspektakel met Budenholzer als coach van Team East aan het roer. De voormalig assistent van Gregg Popovich nam voor zijn uitstekende seizoen met zestig zeges bovendien de trofee Coach of the Year in ontvangst.

In de play-offs deden de Hawks het ook heel aardig, ondanks het gemis van Thabo Sefolosha na een heftige aanvaring met de NYPD. De Brooklyn Nets en Washington Wizards werden verslagen, waarna de gehavende ploeg (blessures van Carroll en Korver) geveegd werd door de Cleveland Cavaliers in de Conference Finals.

Hetzelfde, maar slechter
Key In: Tiago Splitter , Walter Tavares, Tim Hardaway Jr, Justin Holiday
Key Out: DeMarre Carroll, Pero Antic, Austin Daye, John Jenkins, GM Danny Ferry

DeMarre Carroll was de enige starter die geen All-Star werd, maar de small forward was minstens zo belangrijk voor de Hawks. Zijn transfer naar de Toronto Raptors laat dat ook een behoorlijk gat achter in ATL. Sefolosha zal de kans krijgen, maar hij heeft niet dezelfde aanvallende wapens die zijn voorganger wel had. Kent Bazemore heeft meer potentie en zal ongetwijfeld minuten krijgen om zichzelf te bewijzen. Maar het gemis van Carroll zal vooral moeten worden opgevangen door tactische wijzigingen van Budenholzer. Al Horford kan meer scoren dan de 15,2 punten die hij vorig jaar afleverde en misschien kan Jeff Teague ook weer een beetje doorgroeien. De point guard heeft inmiddels bewezen een goede speler te zijn, maar is hij ook de ster die het gezicht van de franchise kan zijn?

Winnen op zijn Duits
Speler om dit jaar in de gaten te houden in Dennis Schröder. De Duitse point guard maakte vorig jaar veel indruk en werd vergeleken met “een jonge Tony Parker” en zijn vernuftigheid op het veld doet denken aan dat van Rajon Rondo. Als hij zich door ontwikkelt hebben de Hawks een potentiële Sixith Man of the Year in huis.

Maar het is niet alleen de talentvolle Duitser waar de fans in ATL zich op mogen verheugen. Het blijft vooral de uitvoering van uitstekend basketbal waardoor je met gerust hart een Hawks game kan opzetten. Budenholzer loopt simpelweg voor op andere coaches met zijn gebruik van space en pace, waardoor opponenten vaak achter de feiten aanlopen.

Voorspelling
De Atlanta Hawks zijn een van de meest constante teams in de NBA en zullen maar zelden op een slechte dag te betrappen zijn. Paul Millsap, Al Horford en Jeff Teague lijken bovendien in hun prime te zitten. Het is daarom eigenlijk jammer LaMarcus Aldridge het aanbod van de Hawks deze zomer afsloeg en de ploeg zich zodoende niet wist te versterken. Want aan het einde van de dag, of moet ik zeggen ‘einde van het seizoen’, lijkt het onmogelijk om de Cleveland Cavaliers en LeBron James te verslaan met deze selectie. De ploeg zal bovenin meedraaien, maar gaat het niet verder schoppen dan vorig jaar.

Prognose: 52-30

Vorige previews:
30. Minnesota Timberwolves | 29. New York Knicks | 28. Philadelphia 76ers | 27. Los Angeles Lakers | 26. Orlando Magic | 25. Sacramento Kings | 24. Denver Nuggets 23. Detroit Pistons | 22.Charlotte Hornets | 21. Miami Heat | 20. Utah Jazz | 19. Indiana Pacers | 18.Brooklyn Nets | 17. Phoenix Suns | 16. Boston Celtics | 15. Milwaukee Bucks | 14. Oklahoma City Thunder | 13. New Orleans Pelicans | 12. Portland Trail Blazers | 11. Toronto Raptors | 10. Dallas Mavericks | 9. Chicago Bulls | 8. Cleveland Cavaliers | 7. Washington Wizards | 6. Memphis Grizzlies | 5. San Antonio Spurs | 4. Los Angeles Clippers | 3. Houston Rockets

1 Reactie
  1. Robkazoe 4 jaar ago

    Baal er nog steeds van dat de Wizards door deze Hawks zijn verslagen. Als Wall niet geblesseerd was geraakt, had er een finale ingezeten. OK, de Cavs hadden waarschijnlijk nog steeds wel gewonnen maar de Wizards hadden dan meer weerstand geboden dan de Hawks het afgelopen jaar hadden gedaan. Maar goed, dat is het verleden…

    Ik heb zelf nog geen pregame wedstrijd van de Hawks gezien. Maar voor dit jaar hadden ze in NBA 2K16 nog wel een interessante lineup.
    1. Teague 2. Korver 3. Millsap 4. Horford 5. Splitter
    Niet echt een heel mobiel team maar ik vond hem wel bijzonder. Ben benieuwd of ze dat ook op deze manier gaan toepassen of dat ze toch met een echte SF beginnen. Ik weet voor de rest niet zo goed wat ik van de Hawks moet verwachten. Het team lijkt redelijk gelijkwaardig en Splitter is een goede toevoeging aan het team. Toch denk ik niet dat ze het succes gaan herhalen van afgelopen jaar.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen