NFL

Wordt DeShone Kizer de verlosser van Cleveland?

By  | 

Aankomende zondag zullen veel gezichten gericht zijn op Cleveland, Ohio. De Browns openen het seizoen tegen de Pittsburgh Steelers en voor het vierde jaar op rij openen de Browns met een nieuwe startende quarterback: DeShone Kizer. De rookie werd als 52e gekozen in de NFL Draft en zal de enige rookie zijn die aankomende zondag als starter zijn debuut maakt.

Vloek van de gedrafte quarterback

Wie naar de lijst van quarterbacks kijkt die de Cleveland Browns de afgelopen jaren hebben gehad kan één ding concluderen: een franchise quarterback zat er niet tussen. Al jaren probeert de franchise er eentje te zoeken, maar echt lukken doet het niet. Onderstaand een overzicht van de quarterbacks die sinds de terugkeer van de Browns in 1999 zijn gedraft:

  1. Tim Couch | #1 overall in 1999 | Starter voor vijf seizoenen, 27-37 record, gooide meer interceptions (67) dan touchdowns (64) gedurende zijn periode. Carrière was na vijf jaar voorbij.
  2. Spergon Wynn | #183 overall in 2000 | Startte één game als rookie en verloor deze. Vertrok na één seizoen.
  3. Luke McCown | #106 overall in 2004 | Startte als rookie vier games en verloor deze allemaal. Vertrok na één seizoen en keerde in 2007 terug in de NFL bij de Buccaneers. Daarna jarenlang back-up geweest bij verschillende teams tot vorig jaar toen zijn contract bij de Saints af liep.
  4. Charlie Frye | #67 overall in 2005 | Startte als rookie en kwam in drie seizoenen tot 19 wedstrijden. Record van 6-13 met meer interceptions (23) dan touchdowns (14). Was hierna nog twee jaar back-up in respectievelijk Seattle en Oakland alvorens zijn carrière tot een einde kwam.
  5. Brady Quinn | #22 overall in 2007 | Was na Tim Couch de eerste quarterback die in de eerste ronde werd gedraft. Zat als rookie achter Derek Anderson die 10-6 ging met Cleveland. In twee daaropvolgende jaren maakte Quinn 12 starts en ging hij 3-9. Verliet na drie seizoenen Cleveland en maakte in 2012 een korte (onsuccesvolle) comeback als starter in Kansas City.
  6. Colt McCoy | #85 overall in 2010 | Begon zijn rookie-seizoen achter Jake Delhomme en nam het halverwege over. Kwam in 2010 en 2011 tot 18 starts maar ging slechts 6-15. Verliet, net als Brady Quinn, na drie seizoenen Cleveland en is anno 2017 de back-up quarterback bij de Redskins.
  7. Brandon Weeden | #22 overall in 2012 | Werd op zijn 28e gedraft door de Browns. Startte als rookie 15 wedstrijden en ging 5-10. Ging in tweede jaar 0-5 en raakte toen zijn plek kwijt. Verliet na twee jaar Cleveland en is hierna back-up geweest bij Cowboys en Texans.
  8. Johnny Manziel | #22 overall in 2014 | Net als Quinn en Weeden als 22e gekozen. Johnny Football hield het vanwege alle consternatie om zijn persoon slechts twee seizoenen vol en wist in acht starts slechts tweemaal te winnen.
  9. Cody Kessler | #93 overall in 2016 | Eerste quarterback gekozen door Hue Jackson. Wist acht starts te maken en was, ondanks een 0-8 record, niet belabberd. Raakte wel zijn baan kwijt aan DeShone Kizer en is komend seizoen zijn back-up.

En hier wordt DeShone Kizer dus als tiende aan toegevoegd. Wie deze geschiedenis ziet, zou Kizer weinig kans geven, maar bij deze keuzes moet de nuance geplaatst worden dat keuzes als die van Weeden en Manziel op het desbetreffende moment al stevig in twijfel werden getrokken.

Wie hadden ze kunnen kiezen?

Wat dan ook nog interessant is, is om buiten deze jaren om eens te kijken welke quarterbacks er ook beschikbaar waren in de jaren dat de Browns voor een ander quarterback-prospect gingen. Hierbij worden dus enkel de quarterbacks meegenomen die beschikbaar waren toen Cleveland on the clock was. Voorbeeld: in 2010 kozen de Browns als zevende, maar ging Sam Bradford als eerste naar de Rams. Dus zonder een trade hadden de Browns hem niet kunnen kiezen.

  1. Donovan McNabb | #2 overall in 1999 | McNabb ging achter Couch richting Philadelphia en kende hier, ondanks de altijd aanwezige kritiek in Philadelphia, een succesvolle periode. Hij haalde één Super Bowl gedurende zijn tien jaar bij de Eagles had een record van 92-49.
  2. Tom Brady | #199 overall in 2000 | Het is natuurlijk heel makkelijk, maar op het moment dat de Browns kozen voor ene Spergon Wynn als 183e was Tom Brady nog beschikbaar. Wynn was na één jaar weg, en Brady…ik denk dat we dat niet uit hoeven te leggen.
  3. Ben Roethlisberger | #11 overall in 2004 | Omdat de resultaten van Couch uitbleven, besloot Cleveland in de vierde ronde voor Luke McCown te gaan als mogelijke concurrent. Maar daarvoor hadden ze in de eerste ronde, waarin ze als zesde voor tight end Kellen Winslow kozen, ook voor Big Ben kunnen gaan. Maar Roethlisberger ging naar de Steelers en als divisie-rivaal hebben ze dat in Cleveland gemerkt.
  4. Aaron Rodgers | #24 overall in 2006 | De Browns besloten in de derde ronde voor Charlie Frye te gaan, en in ronde één voor wide receiver Braylon Edwards, maar what could have been als Aaron Rodgers op de radar van de Browns had gestaan? Ook hier lijkt uitleg over het verdere verloop van deze quarterback niet nodig.
  5. Trent Edwards | #92 overall in 2007 | Hoewel de Browns ook mis zaten met Brady Quinn, was dit een zeer matig jaar voor quarterbacks. Trent Edwards werd gedraft door Buffalo en kende in drie seizoenen niet eens een heel belabberde periode bij een franchise die zo haar eigen problemen kent. Maar een franchise quarterback was Edwards ook niet geweest.
  6. Tim Tebow | #25 overall in 2010 | Voor het verhaal van de Browns was deze keuze leuker geweest, maar uiteraard niet beter. Met uitzondering van Sam Bradford, die in deze draft als #1 ging, was er echter geen enkele quarterback die een betere carrière heeft gekend dan Colt McCoy die Cleveland zelf koos. De Browns kozen zelf overigens pas als zevende en gingen voor cornerback Joe Haden.
  7. Russell Wilson | #75 overall in 2012 | De Browns kozen als derde en zagen Andrew Luck en Robert Griffin II (die later terugkwam) voor hun neus weggekaapt worden. Cleveland besloot daarop Trent Richardson te kiezen en later Brandon Weeden. Een keuze die geen gelukkige bleek te zijn: als 75e ging ene Russell Wilson naar de Seahawks en hij won daar binnen no-time een Super Bowl.
  8. Derek Carr | #36 overall in 2014 | Cleveland ging voor Johnny Football, maar had ook Derek Carr kunnen hebben die inmiddels in Oakland een dik contract heeft gekregen en een hele veelbelovende toekomst lijkt te hebben. Ironisch genoeg zijn Justin Gilbert en Johnny Manziel, de first round picks van de Browns, de enige keuzes uit de eerste ronde die al uit de NFL zijn.
  9. Dak Prescott | #135 overall in 2016 | Het is natuurlijk wat snel, want van velen uit de 2016 draft class moet nog blijken wat er van komt. Maar als één ding duidelijk is, dan is het wel dat Dak Prescott de real deal lijkt te zijn.

Nogmaals, in sommige gevallen is het makkelijk gezegd, en is het natuurlijk geen gegeven dat een van de bovenstaande quarterbacks in Cleveland net zo succesvol was geweest. Maar het toont wel aan in hoeveel van deze jaren de Browns een potentiële superster aan hun neus voorbij hebben laten gaan.

En Kizer? Wordt hij nu de verlosser?

Dat zal de tijd moeten uitwijzen. Vaak gaat de theorie voor NFL-spelers, en met name voor quarterbacks, als volgt op: pas na drie of vier seizoenen kan je echt beoordelen of iemand het wel of niet gaat redden.

Maar voorbeelden als hierboven zien er wel heel veelbelovend uit. Natuurlijk, het was pas de voorbereiding maar Kizer liet op meerdere momenten geweldige acties zien. Neem daarbij dat hij pas 21 jaar is, en het lijkt erop dat de Browns heel misschien daadwerkelijk een ruwe diamant hebben. Maar de eerste conclusie kunnen we pas na zondag trekken, en zelfs daarna wordt het afwachten waar het plafond van Kizer ligt. Maar zondag zal de eerste stap richting een nieuw tijdperk in Cleveland moeten worden genomen en hoopt de franchise de komende jaren zich niet meer zorgen te hoeven maken om een quarterback.

Tweet about this on TwitterShare on Facebook0Share on Google+0Share on LinkedIn0Pin on Pinterest0Flattr the authorBuffer this pageEmail this to someonePrint this page

Keek in 2005 de Super Bowl en was op het eerste gezicht verliefd geraakt op de NFL. Doordeweeks studerende en werkend in Rotterdam, maar elke zondagavond staat alles stil voor de NFL, en dan met name voor de geliefde Seattle Seahawks. Bij gebrek aan NFL ook niet vies van de NBA, MLB en College Sports. Daarnaast idolaat van R.A. Dickey, die hij in levenden lijve bijna een no-hitter zag gooien.

1 Comment

  1. Jetsfan

    9 september 2017 at 12:22

    Brady was nog beschikbaar toen Wynn werd gekozen? Die Wynn heb ik nog voor de Admirals zien spelen toen hij door de Browns werd uitgezonden. Dat had dus ook Tom Brady kunnen zijn…. Maar was Brady als Brown wel zo’n legende geworden? Dat zullen we nooit weten.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *