MLB

‘Kleurloze’ Thome bijna lid van 600-homerunclub

By  | 

Na het bijna mondiaal aftellen naar de 3000ste klap van Derek Jeter maakt de MLB zich op voor de volgende speler die op het punt staat zich bij een heel select clubje te voegen. Nog twee homeruns heeft aangewezen slagman Jim Thome nodig om het magische getal van 600 te halen.

De 600-plus homerunclub kent tot nu slechts zeven leden. Exclusiviteit is dus het handelsmerk. Het is dan ook niet gek dat de grootste namen uit het honkbal terug te vinden zijn op deze shortlist.

Barry Bonds is met 762 homeruns de aanvoerder. Hij passeerde in 2007 het legendarische record van Hank Aaron (755). Babe Ruth (714), Willie Mays (660), Ken Griffey Jr. (630), Alex Rodriguez (626)  en Sammy Sosa (609).

In Amerika heerst verdeeldheid of Thome wel in één adem genoemd mag worden met deze grootheden. De een vindt hem kleurloos en noemt zijn totaal het gevolg van regelmaat: gemiddeld 30 homeruns in 20 jaar tijd. Terwijl de ander beweert dat het slaan van 600 homeruns gewoon een enorme mijlpaal is. Dit feit alleen is veelzeggend en verdient respect.

Binnenkort zou de 40-jarige DH van de Minnesota Twins zijn 600-clubcard op kunnen halen. De teller staat sinds 4 augustus op 598, toen hij een pitch van Dan Haren (Los Angeles Angels) promoveerde tot homer.

Thome ‘s avontuur in de MLB begon exact 20 jaar geleden. Hij speelde 12 jaar lang bij de Cleveland Indians, waar hij rustig begon met het slaan van homeruns. Van 1991 tot en met 1993 joeg hij in totaal slechts 10 ballen de tribunes in. Vanaf 1996 begon hij zich te voegen bij de powerhitters, toen hij er 38 op zijn conto bijschreef.

In 2002 was hij qua homeruns op zijn best. Met 52 stadionklappen sloot hij zijn periode in Cleveland af. In totaal mepte hij daar in 12 jaar tijd 334 ballen over de hekken. Hierna verkaste  de slugger naar de Philadelphia Phillies, waar hij tot en met 2005 speelde en tot 96 homers kwam.

Bij de Chicago White Sox (2006-2009) voegde hij er nog 134 toe aan zijn totaal en in zijn tijd bij de Minnesota Twins staat de meter inmiddels op 34.

Zelf hoopt Thome zijn jubileumhomer te slaan tegen zijn oude club. Vanaf vrijdag 12 augustus zijn de Twins 3 dagen te gast in Cleveland. ,,Ik heb respect voor de Indians. Dat is de plek waar ik begonnen ben. Het zou erg cool zijn als ik daar nummer 600 sla. Al lijkt mij het bereiken van deze mijlpaal sowieso heel cool.”

Overigens is het mogelijk dat de jubileumknaller te vieren is in Minnesota’s eigen Track Field. De Twins ontvangen deze week de Boston Red Sox. Een feit is het nog lang niet en dat weet Thome zelf het best. ,,Als we het halen, zou het fantastisch zijn.”

Foto: media.cleveland.com

Tweet about this on TwitterShare on Facebook0Share on Google+0Share on LinkedIn0Pin on Pinterest0Flattr the authorBuffer this pageEmail this to someonePrint this page

Van huis uit groot geworden met voetbal. Amerikaanse sportpassie is in loop der jaren in systeem geslopen. Mag op Sport Amerika als liefhebber verhalen over NBA en MLB en in wekelijkse ING over van alles en nog wat. Te volgen op @IngmarMeijer