MLB

MLB play-offs voorspelling: Phillies vs Cardinals

By  | 

Het beste team uit de National League van de afgelopen jaren tegen het historisch gezien beste team ooit uit de National League. De Phillies stonden in 2008 en 2009 in de World Series. Waar ze in 2008 nog de titel pakten, bleken de Yankees in 2009 te sterk.

De Cardinals stonden het afgelopen decennium ook twee keer in de World Series. In 2004 verloren ze van de Red Sox, maar in 2006 versloegen ze de Tigers. Dit jaar waren de Phillies op papier al de grote favoriet in de NL en dat maakten ze met meer dan 100 wins in het regular season waar.

De Cardinals wisten zich na een miraculeuze laatste week alsnog te plaatsen voor de playoffs via de Wild Card.

De eerste game tussen beide ploegen werd een 11-6 zege voor de Phillies.

Starting pitching

De Phillies hebben waarschijnlijk de beste starting rotation van alle teams in de playoffs. Met Roy Halladay en Cliff Lee beschikken ze over twee aces. Zij zijn dan ook de startende werpers in respectievelijk Game 1 en Game 2.

Daarachter hebben ze nog twee grote namen staan voor de volgende wedstrijden. Cole Hamels zal zeer waarschijnlijk de derde wedstrijd voor zijn rekening nemen en Roy Oswalt krijgt Game 4. In de vijfde wedstrijd zal Halladay de bal weer krijgen als het zover komt.

De Cardinals hadden hier een hele goede rotation tegenover kunnen zetten als Adam Wainwright fit was geweest, maar die is nog altijd herstellende van zijn Tommy John-surgery. Chris Carpenter gooide de laatste wedstrijd van het reguliere seizoen en start vannacht in Game 2.

De eerste wedstrijd kreeg Kyle Lohse de bal. Lohse kende een goed seizoen, maar zou het normaal gesproken in een wedstrijd tegen Halladay niet winnen.

Jaime Garcia start Game 3 en waarschijnlijk gaat Game 4 naar Edwin Jackson, die net als Jake Westbrook dit weekend beschikbaar zal zijn vanuit de bullpen. De mogelijke laatste wedstrijd zal weer naar Lohse gaan. De Phillies hebben hier zoals verwacht een groot voordeel ten opzichte van de Cardinals.

Bullpen

De Phillies hebben een hele sterke starting rotation, maar de bullpen is iets minder goed. Ryan Madson heeft de closerrol overgenomen van Brad Lidge, die nog wel op het roster staat. Vance Worley, die als rookie starter een hele goede indruk achterliet is toegevoegd aan de bullpen waarvan ook Kyle Kendrick en Antonio Bastardo deel uit maken.

De kans bestaat dat Charlie Manuel ook nog veteraan Joe Blanton toevoegt aan het roster om de bullpen te helpen.

Ook de Cardinals wisselden dit jaar van closer. Fernando Salas nam de taken over van Ryan Franklin, die een erg slecht seizoen kende. Closer Salas wordt bijgestaan door setup men Jason Motte, Mitchell Boggs en Kyle McLellan.

McLellan opende het seizoen in de rotation, maar toen de Cardinals via een trade starter Edwin Jackson binnenhaalden, werd hij teruggeplaatst naar de bullpen. Vorig seizoen vervulde hij ook al de rol van reliever en hij heeft van alle relievers van St. Louis de meeste ervaring in de playoffs. Beide bullpens zijn niet heel sterk, maar ik denk dat die van de Cardinals net iets sterker is.

Lineup

De lineup van de Phillies had voor de All-Star break nog redelijk wat moeite om punten te scoren. Na de All-Star Game keerde Chase Utley terug van zijn blessure en voegden de Phils via een trade met de Astros Hunter Pence toe aan de lineup.

Dit zorgde ervoor dat de slagploeg, met Howard, Victorino, Rollins, Polanco en Ibanez al in de gelederen, begon te lopen. Philadelphia begon punten te scoren en kreeg weinig punten tegen. Het ideale ingrediënt voor een winnend team.

De Cardinals werden in het begin van het seizoen op de been gehouden door een herboren Lance Berkman. Albert Pujols is in de laatste maanden ook weer in vorm geraakt en miste op een haar (1 RBI en een procentpunt) na een nieuw seizoen met minimaal .300, 30 HR en 100 RBIs.

Rafael Furcal kwam via een trade met de Dodgers over en is de leadoff en korte stop. Yadier Molina en Matt Holiday zijn de andere grote namen in de lineup van de Cards. Ik denk dat de Phillies over een completere slagploeg beschikken en ook nog eens een sterkere bank hebben als er een pinch-hitter moet komen voor de pitcher laat in de wedstrijd.

De Phillies zijn in mijn ogen dan ook de grote favoriet in deze serie, mede omdat ze in de eerste twee wedstrijden wellicht de mindere bullpen niet eens hoeven te gebruiken. Mijn voorspelling: Phillies in 3.

Tweet about this on TwitterShare on Facebook0Share on Google+0Share on LinkedIn0Pin on Pinterest0Flattr the authorBuffer this pageEmail this to someonePrint this page

Admin van Sport Amerika.