MLB

Cubs halen Quintana; Eloy Jimenez naar White Sox

By  | 

De Chicago Cubs hebben zich per direct versterkt met White Sox-werper Jose Quintana. De North Siders nemen de linkshandige Colombiaanse werper van hun stadgenoot over in ruil voor een indrukwekkend pakket aan Minor Leaguers. Top prospects Eloy Jimenez en Dylan Cease, plus Matt Rose en Bryant Flete maken de overstap naar de andere kant van de stad.

Het is de vijftiende keer in de geschiedenis dat beide organisaties een deal sluiten en de eerste crosstown trade sinds de Cubs in 2006 werper Neal Cotts binnenhaalden in ruil voor David Aardsma en Carlos Vasquez. Met de move proberen de Cubs hun dramatische seizoen om te keren. De White Sox versterken hun toch al indrukwekkende farm, die nu uitpuilt met talent en tot de absolute top behoort.

Kickstart the Cubs

Na het verrassend zwakke eerste gedeelte van het seizoen, moesten de Cubs iets doen om het tij te keren. President of Baseball Operations Theo Epstein was vorige week duidelijk, toen hij op de radio in Chicago de schuld op zich nam voor het slecht presterende team. Begin juli was Epstein nog duidelijk: trades waren niet nodig, het team moest zichzelf van binnenuit repareren. Nu 5.0 winstpartijen achter de Milwaukee Brewers, besloot de wonder-GM toch aan de noodhendel te trekken.

Theo Epstein (Getty Images)

Met Jose Quintana hopen de Cubs een hernieuwde stap richting de playoffs te zetten. Theo kennende is dit echter niet de laatste move die hij maakt. Een rotation waarin John Lackey, Jake Arrieta en Jon Lester onderpresteren en Kyle Hendricks geblesseerd is, kan een solide nummer-2-werper als Quintana goed gebruiken.

Einde aan het wachten

Voor Jose Quintana en White Sox fans maakt de trade een einde aan de al maanden durende verhalen omtrent de 28-jarige Colombiaan. Sinds de Southsiders in december Chris Sale en Adam Eaton verkochten en de rebuild begon, gonsde het tenslotte van de geruchten rondom Quintana.

De lefty, vorig seizoen een All-Star en tiende in de Cy Young Award-voting, bleek ineens een populaire naam onder Major League GM’s. Zo werd hij in Spring Training veelvuldig gekoppeld aan de Houston Astros. De laatste week waren het vooral de Milwaukee Brewers, Atlanta Braves en Colorado Rockies die in de markt zouden zijn voor de diensten van de betrouwbare pitcher.

Quintana in Spring Training 2017 (Twitter)

Voorafgaand aan het seizoen werd er echter geen overeenstemming over een vertrek van Q bereikt. De Colombiaan domineerde Team USA namens Colombia in de WBC en startte het seizoen met de rebuildende White Sox. Hij had het de eerste twee maanden zwaar, maar rechtte het schip in juni. In 30 innings kreeg hij in die maand slechts 6 runs tegen en gooide hij 30 strikeouts. Hiermee rechtvaardigde hij het prijskaartje dat White Sox GM Rick Hahn voor het seizoen aan zijn populaire lefty had gehangen: ten minste twee top prospects en niet minder.

Contract

Eén van de redenen waarom Quintana zo waardevol is, naast elk seizoen 200 innings pitchen met een ERA tussen de 2.50 en 3.50, is zijn contract. In 2015 tekende de werper een teamvriendelijke deal die hem zo’n $50 miljoen over 5 seizoen zou opleveren. Dit seizoen verdient hij $7 miljoen, in 2018 $8.850 miljoen en zowel in 2019 als in 2020 $10.5 miljoen. Daarmee is Quintana één van de goedkoopste en betere beschikbare werpers in de Majors op dit moment.

Prospects

In ruil voor Quintana ontvangen de White Sox de nummers 1 en 2 uit het Cubs-systeem in Jimenez en Cease. Met die twee namen beschikken de White Sox nu over een ijzersterke jeugdopleiding Rose en Flete zijn minder bekende namen.

Eloy Jimenez

Jimenez, de nummer 1 international signing uit hetzelfde jaar dat de Cubs Kris Bryant draftten, wordt algemeen beschouwd als één van de beste prospects in Minor League Baseball. De Dominicaanse outfielder was de Cubs’ nummer 1 prospect en de nummer 5 van Baseball America’s Top 100. MLB Pipeline plaatste de outfielder op nummer 8 in de Top 100.

Eloy Jimenez, AFL 2016 (Phrake Photography -Freek Bouw (c))

Jimenez (20) is een power hitting outfielder die qua power en outfield arm vaak vergelijkingen trekt met Giancarlo Stanton.

In SportAmerika’s Cubs Prospect Watch, schreven we over Jimenez:

In 2016 volgde de echte doorbraak. Bij de South Bend Cubs in Single-A, ramde Jimenez de deur uit zijn scharnieren. In 432 slagbeurten collecteerde hij 40 doubles, 3 triples, 14 homeruns, 81 RBI, 8 steals, een .329 slaggemiddelde en een .901 OPS.

Dit seizoen sloeg Jimenez in de Carolina League (Single-A Adv.) .271 met 6 doubles, 2 triples, 8 homeruns, 32 RBI’s in 155 slagbeurten (.841 OPS).

Dylan Cease

Rechtshandige werper Dylan Cease was, na call-ups voor Ian Happ en Albert Almora, de nummer 2 in het Cubs farmsysteem. MLB Pipeline plaatst de werper op plek 63 in de top 100, Baseball America heeft hem als 83e. In de SportAmerika Prospect Watch stond over Cease:

Zijn fastball klokt rond de 97 mph met uitschieters naar de 100. Aan zijn change-up wordt nog gewerkt, maar zijn curveball wordt zo nu en dan al vergeleken met die van Doc Gooden: money in the bank.

Cease heeft het hoogste plafond van alle pitchers in het Cubs-systeem.

Dit seizoen gooide Cease in Single-A, waar hij 1-2 was met een 2.79 ERA en 74 strikeouts in 51.2 innings. Ook opvallend is het lage aantal walks van de 21-jarige power pitcher; hij stond dit seizoen pas 26 keer een vrije loop toe.

Dylan Cease (ChicagoNow.com)

Matt Rose & Bryant Flete

Matt Rose is een 22-jarige power hitting eerste/derde honkman. Dit seizoen sloeg Jimenez’ teamgenoot in Single-A (Adv.) Myrtle Beach .227 met maar liefst 14 homeruns en 15 doubles. De voormalig elfde ronde draftselectie uit 2015 wordt gezien als een impact hitter die de ruwe randjes nog moet wat verfijnen. Rose komt niet voor op de lijsten van Baseball America of MLB Pipeline.

De derde Pelican in de trade is tweede honkman Bryant Flete. De 24-jarige multi-inzetbare Venezolaan sloeg dit seizoen .305 met 15 doubles, 6 homeruns en 37 RBI’s in 275 slagbeurten voor Myrtle Beach. Ook Flete vinden we niet terug op de normale prospectlijsten.

Tweet about this on TwitterShare on Facebook3Share on Google+0Share on LinkedIn0Pin on Pinterest0Flattr the authorBuffer this pageEmail this to someonePrint this page

MLB-fanaat. Prospect- en draftwatcher. Heeft ook geen enkel bezwaar tegen een avondje NFL. College Gameday met guacamole is heilig. Go White Sox.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *