NBA

Europa en Afrika domineren NBA-draft

By  | 

Mijn persoonlijke mening over de NBA draft class van 2011? Middelmatig op z’n best. Als de huidige lichting straks tien goede NBA-spelers oplevert, dan mogen we onze handen dichtknijpen. Het meest opvallende aan het feestje van David Stern, donderdagavond in New Jersey? De enorme toevloed aan spelers uit Afrika en vooral Europa. De NBA wordt mondialer, zoveel is duidelijk.

Dirk Nowitzki en Tony Parker krijgen de komende jaren volop navolging. Enes Kanter (Turkije), Jonas Valanciunas (Litouwen), Jan Vesely (Tsjechie), Bismack Biyombo (Democratische Republiek Congo), Nikola Vucevic (Servie en Montenegro), Donatas Motiejunas (Litouwen) en Nikola Mirotic (Servie) werden allen gekozen in de eerste ronde. Al zullen verschillende van hen pas over enkele jaren ook daadwerkelijk naar de NBA komen.

De Cleveland Cavaliers kozen pointguard Kyrie Irving (1st pick) en Tristan Thompson (4th pick) als eerste twee bouwsteentjes voor hun herbouw. Irving heeft er nauwelijks elf college-wedstrijden opzitten, en heeft misschien niet het atletisch vermogen van Rose of Westbrook, maar hij beschikt over een degelijk schot, en kan als geen andere naar de basket. En hoewel de Cavs eigenlijk geen behoefte hadden aan een guard, kozen ze simpelweg voor de beste speler die voorhanden was.

,,Ik ben blij een Cavalier te zijn”, liet het joch weten. ,,Ik hoorde het op hetzelfde moment als jullie, ze hebben me geen enkele indicatie gegeven dat ze mij zouden kiezen. Nerveus dat ik was! Ik kijk er in ieder geval enorm naar uit. Ik ben opgegroeid als een fan van de NBA, ben van spelers als Kobe gaan houden. En straks zijn diezelfde gasten m’n tegenstander. Avond aan avond speel ik met de beste spelers ter wereld. Da’s natuurlijk fantastisch.”

Kemba Walker (UConn) en Jimmer Fredette (Brigham Young), die afgelopen seizoen werden verkozen tot respectievelijk NCAA’s Most Outstanding Player en National Player of the Year, haalden nog net de top 10 van de draft. Walker ging als negende keus naar de Charlotte Bobcats, Fredette als nummer tien naar de Milwaukee Bucks, dat hem betrok in een trade met de Sacramento Kings.

Over beide spelers bestaan lichte twijfels. Omdat Walker slechts 1.85m is, vraagt men zich af of hij ook in de NBA als guard een impact kan hebben. En Fredette heeft nooit in z’n leven hoeven te verdedigen, maar daar staat tegenover dat hij een van de beste college-schutters van de afgelopen vijf jaar is.

,,Ik mag dan klein zijn, maar ik heb een groot hart”, aldus Walker. ,,Ik ben zielsgelukkig, ik ben een New York kid die z’n droom ziet uitkomen. Ik kan niet wachten aan de slag te gaan bij de Bobcats, en te spelen voor de beste speler die het basketball ooit gekend heeft. Ik ga er heen met een open mind, en ga heel veel vragen stellen.” En Fredette: ,,Sacramento is mij op het lijf geschreven. Up tempo basketball, veel scorend, en een lekker jonge ploeg. Ik ben hartstikke blij.”

De speler tenslotte die de meeste kans maakt om uit te groeien tot een superster, is 2nd pick Derrick Williams, die door de Minnesota Timberwolves werd opgepikt. De verwachting is dat hij komend seizoen al van zich zal doen laten spreken.

De eerste 15 picks van de 2011 NBA draft:

1 Kyrie Irving (guard, Duke) Cleveland Cavaliers. 2 Derrick Williams (forward, Arizona) Minnesota Timberwolves. 3 Enes Kanter (forward, Kentucky) Utah Jazz. 4 Tristan Thompson (forward, Texas) Cleveland Cavaliers. 5 Jonas Valanciunas (center, Litouwen) Toronto Raptors. 6 Jan Vesely (forward, Tsjechie) Washington Wizards. 7 Bismack Biyombo (center, Congo) Sacramento Kings. 8 Brandon Knight (guard, Kentucky) Detroit Pistons. 9 Kemba Walker (guard, Connecticut) Charlotte Bobcats. 10 Jimmer Fredette (guard, Brigham Young) Milwaukee Bucks (Sacramento Kings). 11 Klay Thompson (guard, Washington St) Golden State Warriors. 12 Alec Burks (guard, Colorado) Utah Jazz. 13 Markieff Morris (forward, Kansas) Phoenix Suns. 14 Markus Morris (forward, Kansas) Houston Rockets. 15 Kawhi Leonard (forward, San Diego St) Indiana Pacers.

Foto: sports.yahoo.com

Tweet about this on TwitterShare on Facebook0Share on Google+0Share on LinkedIn0Pin on Pinterest0Flattr the authorBuffer this pageEmail this to someonePrint this page

Sportjournalistieke sporen verdiend bij de Zwolse Courant (twee jaar), het Noordhollands Dagblad (zes maanden), Voetbal International (twaalf jaar) en VI.nl (vier jaar). Nu klaar voor het grote werk: SportAmerika. Chicago b(i)ased. Go Bears. Go Hawks. Go Bulls.