2016 NBA Play-offs preview: Raptors vs. Pacers

Door

Raptors-Pacers

Na een fantastisch regular season gaan de NBA Play-offs weer van start! Kunnen de Golden State Warriors een repeat voor elkaar boksen of krijgen we een nieuwe NBA-kampioen? Zaterdag en zondag gaan de eerste wedstrijden van start en bij SportAmerika blikken we vooruit op alle first round series. In deze preview bespreken we de matchup tussen de nummers 2 en 7 uit de Eastern Conference: De Toronto Raptors tegen de Indiana Pacers.

Toronto Raptors
“What a time to be alive” zong de in Toronto geboren Drake deze herfst op het gelijknamige album. Het is precies dat gevoel wat de harten van de muziek- en sportfans in de Canadese stad harden doet kloppen. Hun Raptors hadden tot de slotweek uitzicht om bovenaan de ranglijst te eindigen in de Eastern Conference en eindigden uiteindelijk op een verdienstelijke tweede plek met een 56-26 record. Het beste seizoen ooit voor een sportploeg uit Toronto.

Deze goede prestatie is het gevolg van een stabiele organisatie, waarin spelers elkaar door en door kennen. De aanval komt voornamelijk van het backcourt in de personen Kyle Lowry en DeMar DeRozan. Beide heren hebben ontzettend veel progressie geboekt de laatste twee jaar en mochten in februari opdraven voor de All-Star Game in hun eigen Air Canada Centre.

De verdediging laat soms nog wat te wensen over, maar DeMarre Carroll kan daarbij gaan helpen. De small forward kwam deze zomer voor veel geld over van de Atlanta Hawks, maar is langs geblesseerd geweest. De laatste drie duels speelde hij echter weer mee en een fitte Carroll kan cruciaal zijn voor dit team. Een ander verdedigend anker is Bismack Biyombo, die een uitstekend seizoen doormaakt en elk duel goed is voor de nodige volleyballblocks. Biz get busy!

Indiana Pacers
Een keurige zevende plek voor de ploeg van coach Frank Vogel. Na een jaar blessureleed keerde Paul George terug en mede dankzij zijn dominante spel staat de ploeg zomaar in de play-offs. De ploeg nam deze zomer afscheid van een tijdperk na het vertrek van Roy Hibbert en David West, maar de komst van Monta Ellis (ondergewaardeerd) en ontwikkeling van Ian Mahinmi zorgden voor een 45-37 record.

Vogel is een uitstekende trainer en dat is terug te zien in de verdedigende kwaliteiten van dit team. PG-13 blijft een uitstekende mandekker, point guard George Hill staat zijn mannetje en Mahinmi en rookie Myles Turner bewaken de paint alsof hun leven er vanaf hangt. Wat te denken van deze sensationele block van de rookie op LeBron James: “The gravy on smothered chicken!”

Season series
De ploegen troffen elkaar vier maal dit seizoen en de Raptors wonnen drie van deze ontmoetingen, waarvan de derde in overtime. Het laatste duel kregen DeRozan, Lowry en Luis Scola rust maar werd alsnog gewonnen door de ploeg van Dwayne Casey. Spelers als Cory Joseph en Terrence Ross hebben het hele seizoen laten zien dat de Raptors een bredere selectie hebben dan je misschien op papier zou verwachten.

Wie moet je in de gaten houden?
Belangrijkste spelers op het veld zijn All Stars Lowry, DeRozan en George. Maar het zijn vaak de minder bekende namen die tijdens de play-offs de spotlights pakken. Bij de Raptors loopt bijvoorbeeld een rookie rond die de laatste weken het beste maakt van minuten en zelfs een basisplek wist af te dwingen. Norman Powell werd gekozen met de 46ste pick in de draft en is een ontzettend atletische shooting guard met een uitstekende driepunter: 43% van zijn drietjes vielen tot dusver door het netje.

Bij de Indiana Pacers mag er gelet worden op het volwassen spel van Ian Mahinmi. Een sterke, atletische center is het altijd al geweest. Maar tegenwoordig beschikt hij over een uitstekend basketball IQ. Zijn verdedigende kwaliteiten kunnen wel eens een grote rol gaan spelen deze series.

Voorspelling
De Toronto Raptors staan dit jaar goed te spelen, maar toch vrezen de fans een vroege uitschakeling. De afgelopen twee seizoenen begon de ploeg ook als favoriet aan de eerste ronde, maar werd het respectievelijk uitgeschakeld door de Brooklyn Nets en Washington Wizards. Het niveau basketball van Kyle Lowry moet de fan echter vertrouwen geven. De point guard speelt het beste basketball van zijn leven, nadat hij deze zomer de nodige kilo’s verloor. Coach Casey heeft daarnaast de (tot dusver) ideale formule gevonden voor zijn ploeg, waarin iedere speler tot zijn tot zijn recht lijkt te komen. Dat gaat genoeg zijn voor een volgende ronde. Maar een makkie wordt het niet: Toronto in six. Of zoals Drake zou zeggen: Six in six.

Buckets series preview

Speelschema

In Nederlandse tijden:

Game 1 – Zaterdag 16 april 2016 om 18:30 @ Toronto
Game 2 – Maandag 18 april om 1:00 @ Toronto
Game 3 – Donderdag 21 april om 1:30 @ Indianapolis
Game 4 – Zaterdag 23 april om 21:00 @ Indianapolis

In dien nodig zullen de overige games in Amerika op 26, 29 april en 1 mei plaatsvinden.

Poll: wat denk jij?

image polls

Foto en edit: Mike Tibbert

1 Reactie
  1. Joost (Pacersfan) 3 jaar ago

    Nou… Game 1 Indy, baby! 😀

    Ik hoorde op Buckets TV al voorspellingen van 4-0 voor de Raptors… Ik vraag me af of een aantal van de presentatoren/commentatoren, waar ik overigens veel respect voor heb, de postseason ervaring van de Pacers (PG, Ellis, Mahinmi, Hill) in de overwegingen hebben meegenomen?
    Tevens een erg goede coach in Vogel.

    Tibbert gaf Indy in ieder geval nog props voor de D! Terecht. Ik zal overigens de eerste zijn die toegeeft dat ik de Pacers dit seizoen vrij kleurloos vindt, maar ja … het is een transitiejaar voor de Pacers dus dat is niet heel vreemd.

    Probleem bij Indy is m.i. te veel duplicatie en spelers (op de 1-3 posities) die de bal in hun handen nodig hebben om effectief te zien (PG, Ellis, Stuckey, CJ Miles) en ben ervan overtuigd dat daar aan gesleuteld zal gaan worden deze zomer, zodat er volgend jaar meer balans in het team zit.

    Denk nog steeds dat de Raptors uiteindelijk de series zullen winnen, maar een 4-0 walkover tegen de Pacers? Zelfs tegen deze Pacers zijn m.i. maar weinig teams daartoe in staat omdat PG en Vogel bij elkaar opgeteld minimaal goed zijn voor 1 overwinning.

    De “D” was in ieder geval ERG goed in game 1, hetgeen ook blijkt uit de advanced stats: http://stats.nba.com/game/#!/0041500111/hustle/

    Ik verwacht dat de druk nu wel zwaar op Toronto ligt en ze kunnen game 2 maar beter winnen, hetgeen ik overigens ook verwacht, anders zou het zomaar een korte serie kunnen worden.

    Go Pacers!

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen